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¿Qué constituye investigación con seres humanos?

 

El Comité para la Protección de los Seres Humanos en la Investigación (CPSHI) tiene la responsabilidad de velar el cumplimiento del Recinto Universitario de Mayagüez con el código de reglamentación federal, Título 45 CFR parte 46 (abreviado 45 CFR 46), la cual regula la investigación con seres humanos.  Según esta reglamentación, el Comité debería  evaluar proyectos que cumplan con dos requisitos básicos:

 

1.     Todo estudio que cumpla con la definición federal de investigación

2.     Toda investigación que incluya a seres humanos como participantes

 

I.          ¿Qué tipo de estudios constituyen investigación desde la perspectiva de CPSHI?

 

La sección 102 del reglamento federal 45 CFR 46 define investigación de la siguiente manera:

 

Un estudio sistemático diseñado para desarrollar o contribuir al conocimiento generalizado.

 

Conceptos básicos de la definición de investigación

1.     Estudio sistemático: 

·       Un plan organizado para recopilar datos

2.     Conocimiento general:

·       Son relevantes las conclusiones del estudio para la población en general, no solo el grupo investigado.

·       Los resultados sobre el tema estudiado contribuyen al conocimiento general

 

La sección aclara que la definición de investigación cubre las fases de desarrollo, implementación y evaluación.

 

*La reglamentación federal excluye intervenciones prácticas de su definición de investigación.

Intervenciones prácticas son aquellas cuyo propósito es aumentar o mejorar el bienestar de un individuo o grupo. Por ejemplo, las intervenciones médicas tienen el propósito de diagnosticar, tratar o prevenir enfermedades. Por lo tanto, no se consideran investigación.

 

II.          ¿Cómo se define investigación con seres humanos?

 

La sección 102 del reglamento federal 45 CFR 46 define investigación con seres humanos de la siguiente manera:

 

Investigación con personas vivas acerca de los cuales se obtienen:

·       Datos a través de intervenciones o interacciones y/o

·       Información privada que identifique a la persona:

 

Conceptos básicos de la definición de investigación con seres humanos:

1.     Personas vivas:

·       La regulación federal no cubre investigación con personas muertas

2.     Intervenciones:

·       Procedimientos físicos invasivos o no invasivos a través de los cuales se obtienen datos de una persona

o   Ejemplos: Sacar sangre, tomar una muestra bucal, administrar drogas u otros tratamientos, implantar un dispositivo médico mediante cirugía, utilizar sensores físicos y/u otros procedimientos de medición.

·       Cualquier manipulación física del participante o de su entorno con fines investigativos

o   Ejemplos: Alterar la luz, el sonido o la temperatura del lugar o ambiente; exponer a las personas a estímulos sensoriales; diseñar eventos o crear situaciones que envuelvan a participantes

3.     Interacciones:

·       Cualquier tipo de comunicación o contacto interpersonal entre el/la investigador/a y el/la participante

o   Ejemplos: Dictar información estandarizada en un protocolo; llevar a cabo entrevistas o administrar un cuestionario

4.     Información privada:

·       Información sobre el comportamiento de una persona en contextos en los cuales la persona tiene la expectativa de que no se le estará observando ni grabando

o   Ejemplo: observar o grabar a alguien en un lugar privado

·       Información no disponible accesible al público

·       Información provista bajo la premisa de que no se la hara pública

 

* Los estudios de observación de comportamiento en lugares públicos, incluyendo portales de internet dedicados a la discusión (public chat romos) no son considerados estudios con seres humanos ya que no hay una intervención o interacción con las personas ni se recoge información privada. Sin embargo, hay que asegurarse que la información recopilada no sea privada, aun cuando el comportamiento que se observe sea público.  Por ejemplo, el que la información esté disponible en el internet no implica que es pública. Hay que evaluar la intención de la persona que la puso, si la puso la persona a quien se hace referencia o el/la autor/a de la misma y si el portal es uno público o privado.   

 

5.     Identificable:

·       Información con uno o más elementos que en combinación permitiría a terceros identificar a la persona

 

Todos aquellos proyectos que cumplan con los requisitos de investigación con seres humanos cualifican para ser revisados y aprobados por el Comité antes de que se realice la investigación. 

 

Si desea revisar la regulación federal Título 45 CFR parte 46 acceda al siguiente enlace:

http://www.hhs.gov/ohrp/humansubjects/guidance/45cfr46.html#46.102