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Se une el Colegio a simulacro de tsunami

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 20 de abril de 2012

Si ocurriese una catástrofe, el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) debe estar preparado no solo para proteger a la comunidad de estudiantes, profesores, empleados y visitantes que a diario transitan por el campus, sino para convertirse en un centro de apoyo para la ciudad y el Oeste del País. Ante esa responsabilidad, la institución participó en el Ejercicio de Tsunami LANTEX 12, cuya misión principal fue evaluar las comunicaciones y los planes de respuesta de ese tipo de fenómeno natural a nivel local.

El rol del Colegio resultó doblemente importante, ya que es sede de la Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR), adscrita al Departamento de Geología del Recinto, responsable de informar la generación y efectos de terremotos y tsunamis para Puerto Rico e Islas Vírgenes. De hecho, la entidad se unió a otras dependencias gubernamentales de ambos países, así como del noroeste del Atlántico, para formar parte de este simulacro el pasado, 28 de marzo.
 
En esta ocasión, el ejercicio constó de un aviso de tsunami para las costas boricuas que requería activar las agencias de emergencia. A tales efectos, se simuló un terremoto mayor de magnitud 7.7, registrado en Carolina del Sur, que generaría un tsunami destructivo como consecuencia de un deslizamiento submarino causado por un temblor.
 
Unas semanas después de haberse realizado el LANTEX 12, funcionarios de la Red Sísmica y del RUM, coincidieron en que, hasta el momento, su evaluación apunta a que se cumplió exitosamente con el propósito principal que era lograr que fluyeran los datos de manera rápida y precisa entre las unidades pertinentes.
 
“Para nosotros es fundamental. Sin comunicaciones, nuestra capacidad se vería absolutamente disminuida porque puede que detectemos el evento, como usualmente lo hacemos, pero si no tenemos la forma de llevar la información a las agencias de emergencia, que son las encargadas de comunicarlas a la población, estaríamos cumpliendo nuestra misión a mitad. En esa parte, la información fluyó y se recibieron los reportes entre las diferentes entidades”, enfatizó el doctor Víctor Huérfano Moreno, director interino de la RSPR.
 
De igual forma lo constató Gisela Báez Sánchez, geóloga y coordinadora de análisis y procesamiento de datos geofísicos de la Red, quien explicó que la relevancia de insertarse en este esfuerzo es ensayar precisamente lo que se ha planificado previamente para responder de manera efectiva.
 
“El ejercicio fue un éxito desde el punto de vista operacional. Queríamos probar estas comunicaciones entre las agencias de emergencias y, en ese aspecto, se cumplió. Sí enfrentamos algún problema con el envío de alguno de nuestros productos; tenemos varios productos que incluyen el fax, listas de correos electrónicos y el broadcast que son todas las pantallas de información que se activan durante un evento, pero pudimos resolver durante los primeros 30 minutos y determinar cuál era el problema”, aseguró.
 
Ambos geólogos informaron que en Puerto Rico la coordinación del evento recayó en la RSPR, la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias de Puerto Rico (AEMEAD) y el Servicio Nacional de Meteorología-Oficina de Pronósticos de San Juan. Mientras en Estados Unidos, la responsabilidad corresponde a la Administración Atmosférica y Oceánica Nacional de Estados Unidos  (NOAA) y al Programa Nacional de Mitigación y Amenaza de Tsunamis de Estados Unidos (NTHMP – una sociedad de 28 estados y territorios, y tres agencias federales).
 
Báez agregó que el registro oficial de la RSPR documentó un total de 487 entidades o personas en su carácter individual que formaron parte del simulacro, en su mayoría escuelas públicas, pueblos costeros y agencias del Gobierno, así como privadas.
 
“En Mayagüez se probaron las sirenas a las 10:38 a.m. que fue cuando se emitió el aviso de tsunami para Puerto Rico. Alrededor de otros 12 municipios probaron sus sirenas en las costas y tuvimos también la prueba del Sistema de Alerta de Emergencia (EAS) que se transmitió por varias cadenas de televisión y de radio; y el de Radio NOAA, estos dos emitidos por el Servicio Nacional de Meteorología. Las pruebas fueron múltiples y entendemos que el ejercicio fue muy bueno este año, pero tenemos que seguir mejorando para que toda la comunicación pueda llegar a todo Puerto Rico e Islas Vírgenes en el periodo de tiempo más corto posible”, advirtió la funcionaria, al tiempo que mencionó como dato curioso la presencia cada vez mayor de las redes sociales a la hora de difundir la información.
 
Recinto activa su protocolo
 
En lo que respecta a la participación del Colegio en el LANTEX 12, se coordinaron ejercicios de desalojo en dos edificios del campus, Jesús T. Piñeiro y Luis Stefani, y se recibió a un grupo de estudiantes de la Escuela Vocacional de Mayagüez, que buscaba refugio del tsunami. De acuerdo con el decano de Administración, licenciado Ángel L. Matos Flores, el saldo del simulacro fue positivo porque se alcanzaron los objetivos principales.
 
“Se activó el Comité Operacional de Emergencias (COE) del Recinto con todas las funciones que conlleva. Aún necesitamos un poco de práctica, pero de eso se trata el ejercicio que medía las comunicaciones y la forma de reaccionar a nuestro plan de emergencia. Entendemos que logramos el objetivo y que fue exitoso. Necesitamos hacer otro tipo de ejercicio, más bien de mesa, para continuar en la práctica de este tipo de situación que puede ocurrir en cualquier momento”, precisó.
 
El Decano agregó que el COE tuvo que enfrentar una emergencia real durante el simulacro, no obstante, aseguró que el Recinto está preparado, ya que cuenta con un equipo de trabajo con funciones y tareas definidas, que incluye personal de Servicios Médicos, Edificios y Terrenos, Telefónica y Comunicaciones, entre otros.
 
Importante no bajar la guardia
 
Por su parte, la geóloga Báez instó a la ciudadanía a continuar tomando medidas para un eventual sismo o tsunami, proceso que debe incluir la revisión de sus respectivos planes ante una emergencia de este tipo.
 
“Ningún simulacro es perfecto porque se realiza, precisamente, para buscar las fallas que tenemos en los procedimientos, identificarlas, corregirlas y volver a la práctica. LANTEX  lo que nos provee es que anualmente podemos probar ese plan de emergencia y cómo vamos a responder las agencias, pero también está la responsabilidad individual de cada persona que debe prepararse”, enfatizó, al tiempo que anunció que se efectuará un simulacro exclusivamente de terremoto en octubre próximo.
 
Tanto la Red como el Recinto se encuentran en proceso de evaluación de su desempeño durante este pasado evento y darán a conocer los resultados próximamente.

  • El Comité Operacional de Emergencias del Recinto se activó durante el Ejercicio LANTEX 12.<br>Mariam Ludim Rosa Vélez / Prensa RUM
  • En el Colegio se llevaron a cabo dos desalojos, uno en el Edificio Piñeiro de Ciencias Agrícolas.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
  • Funcionarios de varias agencias, entre ellas la Red Sísmica de Puerto Rico, sirvieron de observadores para evaluar el simulacro.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
El Comité Operacional de Emergencias del Recinto se activó durante el Ejercicio LANTEX 12.<br>Mariam Ludim Rosa Vélez / Prensa RUMEn el Colegio se llevaron a cabo dos desalojos, uno en el Edificio Piñeiro de Ciencias Agrícolas.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUMFuncionarios de varias agencias, entre ellas la Red Sísmica de Puerto Rico, sirvieron de observadores para evaluar el simulacro.<br>Amer Otero / Taller de Estudiantes Prensa RUM
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2194