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Un visitante fuera de este mundo

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM

jueves, 11 de octubre de 2012

¿Sabía que el 95 por ciento del espacio continúa sin descubrirse? Ese universo, que aún aguarda por revelar sus misterios, está al alcance de soñadores que utilizan como pasaporte las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM). Precisamente, esa fue la experiencia que compartió el astronauta Gregory "Box" Johnson, con la audiencia que se dio cita en su conferencia magistral Explore an Astronaut's Career, en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

Los asistentes fueron estudiantes del RUM, así como alumnos de algunas de las escuelas cercanas, quienes acudieron junto a sus maestros para escuchar de primera mano al piloto en la misión del Endeavour STS 134 de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

"Llegar, no fue fácil. Me tomó más de 40 años de escuchar a mis padres y de trabajar duro hasta convertirme en astronauta", comentó, al tiempo que exhortó a los jóvenes a soñar en grande.

De acuerdo con el coronel retirado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, este deseo de trascender el universo es posible al integrar en su futuro académico alguna de las carreras agrupadas bajo STEM. 

La actividad se dio bajo un marco de celebración, ya que coincidió con el quincuagésimo quinto aniversario de la era espacial, según informó el doctor Juan G. González Lagoa, catedrático de Ciencias Marinas, en el campus mayagüezano.

"Ustedes conocen todas las cosas asombrosas que han ocurrido en estos 55 años. Y para Puerto Rico, el día de hoy es también muy importante porque NASA Glenn ha venido a la Universidad y sus recintos, para apoyar los programas de alcance que contribuyen a implementar sus metas de conocimiento científico y concientizan al público acerca de la investigación y la tecnología", mencionó el profesor.

Para González Lagoa, quien confesó ser un apasionado del océano, pero también del cosmos, la efeméride tomó un giro muy significativo al representar la misma cantidad de tiempo que lleva como profesor en el Colegio.

"En la Isla, queremos continuar inspirando a nuestros estudiantes a destacarse en ciencias y matemáticas. Gracias al apoyo de NASA, adiestramos a los maestros hasta que se convierten en los mejores educadores. Por eso, esperamos un grupo de alumnos completos, con conocimiento científico, capaces de competir exitosamente en sus carreras profesionales", manifestó.

Con el coincidió Mayra W. Martínez, coordinadora del Puerto Rico Space Grant Consortium, al tiempo que destacó la importancia de aprender acerca de lo maravilloso que es el espacio.

"Esta es una oportunidad que solo se da una vez en la vida, conocer a alguien que ha salido de la Tierra y que está dispuesto a compartir su experiencia con ustedes", aseguró.

Por su parte, Greg Johnson declaró que "en los próximos 45 años, cuando podamos decir que llevamos cien años en el espacio, ustedes estarán más cerca de mi edad, así que preveo que podrán viajar regularmente fuera de la Tierra, pues confiamos en que desde las universidades, estudiantes innovadores como ustedes, buscarán nuevas formas para trascender el firmamento rápida y económicamente".

El piloto se considera muy afortunado al integrar lo que denominó como el mejor equipo del mundo, NASA.

"Voy a compartir con ustedes el aspecto divertido de lo que estamos haciendo hoy. Para nosotros es sumamente importante hablarles para que sepan lo significativo que es ser parte de este tipo de experiencias", indicó.

Durante su presentación, Johnson mostró imágenes tomadas como parte de su misión a la Estación Espacial Internacional. Además de él, también participaron otros seis tripulantes, entre quienes se encontraba Mark E. Kelly, esposo de la senadora estadounidense, Gabrielle Giffords, quien fue tiroteada hace algún tiempo y cuya experiencia les unió más como equipo al compartir un trozo de vida de cada uno de los astronautas.

Según describió, el último recorrido de la nave Endeavour consistió de 16 días en los que tuvieron la oportunidad de viajar 248 veces alrededor del planeta Tierra y en los que observó nuestra Isla como en cinco ocasiones.

"Lo más que atesoro de la misión es que vi cuán maravilloso es nuestro planeta y deseo vivir para protegerlo", afirmó.

La jornada educativa culminó con un reto que "Box" Johnson le lanzó a los participantes al animarlos a ser parte de esta aventura, pues confía que durante los próximos años, ellos también serán parte del mejor talento que continuará alcanzando grandes cosas en beneficio de la humanidad.

La conferencia magistral contó con el auspicio del NASA Glenn Research Center y del Puerto Rico NASA Space Grant Consortium. Asimismo, se complementó con un taller dirigido a maestros y que tuvo como escenario el Planetario, ubicado en el edificio de Física del RUM.


  • El astronauta Gregory "Box" Johnson fue el piloto de la penúltima misión del <em>Endeavour STS 134</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • Los asistentes fueron estudiantes del RUM, así como alumnos de algunas de las escuelas cercanas al Recinto.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El doctor Juan González Lagoa reiteró su deseo de que se continúe fomentando las carreras relacionadas a la ciencia y la tecnología.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • Su recorrido consistió de 16 días en los que viajó 248 veces alrededor del planeta Tierra y observó nuestra Isla como en cinco ocasiones.
<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
El astronauta Gregory "Box" Johnson fue el piloto de la penúltima misión del <em>Endeavour STS 134</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMLos asistentes fueron estudiantes del RUM, así como alumnos de algunas de las escuelas cercanas al Recinto.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEl doctor Juan González Lagoa reiteró su deseo de que se continúe fomentando las carreras relacionadas a la ciencia y la tecnología.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMSu recorrido consistió de 16 días en los que viajó 248 veces alrededor del planeta Tierra y observó nuestra Isla como en cinco ocasiones.
<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2350