Herbario MAPR, Departamento de Biología, UPR-RUM

Informe anual, 2000-2001



A pesar de limitaciones de espacio, presupuesto y personal, el Herbario MAPR del Departamento de Biología de la UPR-RUM mantuvo un alto nivel de actividad botánica durante el año académico 2000-2001. Este informe se enfoca en las colecciones de plantas e incluye poca información sobre las colecciones de hongos pertenecientes a MAPR, que se mantienen en el Laboratorio de Micología (Celis 301) bajo la custodia del Dr. Carlos Betancourt. Tampoco incluye las colecciones de algas y plantas marinas en el Herbario MSM, dirigido por el Dr. David Ballantine y la Dra. Nilda Aponte y adscrito al Departamento de Ciencias Marinas de la UPR-RUM.

Facilidades físicas

El Herbario MAPR está ubicado principalmente en Celis 110, donde se encuentra la colección de plantas vasculares; la colección de briófitos está localizada en Celis 101, un salón que se utiliza también para la enseñanza de cursos avanzados de Botánica. Para el control de plagas se utilizan dos congeladores, localizados en Celis 108 (el laboratorio de Botánica Introductoria). Se continúa enfrentando una falta crítica de espacio adecuado que se esperaba resolver cuando se complete el nuevo Edificio de Biología de la UPR-RUM. Lamentablemente, la información más reciente que se nos ha dado sobre el edificio nuevo es que no va a tener espacio para el Herbario y su personal.

Además de las colecciones de plantas, el Herbario MAPR tiene una buena colección de mapas de Puerto Rico y el Caribe en papel y en CD (en Celis 110), una colección extensa de literatura botánica (en Celis 105, 110 y 101), un laboratorio de investigación (Celis 101A) y un almacén (Celis 106) donde se encuentran el equipo de campo y un gabinete para secar las muestras vegetales. También se utiliza el invernadero departamental, detrás del Edificio Celis, para el mantenimiento de plantas vivas y para experimentos de diversos tipos. Quizás debido en parte a la pobre calidad de la electricidad en Celis, seguimos sufriendo problemas con el aire acondicionado y con varios equipos en los salones de Botánica.

Durante el año académico 2000-2001 se ha seguido trabajando extensamente en la entrada de los datos de herbario en una base de datos, utilizando el programa BRAHMS, para el cual se obtuvieron fondos del Colegio de Artes y Ciencias para la renovación de la licencia, que nos permite su uso simultáneo en varias computadoras. Durante el año académico 2000-2001, se adquirió una computadora nueva, con fondos provistos por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, así como una impresora a colores, con fondos del Colegio de Artes y Ciencias. Además, se aumentó la colección de literatura botánica, se compraron algunos materiales de campo y de herbario y se obtuvieron equipos y materiales a través de los grupos de Botánica y Ecología del Departamento de Biología que serán utilizados por el personal del Herbario. Entre éstos están: una cámara digital, un programa gráfico para la computadora, un escáner, un equipo de CDRW, un juego de sensores ambientales para uso en el campo, una mesa de proyección y un proyector de transparencias.

Colecciones de plantas

Al presente el Herbario MAPR contiene aproximadamente 25,000 especímenes de plantas accesionados, principalmente de Puerto Rico; también hay muchas colecciones de la República Dominicana, Cuba y otros lugares. Se estima que aproximadamente 2,000 especímenes fueron colectados por el personal asociado al Herbario durante el año académico 2000-2001 en numerosos viajes de campo a diversos lugares en Puerto Rico e islas adyacentes. Sin embargo, la mayoría de estas colecciones no ha sido incorporada al Herbario debido a la falta de personal suficiente para montarlas. Se obtuvieron alrededor de 500 especímenes en intercambio con el Herbario JBSD de Santo Domingo, República Dominicana. Se procesaron solicitudes de préstamos de ejemplares de herbarios en Londres y Xalapa, préstamos anteriormente enviados a herbarios en Berlin y Washington fueron devueltos y se renovaron los préstamos de herbarios en Washington y Nueva York para propósitos de la investigación de tesis de una de nuestras estudiantes graduadas.

Al principio del año académico 2000-2001 se contaba con alrededor de 7,000 colecciones dentro de la base de datos. Al terminar el año ya contamos con alrededor de 14,000 colecciones; entre éstas están todas las colecciones de los helechos y las monocotiledóneas. Para finales del verano de 2001 se espera alcanzar la cifra de 18,000 colecciones. Además de entrar la información sobre los ejemplares de herbario, se está actualizando la nomenclatura, la información geográfica y otros datos. Se ha usado la base de datos para la preparación de etiquetas, formularios de préstamos, etiquetas de determinación, etc.; también se está usando para proyectos particulares como la flora de la Reserva Natural de la Laguna Tortuguero.

Además de la entrada de datos del Herbario MAPR, se está entrando datos de otros herbarios de Puerto Rico y los Estados Unidos. Una vez se complete la entrada de datos de nuestro Herbario, se pretende programar una serie de viajes a otros herbarios para añadir sus datos a la base de datos.

Personal del Herbario

El Director del Herbario MAPR es el Dr. Gary J. Breckon. La Sra. Jeanine Vélez Gavilán, Técnica de Laboratorio, es responsable del manejo de las colecciones. El doctor Breckon y la Sra. Vélez, junto al Dr. Duane A. Kolterman, trabajan con las colecciones de plantas vasculares. La Dra. Inés Sastre De Jesús está a cargo de la colección de briófitos. Tres profesores ad honorem, el Dr. Richard Weaver, el Sr. Miguel Vives y la Sra. Susan Silander, también están asociados al Herbario.

Para la entrada de información en la base de datos, se ha contado con la colaboración de una estudiante graduada, la Srta. Denise Delgado Romero, así como un estudiante subgraduado, el Sr. Néstor Pérez Molière, durante el año académico 2000-2001. Sus sueldos provienen de fondos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, que también se ha comprometido a pagar el sueldo de la señorita Delgado durante el verano de 2001. El Herbario también ha contado con la ayuda de un estudiante del Programa de Estudio y Trabajo y una estudiante subgraduada matriculada en un curso de Problemas Especiales. Se asignaron fondos institucionales para contratar a un estudiante a jornal para trabajar en el invernadero departamental durante el año académico 2000-2001. Se espera contar con estos tipos de apoyo en el futuro.

Durante el año académico 2000-2001, hubo un total de once estudiantes graduados de Botánica, de los cuales tres se graduaron durante ese año. Mientras gestionan sus solicitudes para licencias sabáticas en los años 2001-2002 y 2002-2003, respectivamente, los doctores Kolterman y Breckon no están aceptando estudiantes graduados nuevos, pero la doctora Sastre aceptó una estudiante nueva en enero de 2001. Varios estudiantes subgraduados también han colaborado con los proyectos del grupo de Botánica a través de los cursos de Problemas Especiales.

Uso de las colecciones

El Herbario se utiliza extensamente en la investigación de todo el personal del herbario, incluyendo los profesores y los estudiantes graduados y subgraduados. Los proyectos principales del grupo de Botánica incluyen estudios de plantas raras y en peligro de extinción, bajo un Acuerdo Cooperativo con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, así como estudios florísticos y ecológicos en áreas tan diversas como la Laguna Tortuguero, el Bosque Estatal de Susúa y el Bosque del Pueblo en Adjuntas, entre otras. El Herbario también se utiliza en la labor docente: todos los estudiantes de los cursos de Botánica Introductoria, ofrecidos por el Dr. Carlos A. Muñoz y el doctor Kolterman, hacen una visita al herbario y los estudiantes de algunos cursos avanzados hacen uso extenso de las colecciones. Además, se atendieron numerosas consultas en persona y por teléfono de profesores, investigadores y estudiantes de los Departamentos de Biología y Química, del Colegio de Ciencias Agrícolas y de USDA-TARS, así como del público en general.

Actividades principales

A mediados de octubre de 2000, se celebró la V Reunión de la Red de Herbarios de Mesoamérica y el Caribe en la UPR-Mayagüez, auspiciado por la Red de Herbarios (de la cual la señora Vélez es la Tesorera), el Colegio de Artes y Ciencias, el Proyecto ATLANTEA de la UPR y el Departamento de Biología. Se contó con la participación de 24 botánicos de la República Dominicana, Haití, Jamaica, Cuba, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala, los Estados Unidos y Suecia, así como de la mayoría de las instituciones botánicas de Puerto Rico. Después de dicha reunión se celebró un encuentro de personal de herbarios de las Antillas Mayores, auspiciado por el Proyecto ATLANTEA.

A mediados de noviembre de 2000, se celebró un taller titulado "Propagation and Reintroduction of Endangered and Threatened Plant Species in Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands", auspiciado por el Herbario MAPR y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre. Se contó con la participación de aproximadamente 50 personas de Puerto Rico, las Islas Vírgenes y los Estados Unidos.

A finales de enero y principios de febrero de 2001, nos visitó el Dr. Isidro E. Méndez Santos, del Instituto Superior Pedagógico "José Martí" en Camagüey, Cuba, bajo el auspicio del Proyecto ATLANTEA de la UPR y la Red Caribeña de Botánica (de la cual el doctor Kolterman es el Coordinador). Durante su visita, él trabajó con un préstamo de tipos de la familia Verbenaceae del Herbario NY del Jardín Botánico de Nueva York.

Agradecimientos

Se agradece el apoyo brindado por el Departamento de Biología, el Colegio de Artes y Ciencias, la UPR-RUM, el Proyecto ATLANTEA de la UPR y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, así como la colaboración de otras instituciones y agencias dentro y fuera de Puerto Rico, que han hecho posible la labor investigativa y docente asociada al Herbario MAPR durante el año académico 2000-2001.