Radares del RUM proveerán más datos meteorológicos


Radares del RUM proveerán más datos meteorológicos
Por Mariam Ludim Rosa Vélez
mariamludim@uprm.edu
PRENSA RUM



viernes, 11 de junio de 2010
Actualmente hay tres radares conectados, se espera que la red cuente con ocho radares.
Actualmente hay tres radares conectados, se espera que la red cuente con ocho radares.

Una red de radares, que administran profesores y estudiantes del Departamento de Ingeniería Eléctrica del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), será utilizada para suplir datos atmosféricos al Servicio Nacional de Meteorología de Puerto Rico (SNM) durante los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2010, según se anunció el miércoles en conferencia de prensa.

La doctora Sandra Cruz Pol, quien dirige el proyecto Collaborative Adaptive Sensing of the Atmosphere (CASA) en el RUM, explicó que esta inciativa es muy importante ya que estos radares proveen la capacidad de ofrecer datos para la zona oeste que no son captados por el radar de Cayey del SNM.

"Existe una limitación actual de muestreo de la atmósfera en el área oeste de Puerto Rico con los radares meteorológicos usados por el SNM en San Juan. El problema básico es que debido a la curvatura de la Tierra, no se puede observar el 72 por ciento de la tropósfera por debajo de un kilómetro, que es donde ocurren los más peligrosos fenómenos atmosféricos", señaló la doctora Cruz Pol.

De hecho, ofreció como ejemplo la tromba marina ocurrida en la Bahía de Mayagüez en septiembre de 2005, evento meteorológico que fue completamente invisible al radar de Cayey.

"El radar de Cayey no puede observar las capas bajas de la atmósfera, mientras los radares de Mayagüez trabajan una frecuencia más alta, llamada banda X, que permite tener una resolución más alta, ya que estamos más cerca de la tierra", señaló. Agregó que con estos equipos se ofrecerán datos más precisos durante los Juegos, que se celebrarán del 17 de julio al 1 de agosto de 2010 en la Sultana del Oeste.

Precisamente, los dos radares que se utilizarán para este propósito son parte de los proyectos CASA y TropiNET, ambos del RUM. El último es dirigido por el doctor José Colom-Ustáriz, catedrático del Departamento de Ingeniería Eléctrica.

Cruz Pol explicó que el proyecto CASA cuenta con radares portables banda X que poseen paneles solares llamados OTG (off-the-grid). Estos pueden operar desconectados de la red eléctrica con internet inalámbrico y pueden utilizar energía solar por varios días en caso de ser necesario.

Además, cuenta con otro radar banda X conocido como EWR, donado por la compañía con el mismo nombre y actualmente localizado en CROEM. También hay otros radares ubicados en el Centro de Investigación y Desarrollo y sobre el Edificio Stefani del RUM.

Luego de los Centroamericanos, los radares continuarán ofreciendo datos que fortalecerán los pronósticos del tiempo en la región oeste. Según indicó Cruz Pol, esta red contará con ocho radares, de los cuales se esperá tener funcionales al menos seis para el evento deportivo.

"Estamos haciendo historia ya que esta red de radares, los que hemos instalado y los que ubicaremos en el futuro, proveerá una infraestructura para ofrecer datos más detallados sobre los fenómenos atmosféricos que ocurren en el área oeste de Puerto Rico. De esta forma, los meteorólogos contarán con información mucho más precisa al realizar los pronósticos de esta zona", puntualizó Cruz Pol.

Asimismo, el decano interino de Ingeniería, doctor Benjamín Colucci, expresó que para la Facultad que dirige, es un gran paso contar con estos radares que promueven la investigación a través de equipos de vanguardia.

"Nuestro Recinto de Mayagüez y la Facultad de Ingeniería están haciendo historia con el uso de esta tecnología de radares en la recopilación de datos meteorológicos durante la celebración de los Juegos Centroamericanos y del Caribe Mayagüez 2010", sostuvo Colucci al enfatizar que con esta iniciativa se va "de la teoría e investigación a la práctica y análisis de datos en tiempo real".

Estos equipos se han instalado gracias a una aportación millonaria de la Fundación Nacional de la Ciencia para el desarrollo una red de radares Doppler para el estudio y muestreo de la atmósfera. También colaboran en el proyecto expertos de Colorado State University y la Universidad de Massachussetts, en Amherst.

[ ver ] Conferencia de prensa 9 de junio de 2010.

Los estudiantes han instalado paneles solares que permiten que los radares puedan operar desconectados de la red eléctrica.
Los estudiantes han instalado paneles solares que permiten que los radares puedan operar desconectados de la red eléctrica.

El problema básico es que debido a la curvatura de la Tierra, no se puede observar el 72 por ciento de la tropósfera por debajo de un kilómetro, que es donde ocurren los más peligrosos fenómenos atmosféricos.
El problema básico es que debido a la curvatura de la Tierra, no se puede observar el 72 por ciento de la tropósfera por debajo de un kilómetro, que es donde ocurren los más peligrosos fenůmenos atmosféricos.

Fotos suministradas

La doctora Sandra Cruz Pol (en el centro) explica a los medios el proyecto de los radares. A la izquierda, el doctor Benjamín Colucci, decano de Ingeniería, y a su derecha, el profesor Héctor Figueroa, director técnico Centro 2010.
La doctora Sandra Cruz Pol (en el centro) explica a los medios el proyecto de los radares. A la izquierda, el doctor Benjamín Colucci, decano de Ingeniería, y a su derecha, el profesor Héctor Figueroa, director técnico de los Juegos Mayagüez 2010.

Foto Mariam Ludim Rosa / Prensa RUM