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Buscan incrementar el uso del sol como fuente de energía

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 14 de diciembre de 2012

¿Cuáles son los retos que enfrenta Puerto Rico para incrementar el uso de sistemas fotovoltaicos en techos?  Un grupo de investigadores del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), buscó las respuestas para esta interrogante a través de un estudio avalado por el Departamento de Energía Federal.

Los doctores Efraín O'Neill Carrillo, Agustín Irizarry y Eduardo Ortiz del Departamento de Ingeniería Eléctrica (INEL) y Computadoras del RUM, analizaron la situación con el propósito de encontrar soluciones reales que puedan ser aplicables a la realidad puertorriqueña.

"La agencia nos pidió que atendiéramos cuatro grandes áreas. La primera es relacionada con los procesos burocráticos que existen y que pueden ser obstáculos para que estas instalaciones se hagan de manera ágil. También nos solicitaron que viéramos los estándares de interconexión y medición neta, que son los aspectos técnicos de cómo es que se hace esta conexión entre el sistema fotovoltaico y el eléctrico de nuestra casa o algún negocio y de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). La otra área es el  financiamiento, sabemos que los costos son un asunto importante en cualquier esfuerzo tecnológico. Y finalmente, asuntos de zonificación y de construcción de estructuras donde se instalarán los sistemas fotovoltaicos", detalló el doctor O'Neill Carrillo, investigador principal del proyecto.

De hecho, los resultados preliminares de la investigación se compartieron en la conferencia titulada Reformas a los procesos y estándares de interconexión y medición neta para sistemas fotovoltaicos en techos en Puerto Rico, que se ofreció en varios puntos de la Isla.

"Ya tenemos las recomendaciones para cada una de las cuatro áreas que mencioné anteriormente: procesos, estándares, financiamiento y planificación. Hemos colaborado con actores energéticos de diversos sectores para que, una vez el proyecto termine, no suceda como pasa con muchas buenas iniciativas en Puerto Rico, que se quedan como un informe. Aspiramos a que este grupo de constituyentes, haga suyas esas sugerencias y puedan ayudarnos a moverlas en el proceso de política pública, una vez el proyecto termine en febrero", explicó O'Neill Carrillo en entrevista con Foro Colegial.

Estas presentaciones, que se llevaron a cabo en Rincón, Caguas, Arecibo y Mayagüez, reunieron un total aproximado de 450 personas, y tienen como fin establecer una comunidad que apoye el proyecto y que se inserte en la creación de política pública sobre la energía solar en la Isla.

"Aunque las recomendaciones van dirigidas a hacer cambios estructurales de política pública a un nivel alto, el objetivo final es que, ciertamente, los individuos a nivel residencial o comercial pequeño, puedan acceder a tener sistemas fotovoltaicos. ¿Cómo? Pues existen unas herramientas de financiamiento que hemos estado desarrollando en el proyecto, y ha sido interesante ver cómo el sector cooperativo en Puerto Rico ha mostrado un interés bien grande en estas iniciativas, en proveer instrumentos financieros para que los ciudadanos puedan adquirir estos sistemas renovables", señaló.

Precisamente, con relación al precio de estas tecnologías afirmó que si se visualiza la inversión a largo plazo, se puede obtener un resultado costo efectivo para el individuo.

"Hay gente que aún plantea que la tecnología fotovoltaica es cara. Pero los paneles fotovoltaicos están garantizados por 25 años, así que pudiéramos estar hablando de una inversión con un instrumento financiero de unos 10 años, que le va a permitir a usted pagar el equivalente a 13 centavos el kilovatio hora en su casa, a lo largo de la vida del sistema, versus los 23 a 27 centavos que pagamos ahora mismo a la Autoridad de Energía Eléctrica. Así que, ciertamente a nivel individual, de poderse concretizar estos instrumentos financieros, podemos hacer disponibles a la gente herramientas para poder adquirirlos y tener un beneficio individual, pero a la vez colectivo cuando sumamos muchas de estas personas y comercios que los instalen en sus techos", puntualizó.

Los planteamientos de los expertos del RUM, conllevan el desafío de enfrentarse a un sistema que depende de combustibles fósiles como el petróleo, carbón o gas natural que pervive en el País por más de siete décadas.

"Esa infraestructura eléctrica, al basarse en combustibles fósiles, tiene unas características que cuando uno quiere hacer un mayor uso o integrar una gran cantidad de energía renovable, hay ciertos problemas. Entonces, se presenta un choque de idiosincrasia y de la manera que siempre hemos hecho las cosas en los pasados 71 años en la AEE. Ese choque es inevitable porque las energías renovables son una fuente distinta a los combustibles fósiles y ese cambio cultural, organizacional, tecnológico, social inclusive, es importante que lo atendamos, no como un reto tecnológico exclusivamente sino, como algo más amplio, un reto social que requiere la concertación de sectores y disciplinas", sostuvo el investigador.

Al Colegio le fue comisionada esta encomienda, ya que sus investigadores cuentan con vasta experiencia en el estudio de sistemas alternos de energía.

"Siempre que hablamos del tema, hacemos el énfasis de que el RUM lleva décadas siendo líder, en Puerto Rico y a nivel de Estados Unidos, en el área energética. En los últimos 10 años, hemos hecho importantes contribuciones al País en el área de energía renovable y la integración a la red eléctrica, no solo desde el punto de vista tecnológico, sino desde el de política pública. Por ejemplo, en la aprobación de los estándares de interconexión y medición neta, el Recinto tuvo una participación bien importante, especialmente investigadores y estudiantes de ITEAS de Ingeniería y Ciencias Sociales", resaltó.

Al finalizar el proyecto, en febrero de 2013, los profesores esperan que el grupo denominado Puerto Rico Solar, pueda continuar impulsando las medidas recomendadas para aumentar el uso de sistemas fotovoltaicos.

"La Isla tiene millones de metros cuadrados en los techos, áreas que podemos estar usando para energía fotovoltaica y tenerla en nuestras casas y comercios. Necesitamos, entonces, crear esas alianzas grandes y esos cambios de paradigmas, en los que dejemos de pensar en el  beneficio de un sector en particular y veamos el beneficio para todo el país... Entendemos que esta comunidad, Puerto Rico Solar puede ayudar a continuar y facilitar ese diálogo multisectorial que comenzamos durante el proyecto, y lograr las alianzas y los consensos que necesitamos para concretizar estas recomendaciones en la búsqueda de un futuro de energía sostenible para la Isla", concluyó.

Para más información puede acceder a: http://prsolar.ece.uprm.edu .
 


  • Desde la izquierda los doctores Efraín O&#39Neill y Agustín Irizarry.<br>Suministrada
  • Las presentaciones, que se llevaron a cabo en Rincón, Caguas, Arecibo y Mayagüez, reunieron un total aproximado de 450 personas, y tienen como fin establecer una comunidad solar que apoye el proyecto.<br>Suministrada
  • Desde la izquierda los estudiantes graduados Ezequiel Vassallo y  Armando Figueroa, de INEL, y  Luis de Jesús, de INME, quienes son parte de la investigación.<br>Suministrada
Desde la izquierda los doctores Efraín O&#39Neill y Agustín Irizarry.<br>SuministradaLas presentaciones, que se llevaron a cabo en Rincón, Caguas, Arecibo y Mayagüez, reunieron un total aproximado de 450 personas, y tienen como fin establecer una comunidad solar que apoye el proyecto.<br>SuministradaDesde la izquierda los estudiantes graduados Ezequiel Vassallo y  Armando Figueroa, de INEL, y  Luis de Jesús, de INME, quienes son parte de la investigación.<br>Suministrada
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Video reportajes disponibles en:
Foro Colegial TV-Reto solar

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2405