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Celebran primer foro de la industria alimentaria

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

jueves, 10 de noviembre de 2011

Con el fin de compartir información importante sobre la industria alimentaria en todas sus facetas, desde la producción en la finca hasta la distribución de los alimentos, se realizó el Food Industry Forum (FIF) 2011.

El evento educativo, que se llevó a cabo del 3 al 5 de noviembre en el Hotel La Concha, de San Juan, reunió a miembros de la industria, el gobierno y la universidad, quienes conversaron sobre formas de mejorar los procesos, así como de las nuevas regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA).

"Estamos tratando de llevarles temas relevantes a las diferentes áreas de la industria, que le ayuden a cumplir con las regulaciones existentes y así ponerse al día en términos de la tecnología, asuntos de ética, de innovación, situaciones que nos afectan a la industria, en todas las facetas, y que debemos de estar al tanto si queremos mantenernos competitivos en este ambiente globalizado que vivimos hoy día", explicó el doctor Fernando Pérez, catedrático de Ingeniería Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) e integrante del comité académico de FIF.

El RUM fue uno de los participantes en representación del sector académico, así como Purdue y la Universidad de Nebraska, entre otros. El FDA, los Departamentos de Agricultura federal y local, el Departamento de Salud y la Compañía de Fomento Industrial, entre otras agencias gubernamentales, también dijeron presente en el Foro. Mientras, empresas como Able Sales y Suiza Dairy, así como otras dedicadas a la industria alimentaria, formaron parte de la iniciativa.

"Tanto la academia, como la industria, y el gobierno, a través de las agencias reguladoras y otras que también han prestado el interés para el desarrollo económico de Puerto Rico, nos hemos unido para este esfuerzo, que realmente es superimportante. Estamos aportando una vía de comunicación novedosa, no se había dado anteriormente este junte de estos tres sectores. Yo creo que va a ser en beneficio de los próximos empresarios", opinó Luz Damaris Rosario, directora de Control de Calidad para Suiza Dairy.

Coincidió María Félix, de Able Sales Company Inc., empresa distribuidora de endulzadores, quien opinó que "hacer que la industria y la academia se unan va a traer en un futuro muchos beneficios, incluyendo el que posiblemente haya gente de la industria con mucha experiencia, pero que tal vez no tenga la preparación académica o científica y se animen a estudiar. Y también para los estudiantes es un foro donde ellos van a ver qué es lo que se van a encontrar en la calle cuando se gradúen".

Por otra parte, el FIF sirvió de espacio ideal para discutir las nuevas regulaciones impuestas por la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos (FSMA) de la FDA, firmada a principios del 2011 por el presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, cuyo fin es proteger mejor la salud pública al garantizar la seguridad del suministro de alimentos.

"Tenemos el FMSA que se firmó hace poco y que se espera que en los próximos tres años van a estar saliendo muchas regulaciones que van a impactar a todas las facetas en la industria y es importante tener una manera de mantenerse al día e informados en un lenguaje que podamos entender, ya que muchas veces el lenguaje en las regulaciones no es claro", explicó Pérez.

Para la doctora Suzanne Nielsen, directora del Departamento de Alimentos de la Universidad de Purdue, el rol de la academia es muy importante en la transferencia de conocimiento a la industria.

"Todos están hablando del FMSA, y las universidades estamos trabajando para conocer los detalles de las regulaciones y ser de ayuda para la industria cuando traten de implementar la Ley", apuntó.

Aparte de las nuevas estipulaciones del FDA, que fue uno de los temas más importantes de la conferencia, también se discutieron las tendencias del mercado en el desarrollo de nuevos productos;  etiquetado, empaque y distribución; empresarismo en la industria; seguridad y calidad alimentaria; y el componente de ética.

Por otra parte, la colegial Nidia Muñoz Rodríguez, del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos del Colegio de Ciencias Agrícolas del RUM, obtuvo el primer lugar en la competencia de desarrollo de nuevos productos que se llevó a cabo como parte del FIF.

La joven explicó a Prensa RUM que elaboró un sorbete a base de pulpa de carambola que denominó Starkool. El producto, según indicó, se diferencia de los existentes en el mercado que se caracterizan por tener base de agua y colorantes. "Al ser hecho de pulpa de carambola se le añade menos azúcar a la formulación y hace un aporte de vitamina C", indicó.

Asimismo, los colegiales presentaron los afiches científicos de sus investigaciones relacionadas con la industria de alimentos, y participaron de las conferencias.

"La experiencia ha sido bien gratificante para mí. Hemos tenido información de las diferentes agencias, como la FDA. Nos hemos estado actualizando sobre las diferentes regulaciones y han traído conferencias acerca del desarrollo de productos nuevos y nos ayudan a saber qué tipo de cosas tenemos que considerar", sostuvo la estudiante.

Se espera que este primer Foro sea el inicio de este tipo de conferencia educativa que aspira a mejorar la educación en las áreas de regulación, tecnológica, ética y comercial de la industria de alimentos.


  • El Foro reunió a representantes de la industria, el gobierno y la universidad.<br>Suministrada
  • Los estudiantes del Colegio presentaron sus afiches científicos como parte del Foro.<br>Suministrada
El Foro reunió a representantes de la industria, el gobierno y la universidad.<br>SuministradaLos estudiantes del Colegio presentaron sus afiches científicos como parte del Foro.<br>Suministrada
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Celebran primer foro de la industria alimentaria

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2056