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Bienvenidos al Herbario del Departamento de Biología de la UPR-Mayagüez (MAPR)

MAPR

 

La isla de Puerto Rico es la más pequeña de las Antillas Mayores (Cuba, La Española, Jamaica y Puerto Rico). Situada ca. a 17 grados norte, Puerto Rico tiene un clima sub-tropical, libre de heladas y con una temperatura anual de entre 20-30 grados celsios. La vegetación natural es de bosque mésico sub-tropical con bosques secos en las partes bajas al sur de la isla y bosque lluvioso en las áreas altas montañosas. La Cordillera Central es una cadena de montañas de origen volcánico que llega hasta 1,338 m de altura. A lo largo del norte de la isla se encuentra una formación cárstica extensa. Levantamientos de roca de serpentina ocurren al oeste de la isla.

Cerca de 3,000 especies de plantas vasculares han sido reportadas, de las cuales alrededor del 7% son endémicas. Mucha de la vegetación natural fue removida para principios del siglo pasado. Aunque se ha llevado a cabo una reforestación intensa, las presiones de la población (ca. 3.5 millones de personas en un área de menos de 8,500 kilómetros cuadrados) han resultado en una gran pérdida de hábitats críticos. Existen varias reservas estatales, federales y privadas en la isla, pero en general menos del 5% de la vegetación natural está protegida. Un área, la Reserva Estatal de Guánica, ha sido designada como una Reserva de la Biosfera, como ejemplo de un bosque sub-tropical seco.

Aunque la flora ha sido estudiada desde temprano desde el 1,800, la documentación es pobre en relación a otras islas de las Antillas Mayores. El conocimento acerca de la distribución de especies en la isla es pobre y nuevos reportes de especies nuevas a la isla o distribución son comunes.

El Herbario MAPR está situado en Mayagüez, en la costa oeste de la isla. El herbario, fundado en 1958, tiene colecciones mayormente de Puerto Rico, Cuba y La Española. Es especialmente rico en colecciones del oeste de Puerto Rico y de las islas del Pasaje de La Mona (Desecheo, Mona y Monito). Los briófitos se encuentran bien representados también, teniendo colecciones de la mayoría de América Latina. El Herbario MAPR es además, miembro institucional de la Red de Herbarios de Mesoamérica y el Caribe.

Actualmente se está realizando un proyecto para entrar las colecciones del Herbario MAPR (ca. 25,000) en una base de datos BRAHMS. Para realizar esta tarea se ha conseguido apoyo de US Fish and Wildlife Service y la Universidad de Puerto Rico.

Antes de comenzar la entrada de las colecciones, la base de datos se preparó con alrededor de 4,000 entradas de gazetteer del US Geological Service. También fueron añadidas a la base de datos listas de nombres de plantas vasculares, musgos y hepáticas para la isla.

Además de proveer una infraestructura eficiente para propósitos de curación, el proyecto de la base de datos se está realizando para ayudar a identificar áreas de hábitats críticos y especies individuales en necesidad de protección. Mapas de distribución generados por el proyecto se usarán para: determinar la distribución de especies a través del tiempo, ayudar a identificar la taxa que ha sufrido una perdida significativa en su rango de distribución, identificar áreas que han sido pobremente muestreadas y áreas ricas en especies, en especial especies raras y en peligro, que deban ser protegidas.