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Revalida el apoyo de la ADS en proyecto de gomas usadas

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 16 de marzo de 2012

Por tercera ocasión consecutiva, la Autoridad de Desperdicios Sólidos (ADS) subvencionó el proyecto que aspira a buscar aplicaciones de los neumáticos triturados para el tratamiento de aguas usadas o contaminadas.

La investigación multidisciplinaria, dirigida en esta fase por los doctores Oscar Perales, Félix Román y Felipe Acosta, de los Departamentos de Ciencias de Ingeniería y Materiales; Química e Ingeniería Civil del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió una aportación de $150 mil para este esfuerzo.

“La satisfacción es por partida doble: primero, porque ADS ratifica su apreciación por nuestro trabajo y segundo, porque este reconocimiento también representa la confianza en el modelo que estamos proponiendo, en el que la Academia, las agencias del Gobierno y la industria se unen para enfocar y resolver problemas de interés real y actual para el pueblo de Puerto Rico”, expresó Perales.

La primera fase del estudio, que comenzó en el 2007, se inició con la agenda de verificar, a escala de laboratorio, la capacidad de la goma granulada para remover diferentes tipos de contaminantes contenidos en muestras de agua. Actualmente, los científicos comprueban esos resultados en muestras de efluentes de plantas de tratamiento de agua de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA).

“Hasta el momento hemos verificado que las gomas trituradas son un adsorbente multifuncional, es decir, pueden remover distintos agentes contaminantes; por ejemplo, metales pesados, solventes orgánicos, agentes poliaromáticos y antibióticos, entre otros. Ya está probado a nivel de laboratorio”, sostuvo.

De hecho, según agregó, ya los estudios preliminares con las aguas de la AAA, validan estos resultados. En esta nueva etapa de la investigación, los profesores buscan diversificar los usos de los neumáticos triturados con la hipótesis de que pueden ser fuente de zinc como nutriente para suelos y asimismo, como materia prima para la producción de fertilizantes líquidos en base a zinc. “Queremos impactar en nuevas aplicaciones en agricultura”, afirmó Perales.

Con los fondos provistos por ADS, se obtendrán dos equipos: un espectrofotómetro Raman, instrumento que sirve para verificar la estructura química de materiales poliméricos, como el caso de la goma, y el otro que se utilizará para determinar las propiedades mecánicas de materiales poliméricos.

En la Isla se desechan aproximadamente cuatro millones de neumáticos al año; de los cuales 800 mil son reciclados y el resto son almacenados sin mayor uso. La disposición inapropiada y la acumulación de los neumáticos afecta la salud y el medio ambiente.

“En Puerto Rico tenemos un problema con las gomas usadas. Este proyecto le da uso a este material de desecho, así que nos ayuda a resolver, en parte, el problema de qué hacer con las gomas usadas, buscando las propiedades que tienen, para poder utilizarlo y resolver otro problema ambiental que es la contaminación de metales pasados en el agua”, enfatizó, por su parte, el doctor Jorge Rivera Santos, rector del RUM y especialista en Ingeniería de Recursos de Agua y Ambiental.

El RUM tiene el precedente histórico de ser la primera institución universitaria en el País en recibir fondos de la ADS. En el 2007,  obtuvo $ 150 mil, que se empleó en la adquisición de equipo, cuya alta precisión permite observar la mayoría de los elementos a nivel traza (partes por trillón). La segunda contribución, también de $ 150 mil, se utilizó para la adquisición de equipo avanzado para detectar la presencia de metales pesados y otros contaminantes inorgánicos y orgánicos presentes en soluciones acuosas.

Se firman acuerdos con la UPR

El anuncio de esta aportación se informó durante una conferencia de prensa en la que se firmaron otros cuatro acuerdos entre la ADS y la Universidad de Puerto Rico (UPR), que fomentarán el manejo adecuado de los desperdicios sólidos en la Administración Central y en los Recintos de Río Piedras, Ponce y Utuado.

“Estos acuerdos reafirman nuestro compromiso con la conservación del ambiente y los recursos naturales al desarrollar procesos eficientes de reciclaje e iniciativas para preservar la calidad del agua”, sostuvo el doctor Miguel A. Muñoz, presidente de la UPR.

Por su parte, Antonio Ríos Díaz, director ejecutivo de la ADS indicó que la aportación de esa agencia a la UPR asciende a unos $ 540 mil. Estos fondos se utilizarán para optimizar los programas de reciclaje y disponer adecuadamente del material vegetativo, así como la investigación de neumáticos triturados del RUM.

“Nosotros, en la Autoridad, tratamos de promover y desarrollar este tipo de iniciativas que van en pro de los programas de reciclaje, incluyendo la investigación, programas de composta, recogido de los materiales reciclables en los recintos y en el País en general. Esto es gracias al Programa de Asistencia Económica de la ADS, en el que podemos invertir hasta el 75 porciento de los fondos. Estos son por competencia y la UPR sometió cinco propuestas que fueron aceptadas por el Comité Externo evaluador”, indicó.

Muñoz informó que la aportación de la UPR en esta iniciativa asciende a $ 505 mil. Precisamente, los rectores Rivera Santos; Ana Guadalupe, de Río Piedras; Fernando Rodríguez, de Ponce; Yanaira Vázquez, de Utuado, y el presidente de la UPR, suscribieron los respectivos acuerdos durante la conferencia de prensa.


  • La UPR y la ADS suscribieron cinco acuerdos de colaboración que se anunciaron durante una conferencia de prensa, en la que participaron (desde la izquierda), los rectores Fernando Rodríguez, de Ponce; Ana Guadalupe, de Río Piedras; el presidente de la UPR, Miguel A. Muñoz; el director de ADS, Antonio Ríos Díaz; Jorge Rivera Santos, del RUM; y Yanaira Vázquez, de Utuado.<br>Suministrada
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Nuevos usos para gomas desechadas
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2161