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Logro mundial en Ingeniería Sísmica

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 9 de noviembre de 2012

La cría colegial quedó muy bien representada a nivel internacional cuando un grupo de estudiantes y profesores del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), consiguió el cuarto y quinto lugar durante una competencia que se celebró como parte de la Conferencia mundial de Ingeniería Sísmica, que tuvo lugar en Lisboa, Portugal recientemente.

Se trató de un reto de predicción del comportamiento sísmico de estructuras en el que se destacaron Merangeli Morales, Diego Aguirre y Carlos Gaviria, todos alumnos graduados del Departamento de Ingeniería Civil y Agrimensura (INCI), acompañados en la gesta por los doctores Aidcer Vidot y Luis A. Montejo, ambos profesores del Departamento de Ingeniería General.

Según dieron a conocer, este tipo de competencia se conoce en inglés como blind contest y formó parte de las actividades del evento global considerado como unas olimpiadas a las que acuden, cada cuatro años, investigadores y profesionales de la Ingeniería Civil, Sismología, Geología, Arquitectura y Ciencias Sociales, entre otras disciplinas especializadas en la Ingeniería Sísmica. El grupo, al que también se unieron el doctor Carlos Huerta y el estudiante graduado Mauricio Upegui, también de INCI, asistió primordialmente a presentar sus trabajos ante la comunidad científica. No obstante, los delegados que decidieron unirse al reto adicional, culminaron su viaje con un desempeño sobresaliente.

"Consistía en dos estructuras de hormigón reforzado sometidas a terremotos de creciente intensidad. A nosotros nos dan la información de estas, la geometría, las propiedades de los materiales y el tipo de movimiento que le iban a aplicar. Luego, cada equipo hace su modelo y encuentra una predicción de cómo se va a comportar la estructura. Lo que hicieron fue probarlas en una mesa vibratoria y en base a los resultados se dieron los ganadores de los que más se acercaron a la respuesta", detalló el doctor Montejo.

De hecho, el RUM contó con dos equipos: uno denominado Boruken, integrado por Merangeli y la doctora Vidot; y el segundo, Chibchacum, compuesto por Diego y Carlos, quienes no pudieron asistir a Lisboa, pero trabajaron sus predicciones en conjunto con Montejo. Según relataron, inicialmente se registraron 120 grupos, pero solo 38 sometieron sus pronósticos, entre estos representantes de las mejores universidades y compañías de China, Estados Unidos, Italia, Francia, Turquía, Macedonia, Croacia, Algeria, Irán, España, Rumania, Israel, Rusia, Argentina, Ecuador, Perú, Corea del Sur, Grecia, Portugal, Australia y Pakistán.

Boruken y Chibchacum se colocaron en la cuarta y quinta posición de ese selecto grupo, lo que les llenó de una inmensa satisfacción a sus integrantes colegiales, en particular por tratarse de un entorno geográfico y cultural muy distinto en el que debían considerar aspectos como, por ejemplo, el Eurocode 8 que es el que utiliza el país anfitrión para el diseño y la construcción.

"Fue una muy buena experiencia ir allá, ver las conferencias, la competencia y también la cultura en Portugal que es muy distinta. Nos ayuda porque podemos mejorar y ver otros puntos de vista, comparar los sistemas y los diferentes modelos que utilizan", expresó Merangeli, quien realiza su maestría en Ingeniería Estructural.

Por su parte, para Diego y Carlos, ambos oriundos de Colombia, la oportunidad fue muy interesante porque pudieron probar las destrezas adquiridas a lo largo de sus carreras académicas que forjaron, primero, en su país natal y ahora, a nivel graduado, en el Recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico.

"Ninguno de nosotros esperaba esa ubicación que obtuvimos y quedar por delante de compañías grandes, deja a uno sorprendido. A pesar de que no es una estructura que se vaya a construir, le ayuda a uno a desarrollar habilidades que en el futuro puede aplicar para hacer diseños reales y eso puede servir mucho. Estamos haciendo bien las cosas, es un incentivo para seguir trabajando, investigando y mejorando cada día más", precisó Diego, también en maestría de Ingeniería Estructural.

Mientras, para Carlos, quien realiza su doctorado en la misma disciplina, opinó que la vivencia le permitió poner en práctica una parte de los entrenamientos y conocimientos que ha recibido, y que aprecia ahora de manera distinta.

"El hecho de participar en la competencia y ocupar un excelente lugar con una buena predicción genera confianza respecto al uso de estas metodologías. Hoy día veo que con estos programas podemos predecir este tipo de comportamiento y pueden ser implementados en la práctica en la ingeniería. Que los resultados den similares hace que uno se pueda apropiar de estas y aplicarlas con más confianza a otros modelos en casos más realistas", aseguró.

Por otro lado, el doctor Luis Suárez, catedrático de INCI y consejero académico del capítulo estudiantil del Instituto de Investigación de Ingeniería Sísmica (EERI), expresó su orgullo por el logro alcanzado de sus alumnos y colegas, quienes no solo fueron embajadores del Departamento y la Facultad, sino de todo el Recinto.

"Lo más importante es el reconocimiento que se le da a la Universidad, esto es un evento a nivel mundial y estaban representados países líderes en la disciplina, así que con medios modestos, comparados con los que tienen estas naciones, se pudo obtener un éxito. Desde ese punto de vista, es un orgullo, esta es la primera vez que se compite y esperamos que no sea la última", puntualizó Suárez.


  • La delegación colegial la integraron los doctores Aidcer Vidot y Luis A. Montejo, en ambos extremos de la foto; y los estudiantes graduados Merangeli Morales, Diego Aguirre y Carlos Gaviria. Los acompaña, al centro, el doctor Luis Suárez.   <br>Suministrada
  • El tablero de posiciones de la competencia mundial muestra el cuarto y quinto lugar que alcanzaron los dos equipos colegiales.<br>Suministrada
La delegación colegial la integraron los doctores Aidcer Vidot y Luis A. Montejo, en ambos extremos de la foto; y los estudiantes graduados Merangeli Morales, Diego Aguirre y Carlos Gaviria. Los acompaña, al centro, el doctor Luis Suárez.   <br>SuministradaEl tablero de posiciones de la competencia mundial muestra el cuarto y quinto lugar que alcanzaron los dos equipos colegiales.<br>Suministrada

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2376