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35 años del Plan Coop

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 21 de octubre de 2011

Ofrecer una perspectiva real sobre el mundo laboral y sus retos, mientras todavía el estudiante cursa su educación universitaria. Esa ha sido la misión, desde el 1976, del Programa de Educación Cooperativa de Ingeniería, mejor conocido como Plan Coop, de la Facultad de Ingeniería del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). Treinta y cinco años después, celebran sus logros que incluyen, la participación de miles de colegiales y la integración con la industria.

El doctor Jaime Seguel, decano de la Facultad de Ingeniería, recordó los inicios de este proyecto al tiempo que destacó la importancia del mismo.

"Este Programa nace durante el rectorado del profesor Rafael Pietri Oms, por iniciativa el doctor Mario Padrón. El doctor Flavio Acarón servía como Decano de Ingeniería. Su primera directora fue la profesora Emma Méndez y comenzó con tres estudiantes. Pero, como tantas veces ocurre, la realización de esta visión superó con creces este modesto comienzo. El Programa tiene hoy día una matrícula de sobre 300 estudiantes por año académico", señaló durante su mensaje.

Agregó que "en la madurez de sus 35 años, el programa ha realizado plenamente su visión y misión original de integrar la formación académica del ingeniero, con esa siempre indispensable experiencia práctica en la industria o en el Gobierno".

De hecho, uno de los que se benefició de esta experiencia laboral cuando era alumno de Ingeniería en el Colegio, fue el doctor Jorge Rivera Santos, rector interino del RUM.

"Yo participé como estudiante en 1978, fui de los primeros 10 que ingresó al Programa. Para mí, fue una experiencia inolvidable, que estoy seguro que en aquel tiempo no la hubiese podido adquirir de ninguna otra forma. Tuve la oportunidad de trabajar mientras estudiaba, recuerdo con cariño a todas las personas que fueron mis mentores. Fui a trabajar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y debido a esa oportunidad, es que el día de hoy soy ingeniero de recursos de agua, por la experiencia que tuve en aquel trabajo y las tareas que mandaron a hacer. Esa es la importancia del Programa, comenzar a forjar un futuro aún antes de graduarse", señaló Rivera Santos al felicitar a la Facultad de Ingeniería y los que laboran en Coop.

Precisamente, su actual directora, Ellen Ríos de Acarón, destacó los alcances de este esfuerzo "que 35 años después sigue fortalecido, ya que ha permitido que miles de estudiantes obtuvieran una preparación para el mercado de empleo, además de estrechar lazos con la industria".

Explicó que los futuros ingenieros escogen la compañía y se matriculan en el curso de práctica Coop. Esto les permite que durante dos semestres (o un semestre y un verano) se dediquen a trabajar con remuneración. En la compañía un ingeniero los supervisa y evalúa para obtener una calificación del curso.

La trayectoria exitosa del Plan Coop y la celebración de su trigésimoquinto aniversario fueron representadas con la ubicación, frente al Edificio Luis Stéfani Rafucci, de una escultura conmemorativa del evento. La obra representa un C que significa cooperativo. La barra central que sostiene la ilustración de dos estudiantes, una fémina y un varón, también tiene el propósito de convertir la C en una E, que implica educación. El triángulo debajo de la barra es representativo de las tres áreas de la educación cooperativa: estudiantes, universidad y compañía.


Un árbol para Pamela y Jesús

Durante la actividad, se honró la memoria de los colegiales Jesús y Pamela Sánchez Vázquez, quienes fallecieron a principio de este año. Jesús, egresado de Ingeniería Mecánica (INME), en el 2006 fue seleccionado como Mejor Estudiante Coop, por su experiencia en el área de investigación y desarrollo en Boeing, empresa para la que laboraba al momento de su deceso. Pamela, recién comenzaba a estudiar INME, pero desde ya se encaminaba a seguir los pasos de su hermano.

"Hoy es un día para muchas celebraciones, el centenario del Colegio, los 35 años del Plan Coop, en especial para conmemorar la vida de Jesús y Pamela Sánchez. Para celebrar esta vida, queremos sembrar un árbol en memoria de estos colegiales. Yo fui afortunada porque los conocí a los dos. Jesús fue mi estudiante Coop. Durante el 30 aniversario del Programa, él fue escogido con El Coop más cool. Recuerdo cuando me trajo a Pamela para que la conociera y me dijo: 'Esta es mi hermanita, no es que yo haya influenciado para que ella estudiara Ingeniería Mecánica'.  Fue un gusto para mí, conocer a Pamela también", sostuvo Ríos de Acarón.

Agregó que la siembra de un árbol simboliza la idea de interconexión de la vida física con la espiritual. "Este árbol representa el amor, la fortaleza y el tesón que siempre demostraron Pamela y Jesús. Deseamos perpetuar la memoria de los hermanos Sánchez Vázquez".

Fue así que, en una emotiva ceremonia, en la que participó Pedro Sánchez, progenitor de Jesús y Pamela, se perpetuó la vida de estos jóvenes, a través de un árbol llamado Rosa de montaña, cuyas flores de color anaranjado brillante, representarán la chispa que impartieron estos hermanos durante su vida.

"Tener la memoria de ellos aquí realmente era lo que yo deseaba porque Jesús amaba al Recinto Universitario de Mayagüez, y Pamela, por primera vez en su vida, salía de su casita para internarse y comenzar en el Colegio de Mayagüez, y ella tenía una ilusión, los ojos le brillaban, en especial cuando tenía un examen bien difícil me decía: 'Wow papi, esto sí que esta fuerte, pero me encanta'. ¡Qué campeona!", reflexionó Sánchez en un aparte con Prensa RUM.

"Me llené de emoción, no pude contener las lágrimas, y me afectó muy positivamente, me llegó a lo más profundo de mi corazón, el saber que su mami no está y que nuestros hijos no están me llega profundamente", dijo al expresar su agradecimiento a la institución e indicar que esta ceremonia "significa muchísimo para la familia".


Boeing otorga beca en honor a Jesús Sánchez

Por otra parte, la compañía Boeing ofreció una beca de Excelencia en Ingeniería en nombre de Jesús Sánchez. El estudiante Luis Mercado, de INME y capitán de los proyectos Aerodesign fue el receptor de la dádiva.

El ingeniero José Font, de Boeing relató a Prensa RUM cómo, desde una visita que tuvo la compañía al Colegio, descubrieron el liderazgo y las habilidades de Jesús.

"Fue un estudiante extraordinario en el Colegio. Lo conocimos cuando estaba en el Laboratorio de Mecatrónica desarrollando robótica. Lo vimos ejercer como un líder entre el grupo que estaba trabajando esos proyectos. Trajimos un proyecto de Boeing para estudiantes subgraduados que involucraba entrar en un ala de un 777 con un robot, y le dimos un reto a los estudiantes para estimular el conocimiento y desarrollo intelectual en Ingeniería. Inmediatamente, el día que entramos al salón de conferencias con el doctor Miguel Torres, que era el líder de mecatrónica, Jesús Sánchez llegó con un robot pequeño y dice: 'Ya yo tengo la solución aquí'. Todo el mundo quedó muy impresionado, de allí surgió una buena relación con él", recordó.

Agregó que luego lo invitaron a que hiciera un internado a través del Plan Coop con la compañía. "Desde ese momento comenzó a hacer un impacto alrededor de él.  Al fallecer ya tenía patentes, que no es usual para un ingeniero recién graduado. La  beca que damos en nombre de Jesús es para seguir el legado de excelencia en ingeniería", sostuvo.

Durante su trayectoria estudiantil, que culminó al graduarse en el 2007 con honores, Jesús fue capitán de los Rumblebots, equipo que creó Alakrán, un robot de radio control diseñado y construido por cuatro estudiantes de ese departamento, entre los que figuraba Jesús. El equipo hizo historia al convertirse en el primero del Colegio que ganó las competencias universitarias de robótica  denominadas Battlebots, que se celebraron en abril de 2004 en Minnesota.

"Esa beca representó lo que Jesús hizo, porque en innumerables ocasiones una de las mayores protestas que él tenía y que se molestaba, era que él me decía a mí: 'Pero papi, es que muchos puertorriqueños si no los ayudan, no hacen, están pendientes de las ayudas y mira cómo hicimos este robot prácticamente sin ayuda de nadie, y lo que hay que tener es esa fuerza de hacer las cosas y que se logren'. Y yo creo que eso representa la tenacidad que él ha tenido y la fortaleza, de que lo que se propone hay que hacerlo", enfatizó Pedro Sánchez, padre de Jesús.

Por su parte,  para el doctor Jorge Gustavo Gutiérrez, director del Departamento de INME, esta beca representa un apoyo para los estudiantes que, como una vez lo hizo Jesús, demuestran excelencia y liderazgo.

"Esperamos que la beca que recibió hoy Luis Mercado sea un ejemplo para otros jóvenes que vienen detrás de él y que también son excelentes líderes. Luis Mercado es el capitán de los proyectos de Aerodesign, así que es un reconocimiento a Luis, a su liderazgo y su persistencia en proyectos estudiantiles, que es algo que el Departamento promueve", indicó.


  • Como parte de la conmemoración del 35 aniversario del Plan Coop, se sembró un árbol en memoria de Pamela y Jesús Sánchez, fallecidos a principio de año. Observan desde la izquierda Jose Font;  Pedro Sánchez, padre los jóvenes; el rector interino Jorge Rivera Santos; y el decano de Ingeniería, Jaime Seguel.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • Ellen Ríos de Acarón, directora del Plan Coop se mostró satisfecha con los logros alcanzados desde el comienzo del proyecto.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El ingeniero José Font, egresado del Colegio, labora para <em>Boeing,</em> una de las compañías que participa en el Plan Coop.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • <em>Boeing</em> entregó una beca de Excelencia en Ingeniería, en nombre de Jesús Sánchez, al estudiante Luis Mercado (al centro), le entrega la dádiva el ingeniero José Font. Los acompañan desde la izquierda el decano Jaime Seguel y el rector interino Jorge Rivera Santos.  A la derecha de Luis, Pedro Sánchez y Gustavo Gutiérrez.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
Como parte de la conmemoración del 35 aniversario del Plan Coop, se sembró un árbol en memoria de Pamela y Jesús Sánchez, fallecidos a principio de año. Observan desde la izquierda Jose Font;  Pedro Sánchez, padre los jóvenes; el rector interino Jorge Rivera Santos; y el decano de Ingeniería, Jaime Seguel.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEllen Ríos de Acarón, directora del Plan Coop se mostró satisfecha con los logros alcanzados desde el comienzo del proyecto.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEl ingeniero José Font, egresado del Colegio, labora para <em>Boeing,</em> una de las compañías que participa en el Plan Coop.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM<em>Boeing</em> entregó una beca de Excelencia en Ingeniería, en nombre de Jesús Sánchez, al estudiante Luis Mercado (al centro), le entrega la dádiva el ingeniero José Font. Los acompañan desde la izquierda el decano Jaime Seguel y el rector interino Jorge Rivera Santos.  A la derecha de Luis, Pedro Sánchez y Gustavo Gutiérrez.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2041