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De biomasa a bioenergía

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 27 de enero de 2012

Con el propósito de discutir e intercambiar ideas acerca de la bioenergía y su impacto en las tareas cotidianas, el Programa de Biotecnología Industrial (Biotec) del Recinto Universitario de Mayagüez celebró su Primera Conferencia en Biotecnología Aplicada (ABTech 2012).

"Este tema es importante discutirlo debido a todos los problemas que están ocurriendo con respecto al combustible y la búsqueda de nuevas fuentes. Es bien interesante porque tenemos a la persona líder ahora mismo, desde la perspectiva de estrategias para buscar este tipo de solución a este problema", sostuvo el doctor Carlos Ríos Velázquez, coordinador del Programa de Biotec y organizador de la conferencia.

De acuerdo con Ríos, los objetivos del evento incluyeron: dar a conocer las investigaciones que se realizan desde el RUM, las alternativas disponibles para aprovechar la Biotecnología verde; y fomentar la discusión para desarrollar nuevas metodologías.

Esta iniciativa surgió tras la celebración de la Semana de la Biotecnología que tuvo lugar durante el pasado semestre académico y en la que se realizaron distintas actividades que pretendieron vincular a la comunidad universitaria con el tema.

"Encontramos un modelo que utiliza colores para asociar las distintas ramas de la Biotecnología, el modelo Da Silva, que nos permite identificar a qué area nos referimos. Por ejemplo, el rojo se relaciona con la medicina, mientras que el verde, con la agricultura. De esta manera, se pueden vincular temas complejos con aspectos más simples", explicó.

ABTech 2012 contó con la conferencia del doctor Timothy Donohue, experto en biofluidos y tecnologías de energía renovable y a su vez, director del Great Lakes Bioenergy Research Center, adscrito a la Universidad de Winsconsin, en Madison.

"El mayor enfoque de la conferencia de este año es en la producción de biofluidos, compuestos que pueden usarse en el sector de la transportación para reemplazar los combustibles fósiles que contienen etanol e hidrocarburos. Podemos explorar oportunidades considerando métodos que resultan exitosos", describió Donuhue. 

En su alocución, Donohue destacó la importancia de fomentar este tipo de discusiones como un medio para atender la necesidad de consumo de energía en los hogares e industrias. De acuerdo con el experto, "es importante diversificar la forma en que generamos energía y considerar hacerlo de una forma creativa a corto y a largo plazo".

El programa también incluyó presentaciones orales de los doctores Nelson Cardona, José Colucci, Patricia Ortiz y Luis Ríos, quienes disertaron acerca de las investigaciones que realizan en bioenergía. 

"Tenemos personas de Ingeniería Química (INQU) que están viendo aspectos relacionados con la modificación de enzimas para ver de qué manera se pueden degradar estos compuestos para hacer combustible que pueda ser utilizado de manera más efectiva. También, tenemos personal que viene desde Biología en colaboración con INQU para tratar de buscar nuevos microorganismos de los distintos suelos de Puerto Rico, que sean capaces de degradar los compuestos para convertirlos en combustible", aseguró el doctor Ríos.

Por su parte, el doctor Juan López Garriga, Decano de Artes y Ciencias, destacó la importancia de fomentar este tipo de discusiones científicas.

"La bioenergía es algo que ha ocurrido por millones de años, es la naturaleza, así que nosotros, investigadores al fin, tenemos que aprender cómo la naturaleza utiliza el concepto de energía para crecer. Así que ese esfuerzo de hoy es empezar a entender cómo traducimos lo que hace la naturaleza para el bienestar del ser humano. Si resolvemos y aprendemos cómo la naturaleza eficientemente transforma la biomasa en energía para llevar a bioenergía, resolveremos un problema social sumamente importante".

Asimismo, se expresó el rector, doctor Jorge Rivera Santos, quien comentó que aunque el campo no es algo nuevo, todavía queda mucho más por investigar en el área.

"La inserción del RUM en la Biotecnología nos permitirá tener una mejor interacción con las instituciones que están trabajando en la búsqueda de esas nuevas fuentes de energía."

Además de las conferencias, ABTech 2012 incluyó una sesión de discusión con el panelista principal, así como una sesión de afiches en la que se destacaron las investigaciones realizadas en el RUM.
 


  • La <em>Primera Conferencia en Biotecnología Aplicada</em> sirvió para intercambiar ideas acerca de la bioenergía.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El doctor Timothy Donohue ofreció la charla principal del evento.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El doctor Carlos Ríos Velázquez, coordinador del Programa de Biotec, fue el organizador de la conferencia.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • <em>ABTech 2012</em> incluyó una exhibición de afiches relacionados con las investigaciones que se realizan en el RUM.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
La <em>Primera Conferencia en Biotecnología Aplicada</em> sirvió para intercambiar ideas acerca de la bioenergía.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEl doctor Timothy Donohue ofreció la charla principal del evento.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEl doctor Carlos Ríos Velázquez, coordinador del Programa de Biotec, fue el organizador de la conferencia.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM<em>ABTech 2012</em> incluyó una exhibición de afiches relacionados con las investigaciones que se realizan en el RUM.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
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Primera Conferencia en Biotecnología Aplicada
Primera Conferencia en Biotecnología Aplicada

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2110