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Los retos de la seguridad alimentaria

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 4 de noviembre de 2011

¿Se imagina un día encontrar su refrigerador y alacena vacíos y no poder conseguir ningún alimento en el supermercado? Suena alarmante, pero para la mayoría de los puertorriqueños ese escenario no representa una amenaza por estar acostumbrados a adquirir siempre lo que necesitan en las góndolas y estantes de las lujosas tiendas con acondicionador de aire y no en los huertos o en los patios de sus casas.

Si se toma en consideración que casi todo lo que se consume en el País es importado, que la producción agrícola local ha mermado y que los fenómenos del cambio climático afectan todos esos procesos, entonces el cuadro anterior sí debe ser motivo de preocupación y de una amplia reflexión porque puede convertirse en una emergencia nacional.

Ese fue el eje principal que motivó a las organizaciones profesionales del Colegio de Ciencias Agrícolas del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) a coordinar la actividad Promoviendo la seguridad alimentaria y enfrentando el cambio climático que se celebró del 17 al 21 de octubre con una marcha, foros, talleres, y la develación de un huerto, entre otros.

Según explicó la profesora Wanda Almodóvar, presidenta de la Asociación de Especialistas del Servicio de Extensión Agrícola (SEA), la idea surgió en el contexto de las iniciativas que trabajan estos profesionales con fondos federales, parte de los cuales debían ser destinados este año a los temas de mayor énfasis en Estados Unidos y en el mundo: la obesidad, la seguridad alimentaria así como el cambio climático y el calentamiento global.

La coordinadora principal del evento agregó que sus colegas especialistas, la profesora Carmen González y la doctora Myrna Comas, le hicieron el acercamiento para atar el proyecto a los ejercicios de mejoramiento profesional que la Asociación desarrolla, pero en esta ocasión, bajo un mismo contenido.

"Como es un tema tan complejo, decidimos extenderlo a una semana e invitar a las demás asociaciones de Ciencias Agrícolas para hacerlo en conjunto, en colaboración con la Asociación de los Agentes Agrícolas, y las Economistas del Hogar que unidos a los Especialistas, son los tres componentes del SEA. Además, participó la Asociación de Investigadores de la Estación Experimental Agrícola", relató Almodóvar.

La agenda inició con una conferencia de prensa que tuvo lugar en la EEA de Río Piedras y prosiguió al siguiente día en el recinto mayagüezano con una marcha, cuyo propósito era crear conciencia sobre lo que se discutiría a lo largo de la semana.

La conferencia principal fue el foro Estrategias Agrícolas para garantizar la seguridad alimentaria ante el cambio climático. La sección de la mañana sirvió para poner en perspectiva los diversos conceptos y temas que se abordarían. Esta parte estuvo a cargo del profesor Juan Ortiz, investigador de la EEA de Corozal, quien habló sobre la Situación actual de la seguridad alimentaria en Puerto Rico; la profesora González, con la presentación Cambio climático: Realidad o Utopía; y la doctora Comas, cuya disertación trató el Cambio climático y su impacto en la seguridad alimentaria.

Los expertos explicaron y detallaron una serie de factores que ubican a Puerto Rico ante un panorama de inseguridad alimentaria como la alta dependencia de alimentos importados, la disminución en la producción agrícola de la Isla, las distancias kilométricas que recorren los alimentos para llegar al consumidor puertorriqueño, el subsidio a la alimentación en el País, y los riesgos que amenazan la estabilidad de los sistemas de producción y distribución de alimentos.

Ortiz, por ejemplo, enfatizó en la importancia que tiene garantizar la disponiblidad de terrenos para dedicarlos a la agricultura. Criticó la falta de planificación y la debilidad de la legislación existente para atacar estos problemas. El investigador de la EEA mencionó como solución la revitalización de cascos urbanos y viviendas existentes para no tener que comprometer más terrenos en la construcción.

"El gobierno y la empresa privada tienen que establecer una política pública para garantizar los recursos alimentarios", reiteró el conferenciante, quien admitió que la seguridad alimentaria depende de muchos factores fuera del control de los ciudadanos, no obstante, todos los sectores deben estar comprometidos y pueden aportar al aumento de la producción agrícola.

González, por su parte, ofreció un panorama profundo sobre el cambio climático, su definición, cómo se manifiesta, cómo ocurrió a través del tiempo y sus implicaciones en Puerto Rico. La especialista precisó que el calentamiento global se manifiesta a través de aumentos en la temperatura, cambios en los patrones de lluvia, aumentos en el nivel del mar, y en la intensidad y frecuencia de eventos meteorológicos extremos, comportamientos que atentan contra la seguridad alimentaria.

Añadió que el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) ha informado que las zonas más vulnerables al cambio climático están en los países ubicados en el trópico y las islas pequeñas, dos características que describen a Puerto Rico a la perfección. Lo que este dato implica es que la agricultura, cuya producción es baja en la Isla, debe enfrentar ese reto adicional.

"La agricultura queda oprimida en fuerzas opuestas: antes las tendencias económicas y los desafíos ambientales", esbozó al tiempo que instó a que "todos podemos contribuir".

El tercer turno tocó a Comas, cuya presentación, aparte de definir en profundidad de qué trata la seguridad alimentaria, detalló las maneras en que la producción agrícola se puede afectar con el cambio climático. Mencionó por ejemplo, que el aumento de temperatura representa un peligro para la crisis de agua, pérdida de materia orgánica y estrés en las plantas y animales.

De igual forma, la experta señaló que los cambios en patrones de lluvia, causan escorrentías, erosión y degradación de suelos; el aumento en el nivel del mar trae inundaciones y aguas salinas a los acuíferos; mientras que los eventos meteorológicos extremos alteran el sistema completo de plantas, animales, propagación de enfermedades y hasta la mano de obra.

"Falta mucho por hacer. Nosotros hemos preparado este Foro para crear conciencia sobre dónde estamos parados, pero queremos ver hacia dónde queremos ir", dijo la catedrática, al asegurar que "la planificación cuidadosa en la cadena de suministros de alimentos y la unión de voluntades determinarán nuestra seguridad alimentaria".

El foro continuó con las Estrategias de adaptación adoptadas en otros países, a cargo de la profesora Mildred Cortez, presidenta de la Asociación de Científicos de la EEA; y una charla sobre la Producción de alimentos en ambientes controlados, que dictó el agrónomo Juan Bauzá. Asimismo, la sección de la tarde constó de una serie de recomendaciones ofrecidas por especialistas e investigadores para enfrentar el cambio climático desde la óptica de su cultivo.

De hecho, Almodóvar adelantó que planifican documentar todas estas estrategias en un escrito que estará disponible próximamente de manera que el Colegio de Ciencias Agrícolas pueda contribuir con ese legado.

La clausura de la semana contó con un evento muy significativo para sus organizadores, ya que hicieron la develación oficial de un pequeño jardín huerto que ubica en las instalaciones del SEA en el Edificio C del RUM, al mismo tiempo que disfrutaron de una mini feria agrícola con talleres y charlas.

"Nosotros en Extensión habíamos empezado a hacer un jardín frontal con plantas ornamentales, para embellecer el frente. Todos los empleados del Edificio se entusiasmaron, tanto los especialistas como el personal no docente, veníamos los fines de semana con nuestras botas y nuestras azadas a trabajar. En el camino, decidimos hacer un huerto con plantas aromáticas, medicinales, pimientos y plátanos, entre otros. Así que esa fue la actividad cumbre, inaugurar ese huertito que aunque aún no está completo, es una parte importante porque necesitas producir alimentos para que haya seguridad alimentaria", relató la profesora.

De hecho, Almodóvar reiteró que se siente esperanzada, pues ha visto cómo los puertorriqueños han adquirido más conciencia sobre la necesidad de la producción agrícola, en especial cuando se dan cuenta lo fácil y accesible que es crear sus propios huertos.


  • Desde la izquierda, los profesores Wanda Almodóvar y Juan Ortiz acompañados de la doctora Myrna Comas, durante el Foro de seguridad alimentaria.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • La profesora Carmen González dictó la charla <em>Cambio climático: Realidad o Utopía</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • La conferencia principal fue el foro <em>Estrategias Agrícolas para garantizar la seguridad alimentaria ante el cambio climático</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • En la clausura, se develó un pequeño jardín huerto que ubica en las instalaciones del SEA en el Edificio C del RUM.<br>Suministrada
  • El huerto cuenta con plantas aromáticas, medicinales y pimientos, entre otros.<br>Suministrada
  • Parte de la cosecha del recién inaugurado huerto.<br>Suministrada
Desde la izquierda, los profesores Wanda Almodóvar y Juan Ortiz acompañados de la doctora Myrna Comas, durante el Foro de seguridad alimentaria.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMLa profesora Carmen González dictó la charla <em>Cambio climático: Realidad o Utopía</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMLa conferencia principal fue el foro <em>Estrategias Agrícolas para garantizar la seguridad alimentaria ante el cambio climático</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEn la clausura, se develó un pequeño jardín huerto que ubica en las instalaciones del SEA en el Edificio C del RUM.<br>SuministradaEl huerto cuenta con plantas aromáticas, medicinales y pimientos, entre otros.<br>SuministradaParte de la cosecha del recién inaugurado huerto.<br>Suministrada
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2022