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CONOCIENDO NUESTRO PATRIMONIO ARQUITECTONICO – SAN JUAN  

Por Dr. Jerry Torres Santiago, 15 de febrero de 2017

 

Un grupo de 19 estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez tuvieron la excepcional oportunidad de tocar 485 años de historia.

El pasado 15 de febrero de 2017, los estudiantes del curso ARTE 4206: Arquitectura en Puerto Rico visitaron la antigua iglesia de San José en el Viejo San Juan, donde fueron recibidos por el arquitecto preservacionista Jorge Rigau y el contratista, ingeniero José I. Sánchez, presidente de la compañía Allied Contractors and Engineers.  La avanzada edad de la iglesia San José, cuya construcción comenzó en 1532, y la falta de cuidados apropiados a lo largo de los siglos, provocaron que el edificio fuera clausurado hace quince años para implementar un programa urgente de restauración.  Después de realizar un minucioso estudio del edificio a cargo de la arquitecta Beatriz del Cueto, se procedió a instalar un andamio de metal como medida cautelar en caso de que las bóvedas góticas del crucero y la capilla mayor se debilitaran y ocurriera un evento catastrófico.

La intervención del arquitecto Jorge Rigau comenzó en 2013 y se extenderá hasta el 2019, cuando se espera que la iglesia esté restaurada completamente. Después de una década de monitoreo, durante la cual el edificio soportó eventos sísmicos sin daños sensibles, el andamio se retirará a fines de 2017.  Pocas personas han tenido la oportunidad de subir al andamio y ver de cerca los magníficos detalles de las bóvedas de crucería de la iglesia.  Los estudiantes del Colegio pudieron apreciar y, en efecto, tocar las piedras de dichas extraordinarias bóvedas.

Para asegurar que las bóvedas no colapsarán se hicieron estudios estructurales usando tecnología de punta, que ha permitido la recreación tridimensional de todas y cada una de las piedras de las bóvedas.  De esta manera, el ingeniero a cargo puede analizar adecuadamente el comportamiento de la estructura.  El arquitecto Rigau comparte con el ingeniero estructural la filosofía europea de restauración, que preconiza la capacidad de acomodo plástico de las estructuras de piedra antiguas.  Es decir, se toma como una realidad que los edificios de piedra se deforman con el paso del tiempo sin que esto signifique que están irremediablemente impelidos al derrumbe.  Se considera al edificio como una persona viva que tiene que ajustar su cuerpo y su caminar para amoldarse a algún defecto en sus piernas, logrando un balance dinámico distribuyendo su peso naturalmente.  Siguiendo este punto de vista y teniendo en cuenta que las bóvedas de la iglesia no han sufrido deslizamientos durante los más recientes eventos sísmicos, se está considerando retirar el andamio después de hacer las reparaciones necesarias en las bóvedas.

Todos estos datos fueron presentados por el arquitecto Rigau a los estudiantes que se mantuvieron muy atentos a las explicaciones ofrecidas.  Igualmente fascinante fue la presentación de algunos descubrimientos hechos durante el trabao de restauración particulamente lo relativo a las pinturas murales que adornaban el edificio y que fueron cubiertas durante siglos por capas de pintura.

Los estudiantes no solamente tuvieron la oportunidad de ver los detalles antes mencionados sino que tambien fueron testigos de la preparación de la cal para los enlucidos de las paredes de piedra, mampostería y ladrillo.  Tanto el arquitecto como el contratista tienen particular celo en lograr una producción lo más fiel posible a la cal original y usan métodos cercanos a los originales, tanto en los materiales como en el tiempo que se requiere para curar la cal.  Como un ser vivo, los edificios antiguos necesitan “respirar” a través de los enlucidos de cal, y es por ello que los empañetados de cemento, son un error garrafal en estos casos, provocando la acumulación de humedad que es el enemigo mortal de los edficios.

La visita terminó en el exterior del edificio donde el arquitecto nos mostró la restaurada portada lateral de la iglesia, cuyos relucientes detalles decorativos habían permanecido ocultos debajo de capas gruesas de empañetado de cemento.  Con dicha nota final quedamos convencidos que la restauración de dicho monumento nacional está en las mejores manos.

La excursión al viejo San Juan incluyó una visita breve al magnífico Fuerte San Cristobal, una de las más grandes, majestuosas e impresionantes fortificaciones construidas en las Américas.  Como final del viaje, los estudiantes visitaron el hermoso Centro de Convenciones de Puerto Rico, ejemplo elocuente de la arquitectura contemporánea de nuestro país.

Dr. Jerry Torres Santiago y Estudiantes del Curso de Arte4206 que visitaron
la antigua iglesia de San José en el Viejo San Juan (fotos suministradas)
   
   
   
   
   

 

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Visita al Museo de Arte de Ponce de los estudiantes de francés del RUM, 4 de noviembre de 2015



Nuestra visita al Museo de Arte de Ponce el día 4 de noviembre de 2015 estuvo llena de muchas actividades muy productivas y enriquecedoras de conocimiento. Nosotros los estudiantes de la Dra. Renou de sus dos secciones fuimos acompañados por nuestra profesora y una amiga suya, Dra. Linda Chellouf, la cual es una nativo-hablante del idioma y profesora de música.  Durante el viaje a modo de juego y enseñanza la profesora encomendó a varios estudiantes que hicieran un “research” acerca de algunas pinturas y personas que iban a ser usadas como aprendizaje activo durante el día. Respecto a la organización de la excursión fue todo un éxito.  Cada estudiante llevo su almuerzo entre otras cosas. En la guagua la amiga de la Dra. Renou nos enseñó una canción de cuna llamada Clair de La Lune. Al llegar al museo conocimos a nuestro guía Kevin. Él se encargó de darnos un recorrido por el museo exquisito el cual duró dos horas.  Vimos obras francesas sumamente reconocidas alrededor del mundo, las cuales van a ser mencionadas más adelante. Entre los tipos de estilos pictóricos vimos el Renacimiento,
Expresionismo, Barroco, Rococó, Neoclásico, Académico, Pre-Rafaelita, Impresionista, Romanticista, Costumbrista, Paisajista, Mitológica y Orientalista. En fin, todos pudimos conocer un poco más acerca de la cultura francesa y a la misma vez hacer práctico lo aprendido en clase.
 

Dentro del museo apreciamos obras de pintores franceses como:

  • Flaming June (Frederick Leighton)
  • The Wayfarers (León Agustin Lhermitte)
  • Woman Aboard a Yacht (Jacques-Emile Blache)
  • Young Girl in the Woods (Henri Lebasque)
  • Byblis Turning into a Stream (Jean Jaques Henner)
  • Saint Fabiola (Jean Jaques Henner)
  • Toillette Japonaise (Marie-Francois Firmin-Girard)
  • Marguerite (William Bouguereau)
  • Away From Home (William Bouguereau)
  • The Brother’s School (Francois Bonvin)
  • Christian Martyrs (Gustave Doré)
  • Daydream (Version II – Sketch) (Gustave Doré)
  • The serenade (Gustave Doré)
  • King Candaules (Jean-Léon Gerôme)
  • Phryne before the Areopagus (study) (Jean-Léon Gerôme)

 

Dra. Janet Renou y Estudiantes del Curso de Francés 3142 que visitaron el Museo de Arte de Ponce