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Asia-Africa Fest

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Departamento de Humanidades
 

En armonía con el objetivo de estudiar, apreciar y difundir todas las manifestaciones del espíritu humano trascendiendo geografía y tiempo, el departamento de Humanidades del Recinto Universitario de Mayagüez invitó a la comunidad colegial a una gran celebración en homenaje a las culturas no-occidentales.

Desde el 27 de octubre hasta el 29 de octubre de 2015 celebramos el evento ASIA AFRICA FEST.  Las culturas de los pueblos de África y Asia fueron reconocidas mediante un ciclo de actividades cuyo objetivo fue presentar la riqueza humana de dichos continentes.   Comenzó la celebración el 27 de octubre a las 10:30AM en el salón CH121 con la conferencia titulada: Música Africana: más ramas que raíces, la cual fue ofrecida por el Dr. Errol Montes Pizarro.  El doctor Montes es catedrático de matemáticas en el Recinto de Cayey de la Universidad de Puerto Rico y un reconocido estudioso de la música africana.  Desde el 2001 el doctor Montes ha deleitado a los oyentes de Radio Universidad con el programa “Rumba Africana” en el que se expone al público puertorriqueño la más variada colección de música de África.  

El 27 de octubre, a las 6:00PM en el salón CH121, se presentó una exquisita muestra de la cultura hindú mediante la presentación de un documental sobre las Danzas de la India e Indonesia.  Conocimos el significado de la palabra “Rasa” que se traduce como flujo  de vida, palabra que unifica las manifestaciones artísticas de la tradición hindú en dichos países, como en la danza, las artes marciales y los textiles. “Rasa” es reflejo de la mentalidad orgánicamente armoniosa del Oriente.  Durante la presentación del documental, el estudiante Ivan Martínez García, pintó las manos de algunos asistentes con la técnica ancestral del dibujo Henna, usada principalmente en las bodas de los pueblos del oeste-centro de Asia y el norte-centro de África.  Dos estudiantes destacados de la prestigiosa compañía Western Ballet Theatre de Mayagüez, Liz Cruz Correa y Christian Manuel Caraballo, bailaron una pieza coreográfica especialmente montada para el evento por la profesora de baile Mumy Badrena. 

Para el miércoles 28 de octubre el ASIA AFRICA FEST se movió al Tercer Piso del Centro de Estudiantes.  Allí, a las 10:30AM, en un ambiente abierto a la naturaleza, se presentó una demostración del antiguo arte chino del Tai-Chi, el arte marcial más practicado en el mundo.  La actividad, titulada Tai-Chi: the art of movement  incluyó participación del público, rutinas de Tai-Chi y otras prácticas culturales de China.  El comienzo de la actividad fue una agradable sorpresa con la llegada del León Chino.  La profesora Mingyan Chen, egresada de la Universidad de Wuhan y quien ofrece el curso de Chino Mandarín en nuestro Colegio, fue la conductora del evento, el cual contó con la participación de la Asociación de Profesores y Estudiantes Chinos del RUM y de los estudiantes de la clase de Chino Mandarín.  Un árbol de los deseos y comida china completaron el excitante ofrecimiento cultural de la profesora Mingyan.

Durante la noche del 28 de octubre, en el salón CH121, a las 6:00PM, recibimos al Dr. Marcel Castro Sitiriche del hermano Colegio de Ingeniería. El profesor Castro es musulmán y ha viajado al continente africano donde ha compartido vida, trabajo y pensamiento con los habitantes de Tanzania.  El título de la conferencia que ofreció fue: El Islam en Tanzania y Nigeria: una perspectiva boricua, la cual recogió sus experiencias vivenciales como puertorriqueño y como musulmán.  Esa noche, contamos con el privilegio de la visita del Imán de la Mezquita de Vega Alta, quien es natural de Nigeria y compartió con los presentes su experiencia religiosa dentro de la cultura Yoruba.

El jueves 29 de octubre, en el mencionado Salón CH121, a las 10:30AM, nos trasladamos al norte de África.  La Dra. Cora Monroe González, investigadora del tema de las comunidades negras en Europa, ofreció la conferencia titulada: Faat Kiné de Ousmane Sembenè: cine del África francófona.  La profesora Monroe disertó sobre las difíciles condiciones sociales en las excolonias africanas de Francia.  Fue una mañana de reflexión cinematográfica partiendo de la obra de una de las figuras más importantes del cine africano contemporáneo. El ciclo de conferencias ASIA AFRICA FEST cerró el mismo dia 29 de octubre a las 6:00PM en el salón CH121 cuando se ofreció la conferencia ilustrada Arquitectura e identidad en el sur de Asia: Malasia y Singapur.  El arquitecto Jerry Torres Santiago fue el conferenciante invitado.  Malasia y Singapur son dos de las potencias económicas del siglo XXI. Ambas naciones comparten una historia de arquitectura tropical, gobierno colonial europeo y problemas de construccción de la identidad post independencia, que fue de mucho interés para los asistentes por sus coincidencias con la realidad de nuestro país.

Usando de base el título de la conferencia inaugural, podemos extrapolar que las culturas de Asia, África y Occidente son ramas de un mismo árbol, el árbol de la humanidad, dividido artificialmente por egoísmos políticos y estrategias económicas.  El ASIA AFRICA FEST fue y será un punto de encuentro que abre puertas en los muros que los seres humanos hemos construido a lo largo de los siglos.