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Exitoso Simposio de Biología

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 18 de mayo de 2012

Su disciplina y tenacidad, así como su empeño en adquirir una valiosa experiencia, llevaron a alrededor de 60 estudiantes del Departamento de Biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) a hacer un alto en sus ajetreadas agendas académicas para dar a conocer los hallazgos de sus más recientes estudios durante el Segundo Simposio de Investigación Subgraduada, que se celebró el pasado sábado, 5 de mayo.

Ataviados como profesionales y preparados para ofrecer presentaciones formales de 15 minutos, estos jóvenes mostraron un resumen del trabajo que han realizado y validado como parte de su trayectoria universitaria. En ese principio radicó, precisamente, el propósito del evento que pretendió brindar un foro que les sirviera de práctica y puliera las destrezas de comunicación tan necesarias para cualquier científico.

A su vez, esta gesta fue posible gracias al esfuerzo de un comprometido grupo de catedráticos a cargo de coordinar el Simposio, que revalidó exitosamente su segunda edición. Fue el doctor David Logue, quien propuso la idea a sus colegas del Departamento, inspirado en un esfuerzo igual que se lleva a cabo en la Universidad de Lethbridge, en Canadá, donde realizó sus estudios postdoctorales.

"Es muy importante que presenten su investigación porque es la etapa final del proceso científico. Cuando hacemos ciencia, estamos cumpliendo con una función de nuestra disciplina; estamos aprendiendo cosas nuevas, adquiriendo ideas, probando esas ideas y analizándolas, pero no es hasta que damos a conocer los resultados cuando realmente completamos los objetivos de desarrollar conocimiento y transmitirlo a nuestra comunidad", precisó Logue.

El catedrático agregó que cualquier rama de la ciencia requiere elocuencia porque el investigador siempre debe rendir informes de sus logros, participar en congresos, dictar conferencias y cursos, entre otros, como parte de su carrera. Así, que con su participación en esta actividad, los alumnos aspiran a optimizar esa destreza.

Junto a Logue, el Comité organizador de la Facultad estuvo compuesto por los doctores Luis Ríos Hernández, Lucy Williams, Sandra Maldonado Ramírez, Inés Sastre De Jesús y Jarrod Thaxton. Con el auspicio principal del Puerto Rico Science, Technology and Research Trust, del Departamento de Biología y el Howard Hughes Medical Institute, el grupo se embarcó en esta iniciativa que incluyó planificación a lo largo de todo un año previo a su celebración.

La agenda incluyó una serie de conferencias que comenzaron a celebrarse desde abril, a cargo de académicos y científicos de Estados Unidos y de España. De igual forma, el ciclo culminó el mismo día del Simposio con las presentaciones de los doctores Dwayne Elias, del Oakridge National Laboratory, y Elvia Meléndez, del Recinto de Río Piedras, de la Universidad de Puerto Rico.

"Nos dimos a la tarea de dividir las partes que componía hacer el Simposio como, por ejemplo, crear una hoja de evaluación a la par con las destrezas que queremos que desarrollen nuestros estudiantes; además traer dos investigadores: uno representando los laboratorios nacionales y otro de la academia, y a la misma vez, representando la diferencia en género. Ese es uno de los nuevos componentes que añadimos este año", relató Sastre De Jesús, al tiempo que opinó que esta vivencia ayudará a los futuros profesionales a "insertarse exitosamente en el mundo del trabajo".

Coincidió el doctor Ríos Hernández, quien se mostró muy entusiasmado con el saldo de esta reunión, así como de la primera en el 2011, cuya intención es promover la investigación y la comunicación científica entre los colegiales. A su juicio, los resultados benefician al estudiantado y a la Facultad.

"Es otra manera para poder educarlos desde una perspectiva diferente, en un escenario distinto, ya que usualmente no tenemos la oportunidad de hacerlo en el salón de clases. Nuestros estudiantes la han acogido estupendamente bien porque los ayudamos en el desarrollo tanto educativo como profesional. Cuando ven el fruto de su trabajo y que otra gente aprecia lo que ellos están haciendo, lo toman muy bien y ha sido una experiencia extraordinaria", aseguró.

Presentan diversidad biológica

Con una impecable organización, las presentaciones se ofrecieron de manera simultánea y sincronizada en tres salones distintos del Edificio de Biología, de acuerdo con las categorías temáticas: Ecología, Medicina, Evolución, Genética, Biotecnología y Fisiología. Los estudiantes graduados de Biología se desempeñaron como moderadores, encargados de manejar el tiempo y las preguntas de los asistentes, mientras varios integrantes de esa Facultad conformaron el jurado que evaluó a los deponentes.

Con una audiencia compuesta por sus familiares, mentores académicos y sus pares, los alumnos probaron su capacidad de resumir de manera clara y concisa sus hallazgos, en español o en inglés. Para muchos, lo más difícil fue vencer su miedo de hablar frente a un grupo de personas.

Así fue al menos para los estudiantes de quinto año, Nahiomy Santos y Alexander Benítez, quienes presentaban por primera vez. 

"Fue una vivencia muy enriquecedora. Adquirimos conocimiento y la práctica con el público nos ayuda para futuras experiencias en cuanto a escuelas graduadas. Aprendemos a controlar los nervios y el miedo", aseguró Nahiomy, autora del trabajo Does the Presence of a Generalist Predator and and Omnivorous Minimize Non-Equilibrium Dynamics in Ciliate Abundance?

"Es mi primera vez frente a un público y me ayuda a tener más confianza, a desenvolverme más hablando con las personas, utilizando palabras más técnicas, a la vez que adquiero más experiencia investigativa. Uno aprende un montón", dijo, por su parte Alexander, quien está a punto de culminar Premédica y cuyo estudio tituló Identification of Fungi Associated to Nasutitermes Costalis Termite Nests.

Alguien que ya había probado sus capacidades como orador en el Simposio anterior es Kenny Vázquez, alumno en tercer año de Microbiología Industrial. En esta ocasión, se centró en su investigación en el Bosque Seco de Guánica sobre Enterobryus Associated with the Gut of the Milipede Anadenobolus Monilicornis.

"Es fundamental tener la oportunidad de pararse frente a una audiencia y presentar lo que estás haciendo. No necesariamente porque yo trabaje en un laboratorio, la gente sabe cuál es mi trabajo. En el mundo de las ciencias, los científicos siempre tienen que presentar sus hallazgos porque, ¿de qué vale que hagas algo y nadie lo sepa? Poder llevar la información a la gente para mí es satisfactorio", expresó Kenny, cuya meta es proseguir estudios graduados.

A juicio de una de las profesoras que tuvo la misión de evaluar a los jóvenes, esta oportunidad brinda unas herramientas a estos prospectos que culminan sus bachilleratos con una ventaja muy amplia.

"Esto es una muestra de lo que les espera en la escuela graduada, esto es romper en frío, ¿imagínate tenerlo en su currículum vitae a tan corta edad? Empiezan a tener un perfil, de aquí ellos salen listos para presentar otra vez, para irse afuera a estudiar y empezar a publicar", advirtió la doctora Dimaris Acosta.

De igual forma se expresó la directora del Departamento de Biología, doctora Nanette Diffoot Carlo, quien agradeció a los profesores organizadores por su esfuerzo, pero en especial elogió la labor de los jóvenes colegiales a los que considera como excelentes representantes de su generación.

"Hay muchos problemas en el País, pero soy bien afortunada de que diariamente vengo a trabajar con estos estudiantes. Sé que hay fe, hoy tenemos un grupo selecto, pero nuestro Departamento tiene un mínimo de 1,500 alumnos y en cada uno se ve esperanza. Si ellos salen a la calle, van a hacer una diferencia. Esto es lo que esfuerzos como este Simposio logran, que salgan bien preparados y que puedan alcanzar lo que quieran porque Puerto Rico los necesita", puntualizó.

Los asistentes confraternizaron durante un almuerzo y al final de la jornada, se otorgaron premios a los mejores presentadores en cada categoría.


  • Alrededor de 60 estudiantes del Departamento de Biología RUM participaron en el Segundo Simposio de Investigación Subgraduada.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUM
  • Esta fue la segunda ocasión en la que Kenny Vázquez, alumno en tercer año de Microbiología Industrial, presentaba un proyecto en el Simposio.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUM
  • El evento brindó un foro para que los estudiantes pulieran sus destrezas de comunicación.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUM
  • Las presentaciones se dividieron por categorías temáticas. En primer plano, desde la izquierda, los doctores Taras Oleksyk y David Logue.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUM
  • La gesta fue posible gracias al esfuerzo de un comprometido grupo de catedráticos del Departamento de Biología.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUM
  • Logo del Simposio, diseñado por el doctor Carlos A. Muñoz.<br>Prensa RUM
Alrededor de 60 estudiantes del Departamento de Biología RUM participaron en el Segundo Simposio de Investigación Subgraduada.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUMEsta fue la segunda ocasión en la que Kenny Vázquez, alumno en tercer año de Microbiología Industrial, presentaba un proyecto en el Simposio.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUMEl evento brindó un foro para que los estudiantes pulieran sus destrezas de comunicación.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUMLas presentaciones se dividieron por categorías temáticas. En primer plano, desde la izquierda, los doctores Taras Oleksyk y David Logue.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUMLa gesta fue posible gracias al esfuerzo de un comprometido grupo de catedráticos del Departamento de Biología.<br>Ramiro Vidal / Especial para Prensa RUMLogo del Simposio, diseñado por el doctor Carlos A. Muñoz.<br>Prensa RUM
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2222