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Voz de alerta sobre especies invasoras

Por Wilfredo J. Burgos Matos (wilfredo.burgos@upr.edu)
Taller de Estudiantes PRENSA RUM

viernes, 30 de marzo de 2012

Una especie invasora es aquella que es introducida en un ecosistema diferente al de origen intencionadamente o no, y que se convierte en una plaga debido a la descendencia fértil y su capacidad de colonización en lugares distantes de donde fue introducida.

Con el fin de prevenir sobre esta amenaza, el Departamento de Cultivos y Ciencias Agroambientales del Colegio de Ciencias Agrícolas (CCA) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), se unió a la Semana Nacional de Alerta a Especies Invasoras a principios de este mes.

La casa abierta, que se llevó a cabo en el vestíbulo del edificio Jesús T. Piñero, contó con la participación de varias entidades puertorriqueñas y de Estados Unidos vinculadas, de una forma u otra, a este tema.

“Queremos educar a la comunidad universitaria sobre la importancia de este tipo de organismos y los daños que ocasionan. En muchas ocasiones, las personas traen plantas o animales ilegales a la Isla que afectan los ecosistemas, y eso hay que trabajarlo”, indicó Sally González Miranda, especialista en forestación urbana y paisajismo del CCA, quien forma parte del Grupo Antillano de Especies Invasoras (GAEI), asociación que organizó dicho evento.

Esta alianza, en conjunto con el Servicio Forestal de los Estados Unidos, tuvo la iniciativa de informar a la ciudadanía sobre la importancia del problema en Puerto Rico. Es por ello que, desde el 2009, se fundó con el fin de orientar al público en general sobre el dilema de estas especies, y este año decidieron unirse a la Semana Nacional de Alerta que contó con la participación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los departamentos de Recursos Naturales y de Agricultura de Puerto Rico, el Herbario de Biología, la Sociedad Honoraria de Agricultura Gamma Sigma Delta, y el GAEI.

Como ejemplo de invasión, el agrónomo Luis Almodóvar presentó la Eichhornia crassipe, mejor conocida como jacinto de agua, una planta acuática vistosa que causa problemas en los lagos al evitar la navegación. Actualmente, entre los afectados se encuentran los lagos Carraízo, que ocupa territorios entre Trujillo Alto, Gurabo y Loíza; y el Toa Vaca, en Villalba.

Otras especies que se mencionaron durante el evento son: la pitón burmesa, el lagarto tegú y el dragón barbudo. Todas estuvieron presentes durante la casa abierta.  

Entretanto, el doctor Wilfredo Robles, profesor de Cultivos y Ciencias Agroambientales, recalcó que es importante que no se transporten estas especies porque pueden causar daño en el ecosistema.

“La prevención es nuestra primera arma. A través de un sistema de alerta, disponible en nuestra página de internet, podemos conocer los lugares a los cuales estas especies han llegado y poder controlarlo”, indicó.

El sitio web al que se refirió el catedrático puede accederse a través de la dirección http://atlas.eea.uprm.edu/. Allí los visitantes cuentan con un foro para ofrecer información sobre cualquier invasión y buscar asesoría en la literatura contenida en el sitio. Asimismo, encontrarán un mapa que incluye las áreas en que se han reportado invasiones. De esta forma, los miembros participantes tienen una mejor percepción de la problemática en cuestión. Por ejemplo, pueden conocer las especies que se están propagando a lo largo del País. Las denuncias realizadas en el lugar cibernético son atendidas por profesionales en el campo, por lo que es un sistema altamente confiable para la comunidad en general.

“Es necesario entender, además de que se afecte el ecosistema, el impacto económico que tienen estas especies. Los costos de producción corren el riesgo de desplomarse, y ello representa un agravante en la economía”, añadió Ángel L. Rosario, especialista en Entomología y también profesor de Cultivos y Ciencias Agroambientales.

“Hay que ser cuidadosos con lo que se intente traer a Puerto Rico. Aunque hayan mecanismos para trabajar las propagaciones, es importante tener conocimiento de lo que está trayendo”, puntualizó González Miranda.


  • Varias entidades gubernamentales acudieron al vestíbulo del edificio Jesús T. Piñero a ofrecer información sobre el tema.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
  • Los espectadores tuvieron la oportunidad de ver a la pitón burmesa, una de las especies invasoras.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
  • Cada mesa informativa trabajó un área diferente del tema.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
  • El lagarto tegú también visitó el Recinto y formó parte de esta casa abierta.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
Varias entidades gubernamentales acudieron al vestíbulo del edificio Jesús T. Piñero a ofrecer información sobre el tema.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUMLos espectadores tuvieron la oportunidad de ver a la pitón burmesa, una de las especies invasoras.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUMCada mesa informativa trabajó un área diferente del tema.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUMEl lagarto tegú también visitó el Recinto y formó parte de esta casa abierta.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2171