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Un internado de investigación y cultura

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 3 de agosto de 2012

Una experiencia educativa que integra la oportunidad de llevar a cabo investigaciones en áreas relacionadas con la Ingeniería Industrial (ININ) y que al mismo tiempo destaca el valor de la colaboración intercultural.

Ese fue el objetivo del internado veraniego del proyecto denominado Research Experiences for Undergraduates (REU), iniciativa que desde el 2009 une el talento de jóvenes, tanto del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), como de otras instituciones educativas de los Estados Unidos de América (EUA). Este año, participaron 12 universitarios: siete colegiales y cinco de EUA.

"Lo que nosotros queremos hacer es darles a los estudiantes herramientas gerenciales y de investigación para que puedan trabajar en un ambiente global y lidiar con los asuntos multiculturales", expresó la doctora Viviana Cesaní, directora de ININ y quien desde sus inicios se ha desempeñado como una de las investigadoras principales de REU.

Destacó que algunas de las áreas de investigación en la que se enfocaron los alumnos, bajo la supervisión de sus profesores como mentores, fueron: Ingeniería de Servicios, Estadísticas con enfoque social y de investigación educativa; Bioinformática en salud; Educación en Ingeniería; y Cadena de suministros, entre otros.

A lo largo de seis semanas, que comenzaron el 6 de  junio y concluyeron el 18 de julio, los universitarios estuvieron inmersos en el desarrollo de sus propuestas investigativas. Al finalizar la jornada, los jóvenes Francheska Reyes, Mia Rigney, Paola Pacheco, Allisson Wang, Dhania Silva, Fernando Martínez, José Burgos, William Harnel, Ana Gauthier, Kasandra Ramírez, Verónica Miguel y William Grey presentaron ocho proyectos en la actividad de cierre.

Las investigaciones se llevaron a cabo bajo la mentoría de los doctores William Hernández, Saylisse Dávila, Betsabé Rodríguez, Héctor Carlo, Lourdes Medina, Mauricio Cabrera, Sonia Bartolomei y Cesaní, catedráticos de ININ.

De hecho, para Mia Rigney, estudiante de Binghamton University, en Nueva York la jornada educativa le ha ayudado a mejorar su habilidad de comunicar sus investigaciones de forma profesional, según indicó a Prensa RUM.

"Fue una gran experiencia. Estuvo perfectamente organizada y no solo aprendí mucho de mi proyecto, de mi profesora y de mi compañera de investigación, también conocí la riqueza cultural de Puerto Rico. He estado hablándole a todos acá en Nueva York de lo amigable y hospitable que es la gente que conocí en Mayagüez", manifestó la joven, quien realizó su investigación bajo la supervisión de la doctora Dávila.

La investigación de la universitaria titulada High-Dimensional Disease Outbreak Detection Using Tree-Based Ensembles, buscaba a través de la estrategia de minería de datos detectar el brote de una enfermedad. Mia trabajó el proyecto junto a la estudiante Paola Pacheco.

Aparte de las habilidades de investigación, este internado permite que los universitarios puedan prepararse para participar en conferencias académicas.

"Esto les ayuda para que ellos tengan toda la experiencia de presentar sus trabajos y completar el ciclo de investigación, al tener la oportunidad de compartirla en un foro internacional", explicó Cesaní.

 Agregó que otro de los aspectos que enfatizan durante ese periodo es la experiencia cultural.

"Un componente muy importante es tener diversidad en los estudiantes que reclutamos, no solamente son de Puerto Rico e hispanos, sino que traemos de los Estados Unidos, y de allí también con diversidad. Ellos hacen investigación, desarrollan destrezas, trabajan en grupos multidisciplinarios y con los estudiantes graduados", añadió.

Sobre el particular, coincidió la doctora Dávila, investigadora principal de REU, quien  mencionó que una de las características distintivas de este programa "es que tratamos de enfocar el aspecto intercultural entre los participantes. Para ello los llevamos a diferentes sitios, le hablamos de la cultura puertorriqueña, toman talleres y les explicamos la importancia del conjunto de valores de cada cultura".

De hecho, como parte de esa jornada cultural tuvieron la oportunidad de visitar el Viejo San Juan y el Fuerte San Felipe del Morro; el Castillo Serrallés; el Museo de Arte de Ponce; la Isla Laboratorio Magueyes; y el Bosque Tropical El Yunque.

Asimismo, participaron en recorridos en las compañías Amgen, de Juncos, y Ethicon, de San Lorenzo.

Desde sus comienzos esta iniciativa, subvencionada por Fundación Nacional de la Ciencia, ha impactado 56 estudiantes, 38 de ellos del RUM.

"Tenemos un REU bien especial, en el sentido de que somos el único enfocado en Ingeniería Industrial, y eso atrae a muchos estudiantes, y cada verano tenemos entre 50 a 60 solicitudes. Así que el proceso de selección es un riguroso", sostuvo Cesaní.

Precisamente, entre los criterios de selección se encuentran: ser estudiantes de ININ, haber completado segundo año, tener un promedio de 3.00 o más, contar con dos cartas de recomendación y escribir un ensayo que demuestre su interés por la investigación y en mejorar la sensibilidad cultural.


  • Los jóvenes tuvieron la oportunidad de visitar varias compañías y ver sus procesos.<br>Suministrada
  • La doctora Viviana Cesaní, actual directora del Departamento de Ingeniería Industrial, ha trabajado en este proyecto desde sus inicios.<br>Suministrada
  • Los jóvenes visitaron la Isla Laboratorio Magueyes, del Departamento de Ciencias Marinas del RUM.<br>Suministrada
  • El internado busca que los alumnos también tengan una experiencia cultural. Es por eso, que visitaron varios lugares turísticos<br>de la Isla.<br>Suministrada
  • Al finalizar las seis semanas educativas, los jóvenes presentaron sus proyectos y recibieron sus certificados de participación.<br>Suministrada
Los jóvenes tuvieron la oportunidad de visitar varias compañías y ver sus procesos.<br>SuministradaLa doctora Viviana Cesaní, actual directora del Departamento de Ingeniería Industrial, ha trabajado en este proyecto desde sus inicios.<br>SuministradaLos jóvenes visitaron la Isla Laboratorio Magueyes, del Departamento de Ciencias Marinas del RUM.<br>SuministradaEl internado busca que los alumnos también tengan una experiencia cultural. Es por eso, que visitaron varios lugares turísticos<br>de la Isla.<br>SuministradaAl finalizar las seis semanas educativas, los jóvenes presentaron sus proyectos y recibieron sus certificados de participación.<br>Suministrada
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2279