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Profesora de Ingenierķa obtiene destacado puesto en NSF

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 3 de febrero de 2012

La doctora Alexandra Medina Borja, catedrática del Departamento de Ingeniería Industrial del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), fue nombrada recientemente Directora de Evaluación de los Programas de Ingeniería para la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF). Este puesto pertenece al Directorado de Ingeniería y responde a la necesidad que tienen las agencias federales de mostrar resultados ante el Congreso y al público en general.

"Debido a la crisis económica, las personas quieren saber cómo las agencias utilizan su dinero, si no lo están desperdiciando. Aunque la NSF realice evaluaciones regularmente, en algunas áreas de gran inversión, como lo son los Engineering Research Centers, hasta este momento no tenían a nadie que estuviera a cargo del diseño de un sistema de evaluación interno. Buscaban, además de reportar a diferentes esferas cuáles son los resultados de las investigaciones que están financiando, y su impacto en la sociedad a largo plazo, también, cómo utilizar esta información como un sistema de soporte a las decisiones que se toman", señaló.

Con esta designación, que se extiende durante dos años, la doctora Medina Borja, se convierte en la primera persona en la historia de la NSF en ocupar ese cargo.

"Es una experiencia especial porque todos los investigadores tenemos esta relación con NSF que es como el ‘templo de la ciencia' y muchas veces el reconocimiento de la calidad de nuestro trabajo está atado a que ellos lo ratifiquen cuando aprueban una propuesta que hemos sometido para su consideración. Entonces, me siento como una niña a quien de repente el dueño del circo le ha permitido ir a ver a los acróbatas tras bastidores", comentó.

Según informó, su labor como Directora de Evaluación de los Programas de Ingeniería abarca el diseño de un sistema de evaluación y soporte a la decisión. Ambas áreas son parte de su especialidad como ingeniera industrial y de sistemas.

"Desde este puesto, interactúo con muchas personas, entre ellos, los Oficiales de Programa en Ingeniería, pues son quienes conocen el impacto esperado de los proyectos que se financian. Asimismo, intervienen los encargados de los sistemas de información, ya que la idea es integrar lo que ya existe en un sistema moderno", describió.

Antes de desempeñarse como profesora universitaria, la doctora Medina Borja fue Gerente de Investigación de Operaciones y Análisis de la sede de la Cruz Roja Americana, en Washington D.C., entre el 2001 y 2006. Previo a esa experiencia, ocupó el puesto como Experta del Centro de Comercio Internacional de las Naciones Unidas en control de calidad y desarrollo de producto.

Esta prolífica carrera le ha dotado de gratas vivencias y reconocimientos como la Goodeve Medal que le otorgó la Sociedad Británica de Investigación de Operaciones en el 2008. Asimismo, en el periodo del 2007 y 2008 fue reconocida como Profesora Destacada de Ingeniería Industrial, en el Recinto y en el 2005, la Cruz Roja le concedió el Premio Tiffany por su desempeño en el área técnica al laborar con ellos.

De esta nuevo nombramiento, la experta confía en poder compartir con el Recinto el conocimiento adquirido sobre los programas existentes en todas las divisiones de Ingeniería de la NSF.

"Espero dar a conocer qué es lo que buscan y cuáles son los mecanismos existentes para conseguir fondos externos que a veces nosotros desconocemos, porque tenemos familiaridad solamente con los mecanismos estándar, son armas que beneficiarán al RUM cuando regrese. Yo creo que hay muchas oportunidades que en este momento no estamos aprovechando en su máxima expresión de atraer más fondos de investigación", afirmó.

Igualmente, comentó que, como parte de su labor, podrá mantenerse en contacto con el Recinto, ya que vendrá cada dos meses a trabajar en su proyecto desde su laboratorio en el RUM.

La Fundación Nacional de la Ciencia tiene como misión promover el progreso de la ciencia en los Estados Unidos y sus territorios, mejorar la salud y promover prosperidad y bienestar a través de avances mediante investigaciones en áreas específicas del conocimiento. Asimismo, está organizada en directorados y maneja un presupuesto anual de aproximadamente $ 7 billones el que financia aproximadamente 20 por ciento de las investigaciones en toda la nación. De esos $ 7 billones, $ 700 millones corresponden al presupuesto de Ingeniería.


  • La doctora Medina Borja, se convierte en la primera Directora de Evaluación de los Programas de Ingeniería de la NSF.<br>Archivo

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2116