¿Qué es Biotech?



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La Biotecnología es una ciencia interdisciplinaria y aplicada donde se manipulan organismos y/o procesos con el fin de resolver diversos problemas. El concepto de dónde comienza la biotecnología es uno que se ha descrito como uno antiguo, pues se describe que el mismo comienza desde la domesticación de ovejas, ganado y la producción de vino. Cuando se describe el aspecto de la manipulación como una de un organismo o proceso, pues en ocasiones no es necesario expresar genes especiales o de manera transgénica en un organismo, sino tomar ventaja de un proceso que desarrolla de manera natural y utilizarlo para resolver un problema. por ejemplo, el uso de vermi-composta, para la producción de composta a partir de desechos vegetales y orgánicos usando lombrices.

La Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OECD, por sus siglas en inglés) describe la Biotecnología como: "La aplicación de la ciencia y la tecnología a los organismos vivos, las partes y modelos de los mismos, para alterar materiales vivos y no vivos en la producción de conocimientos, bienes y servicios". Una de las grandes ventajas, es la diversidad de modelos biológicos donde la misma puede ser aplicada. Desde partículas como virus, organismos procariontes como bacterias, hasta eucariontes como levaduras, células mamíferas, animales y plantas. Las aplicaciones del conocimiento en la Biotecnología, han permitido resolver situaciones tales como diabetes, producción de agentes anti-cáncer, mejorar producción y evitar el ataque a cultivos por plagas. Aquellas personas que realizan investigación en Biotecnología pueden trabajar en la Industria, en agencias y centros de investigación de Gobierno, en la academia, y en laboratorios de investigaciones locales y nacionales. Los diversos programas en biotecnología pueden ver la misma como un currículo integrado donde se ofrecen un currículo con cursos interdisciplinarios (como el de nuestro Recinto), o simplemente el permitir que profesionales en las diversas disciplinas puedan hablar en "un mismo idioma" o uno común partiendo desde sus especialidades.

Los medios y planes estratégicos para el desarrollo de la economía, han visto en la Biotecnología una gran oportunidad y fuente de desarrollo de iniciativas donde la economía del conocimiento juegue un papel crucial. Es por esto que es de suma importancia diseminar los aspectos básicos y relevantes de la Biotecnología a todo nivel y plataforma. Para poder lograr esto, el modelo descrito por DaSilva en 2004 entre otros, hace uso de colores para representar las diversas áreas y aplicaciones de la Biotecnología y usarlo como herramienta para futuras iniciativas y poder de una manera sencilla llevar esta información al público en general.

Algunos de los colores y sus respectivas asociaciones lo son:

  • 1. Azul: Biotecnología marina o acuática
  • 2. Dorado: Bioinformática, Nanobiotecnología
  • 3. Verde: Biotecnología agrícola, de plantas y ambiental
  • 4. Gris: Biotecnología clásica, tecnología de bioprocesos (Fermentación)
  • 5. Rojo: Biotecnología médica o relacionada a la salud o diagnóstico
  • 6. Blanco: Biotecnología Industrial (basada en genes)
  • 7. Amarillo: Biotecnología nutricional o de alimentos

En nuestro programa y usando el mismo principio, incluirnos como propio del programa de Biotecnología Industrial (pues no han sido descritos o definidos antes o para proveer un poco más de especificidad) el color anaranjado como el de educación en Biotecnología. Donde se incluyen todos los cursos que se relacionan directa o indirectamente con biotecnología.

La Biotecnología ha demostrado un acelerado avance que de igual manera requiere que se fiscalice y reglamente. Es aquí donde el gobierno y el aspecto de la ética sirven como guía para mantener la integridad y el buen uso del conocimiento y la tecnología.

DaSilva E.J. (2004), The Colours of Biotechnology: Science, Development and Humankind. Electron. J. Biotechnol.v.7 n.3