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Educan sobre la salud mental infantil

Por Graciela M. Muņiz Cardona (graciela.muniz@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 15 de marzo de 2013

Con la misión de propiciar un foro para discutir los problemas que afectan a la sociedad puertorriqueña, el Centro de Investigación Social Aplicada (CISA) y el Departamento de Ciencias Sociales (CISO) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) celebraron el Tercer Simposio de Retos Sociales, titulado Salud mental de niños y adolescentes en Puerto Rico.

"Como propósitos principales tenemos el fin educativo en la formación de nuestros estudiantes y de los invitados que asisten; identificar áreas u oportunidades para desarrollar investigaciones; y establecer posibles alternativas y estrategias dirigidas a atender algunos de los problemas que se discuten", subrayó el doctor Douglas Santos, director de CISA y coordinador del Simposio.

El también catedrático de CISO resaltó la importancia del evento educativo en el que participaron profesionales de las diversas ramas de la salud mental, así como profesores y estudiantes.

"Esta enfermedad es uno de los retos que tenemos y la mayoría de las personas piensa que solo se limita a la población adulta, olvidando que los niños y los adolescentes también experimentan distintas situaciones personales y sociales que impactan su bienestar emocional. Hay ocasiones que el infante presenta un cuadro de síntomas y pensamos que se trata de alguna condición física, sin embargo, ese mismo patrón de comportamiento podría ser indicador de un problema emocional, por lo que es importante que, tanto los padres como los maestros, podamos identificarlo para prevenirlo a tiempo", sostuvo.

En esta ocasión, la conferencia plenaria estuvo a cargo de la doctora Glorisa Canino, catedrática y directora del Centro de Investigación de Ciencias de la Conducta del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), quien hizo un resumen de todas las investigaciones epidemiológicas que se han hecho en la Isla sobre la incidencia y los factores de riesgo y protectores de las enfermedades mentales en niños y adolescentes.

"Actualmente, contamos con cuatro estudios sobre este tema, donde escogemos muestras probabilísticas de la población de Puerto Rico, que representa una comunidad y se le administran pruebas psiquiátricas para determinar cuál es la prevalencia de las distintas enfermedades mentales, como son la depresión, la adicción a drogas y alcohol, y las distintas ansiedades que sufren. Además de saber cuántas hay en la población nuestra, también evaluamos cuáles son los factores que los ponen en mayor riesgo", puntualizó.

A juicio de la especialista, entre los trastornos más severos que presenta este sector se encuentran la esquizofrenia, la bipolaridad y el autismo. No obstante, en comparación con otros países, Puerto Rico cuenta con elementos que los hace menos vulnerables a la condición.

"Últimamente, hemos comparado nuestros estudios con niños puertorriqueños en el Bronx y encontramos que en la Isla existen muchos más factores protectores contra la enfermedad mental de los que hay allá, donde los niños están en mucho mayor riesgo, especialmente para las conductas disruptivas como es el trastorno oposicional. Eso se debe a la cohesión familiar, la buena relación con los padres y la religiosidad, factores que nosotros tenemos en mayor frecuencia y magnitud que otras poblaciones", aseguró.

La educadora destacó la carencia de tratamiento que reciben. "Desgraciadamente, hemos encontrado que, de todos los niños que tienen un diagnóstico, aproximadamente el 23 por ciento solamente está recibiendo algún tipo de ayuda y el 12 por ciento con un especialista. Y esto se hace todavía peor cuando estamos hablando de niños que están teniendo problemas de depresión o ansiedad que son trastornos más internos. Y, en gran medida, esto es como consecuencia de la ausencia de educación temprana en las familias, escuelas, y los médicos primarios que no saben identificar los problemas".

Canino también presentó cómo la violencia que sufren los niños y adolescentes influye en futuros trastornos mentales. "Hicimos un estudio longitudinal y, a través del tiempo, examinamos la acumulación de violencia y sus efectos, en términos de la probabilidad de tener un trastorno, y nos dimos cuenta que hay un relación directa. Yo me quedé asombrada con la cantidad que informó haber sido víctima o de presenciarla en sus vecindarios. En Puerto Rico hay casi un 50 por ciento y la mayoría son varones, en el Bronx es mucho más alto. Esto es preocupante porque la exposición a este mal social está altamente asociada con la deserción escolar, los problemas de conducta y los trastornos disruptivos".

En el Simposio también participó el doctor José Bauermeister con la charla titulada El impacto social del Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad. Por su parte, el doctor Héctor Colón, presentó Consulta juvenil: 22 años monitoreando las conductas de nuestros jóvenes. Asimismo, la doctora Ángeles Acosta discutió el Diagnóstico e intervención temprana en autismo. Mientras, la doctora Mae Lynn Reyes habló sobre los Indicadores de los trastornos de la conducta alimentaria: Un modelo de prevención y tratamiento en niños y adolescentes.

La jornada culminó con el panel Los retos de la Psicología Escolar en Puerto Rico, a cargo de las doctoras Amanda Clinton, Bernadette Delgado, Mary Annette Moreno, del RUM, y Nellie Zambrana, del Recinto de Río Piedras de la UPR.

Según detalló Santos, la selección de estos temas surgió de los datos epidemiológicos disponibles para Puerto Rico que sugieren que aproximadamente el 16.4 por ciento de los niños y adolescentes (140,528) cumple con los criterios de diagnóstico de algún trastorno mental con un impedimento leve o moderado y un 6.9 por ciento (59,125) con un impedimento severo.

Por su parte, el doctor Manuel Valdés Pizzini, director de CISO, aseguró que estas conferencias son de gran importancia para los jóvenes universitarios que se están educando en el área de Psicología.

"Los estudiantes han estado expuestos a profesionales que tienen práctica clínica y escolar, que abordan este tipo de problemas ofreciendo soluciones. De manera tal, que esta es una gran oportunidad para ellos ver de qué manera pueden ejercer su profesión en el futuro", puntualizó.

Asimismo, adelantó que el Departamento que dirige contará con el currículo de Psicología como programa académico, y que ya se encuentran trabajando en el desarrollo de un programa graduado en Psicología Escolar.

"Esto es un gran comienzo para darle impulso a estos esfuerzos de la Facultad y de nuestros estudiantes", concluyó.


  • El evento educativo reunió a profesionales de las diversas ramas de la salud mental, así como profesores y estudiantes.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • La conferencia plenaria estuvo a cargo de la doctora Glorisa Canino, quien hizo un resumen de todas las investigaciones epidemiológicas que se han hecho en la Isla sobre la salud mental infantil. <br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • El doctor Héctor Colón presentó <em>Consulta juvenil: 22 años monitoreando las conductas de nuestros jóvenes</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUM
  • En el Simposio también participaron como ponentes los doctores José Bauermeister, Ángeles Acosta, Mae Lynn Reyes, Amanda Clinton, Bernadette Delgado, Mary Annette Moreno, y Nellie Zambrana. <br>Carlos Díaz / Prensa RUM
El evento educativo reunió a profesionales de las diversas ramas de la salud mental, así como profesores y estudiantes.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMLa conferencia plenaria estuvo a cargo de la doctora Glorisa Canino, quien hizo un resumen de todas las investigaciones epidemiológicas que se han hecho en la Isla sobre la salud mental infantil. <br>Carlos Díaz / Prensa RUMEl doctor Héctor Colón presentó <em>Consulta juvenil: 22 años monitoreando las conductas de nuestros jóvenes</em>.<br>Carlos Díaz / Prensa RUMEn el Simposio también participaron como ponentes los doctores José Bauermeister, Ángeles Acosta, Mae Lynn Reyes, Amanda Clinton, Bernadette Delgado, Mary Annette Moreno, y Nellie Zambrana. <br>Carlos Díaz / Prensa RUM
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Video reportajes disponibles en:
El RUM sede del tercer simposio de Retos Sociales
El RUM sede del tercer simposio de Retos Sociales

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2482