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Diez décadas de impacto en la agricultura

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 30 de septiembre de 2011

El Colegio de Ciencias Agrícolas (CCA) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) abrió sus puertas, el 23 de septiembre de 2011, para celebrar su aportación centenaria en el desarrollo de la agricultura de Puerto Rico.

Los predios del Edificio Jesús T. Piñero se convirtieron en un mercado agrícola al que acudieron decenas de personas que se unieron al importante evento. Mientras, en el vestíbulo, el aroma del café jayuyano atraía a los invitados. Otros degustaban las jaleas y helados de sabores tropicales elaborados en el Centro de Innovación y Tecnología Agroindustrial.

Desde la llegada al lugar, se percibían los diferentes elementos emblemáticos de la industria agrícola: maquinarias, exhibiciones de animales, plantas medicinales y frutas, entre otras, en fin, todo lo que representa la agricultura.

"Se han dado cita muchos amigos y colegas del Colegio de Ciencias Agrícolas, egresados, personas que laboraron en esta institución, tanto docentes como no docentes, a quienes invitamos y están compartiendo con nosotros en el día de hoy. Nuestro Colegio ha aportado por 100 años a nuestra sociedad y seguirá aportando, no solamente en el área agrícola, sino en las comunidades más desventajadas y forjando jóvenes líderes en las diferentes áreas", dijo el doctor Héctor L. Santiago Anadón, decano de la mencionada facultad.

Aparte de las variadas exhibiciones, también se llevaron a cabo dos presentaciones que documentaron la historia centenaria del CCA. La primera, sobre los inicios de la Facultad y la segunda, una muestra pictórica del Recinto a principios del siglo XX.

El doctor Santiago Anadón ofreció la presentación Ciencias Agrícolas ... 100 años de excelencia en la enseñanza, divulgación e investigación en las Ciencias Agrícolas. Durante la recapitulación de la fundación del entonces Colegio de Agricultura, el Decano mencionó que el 23 de septiembre de 1911, se transfirieron a Mayagüez 15 estudiantes y tres docentes, esto como parte de la oficialización de la Junta de Síndicos del traslado del mencionado Colegio a la Sultana del Oeste. Se conocen solo los apellidos de estos profesores: Cook, Wilson y O'Reilly.

Relató que en el 1911, el doctor Frank L. Stevens fue designado como el primer decano de ese Colegio, quien a su vez contrató a 18 profesores. En 1912, según indicó, se comenzó la instrucción informal que constaba, entre otras actividades, de conferencias para maestros de agricultura de las escuelas rurales. "La primera fue en febrero de 1912, en Maricao", afirmó.

Asimismo, la instrucción informal incluía en ese entonces cursos por correspondencia en agricultura y de economía doméstica. "Se estima que más de 6,500 personas se beneficiaban de este tipo de instrucción... A los mejores maestros en los cursos por correspondencia se les premiaba con un viaje al Colegio de Mayagüez sufragándoles los costos de pasaje, ferrocarril, dietas y hospedaje", indicó.

Agregó que la instrucción formal comenzó en septiembre de 1912 con ofrecimientos en Tecnología Azucarera, Agricultura, Ciencias Domésticas, Ingeniería Mecánica, Civil y Eléctrica. El requisito de admisión era un diploma de octavo grado. En ese tiempo la matrícula era gratuita, el uniforme del estudiante varón costaba $ 5 y hospedarse, de $ 10 a $ 15 mensuales.

En 1914 comenzó labores el segundo decano del Colegio de Agricultura, el profesor Ralph S. Garwood, quien reclutó dos prominentes docentes, los doctores Samuel Basherov y Henry T. Cowles, de Industria Pecuaria y Horticultura, respectivamente. Luego, en 1915, la Facultad graduó su primera clase de 15 varones.

De esta forma, el Decano describió los inicios de la Facultad, que el pasado viernes, 23 de septiembre de 2011, al igual que el Recinto, alcanzó su centenario.

"Al cumplirse 100 años de servicio a la agricultura, el CCA se encuentra ante un reto de gran magnitud con posibilidades tecnológicas increíbles. El crecimiento poblacional exige un desarrollo agrícola sustentable, moderno y eficiente, compatible con la protección del ambiente y con la conservación de los recursos de suelos y agua", dijo Santiago Anadón, al referirse a los desafíos que enfrenta la Facultad.

Tras el repaso histórico, el doctor John Fernández Van Cleve ofreció un recuento fotográfico del Recinto de aquella época. Los retratos destacaban diferentes áreas de la incipiente institución educativa.

En lo que hoy se conoce como la Antigua Pista Atlética, antes estaba localizada una finca de pastar ganado, según se mostró en las fotos. La actual entrada de Barcelona era entonces un lago. Los estudiantes de agricultura llevaban a cabo sus laboratorios con camisa de manga larga y corbata, ya que se les exigía tener uniforme. Se mostraba la vaquería que estaba localizada donde ahora es el Centro de Estudiantes. Esta presentación pictórica llamó mucho la atención de los asistentes, quienes interactuaban con el exponente de acuerdo con sus propios recuerdos y vivencias.

De hecho, esta actividad permitió que los presentes recordaran los tiempos en los que estudiaron en el Colegio. Ese fue el caso del senador Antonio Fas Alzamora, quien relató a Prensa RUM que siente un vínculo especial con la institución, ya que los terrenos de la actual Finca Alzamora pertenecieron a su abuelo.

"Me siento muy alegre de estar participando de este día tan importante donde se celebran los 100 años de fundación del Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas, ahora conocido como Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (UPR). Yo soy de la clase de 1970, me gradué de Ciencias Naturales, con concentración en Biología, con un minor en Química y otro en Educación Física. Así, que son gratos los recuerdos. Cuando yo empecé como prepa en el 1966, comenzaba como rector José Enrique Arrarás, que fue el primer rector, así que yo empecé finalizando el nombre del CAAM para convertirse en el RUM", expresó.

También participó en la celebración el doctor Norman Maldonado, expresidente y síndico de la UPR, quien destacó "el espíritu colegial" que se sintió en los diferentes eventos conmemorativos del centenario. "Ese espíritu colegial es distinto y no lo vas a notar en ninguna otra universidad", señaló.

"La verdad es que es un momento histórico muy importante, la Universidad de Puerto Rico, el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas, y ahora Recinto Universitario de Mayagüez, es una de las instituciones que más ha contribuido al desarrollo y el progreso de Puerto Rico. Ha preparado los ingenieros, los agrónomos y los empresarios que Puerto Rico ha necesitado para desarrollarnos en el momento que estamos. Yo creo que mirar estos 100 años de logros, que han sido muchos logros que ha tenido la Isla, en gran parte se lo debemos a esta institución", agregó.

La actividad sirvió también de escenario para la presentación de una marca que establece las coordenadas del RUM. La placa, donada por la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), se ubicó en los predios del Edificio Jesús T. Piñero.

"Estoy muy feliz de estar aquí como parte de la celebración del centenario. Esta marca es un esfuerzo conjunto entre NOOA y el Recinto Universitario de Mayagüez, para mostrar nuestra colaboración y conmemorar los 100 años de la Universidad", expresó Juliana Blackwell, directora del National Geodetic Survey, de NOAA. Tras la ceremonia de develación de la marca, los organizadores del evento obsequiaron el afiche emblemático de la ocasión a los invitados especiales y pasados decanos. Y, por supuesto, continúo la celebración rodeada de los frutos de la tierra.


  • Con una casa abierta a la usanza de una feria agrícola, el Colegio de Ciencias Agrícolas celebró el pasado viernes, 23 de septiembre su centenario.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
  • La feria incluyó exhibiciones de frutas y plantas medicinales, entre otras.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
  • En el estacionamiento del Edificio Jesús T. Piñero se exhibió maquinaria agrícola.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El doctor Héctor Santiago Anadón, ofreció una presentación histórica sobre la centenaria facultad.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
  • La actividad sirvió de escenario para ubicar una marca que establece las coordenadas del RUM, donado por la NOAA.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
Con una casa abierta a la usanza de una feria agrícola, el Colegio de Ciencias Agrícolas celebró el pasado viernes, 23 de septiembre su centenario.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUMLa feria incluyó exhibiciones de frutas y plantas medicinales, entre otras.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUMEn el estacionamiento del Edificio Jesús T. Piñero se exhibió maquinaria agrícola.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUMEl doctor Héctor Santiago Anadón, ofreció una presentación histórica sobre la centenaria facultad.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUMLa actividad sirvió de escenario para ubicar una marca que establece las coordenadas del RUM, donado por la NOAA.<br>Foto Carlos Díaz / Prensa RUM
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2017