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La maricultura: Una alternativa sustentable

Por Cristina Olán (cristina.olan@upr.edu)
Especial para PRENSA RUM

viernes, 12 de abril de 2013

La evidente disminución en los abastos pesqueros debido a la sobrepesca, los efectos del cambio climático y el deterioro de los hábitats esenciales para la crianza de los peces, obligan a que se busquen alternativas viables para suplir la creciente demanda de mariscos y pescados para el consumo humano.

Por ello, el Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (UPR) incluyó la maricultura dentro de sus estrategias investigativas y prácticas a ser promovidas por la entidad, ya que esta se perfila como una de las maneras que pueden garantizar para el futuro, el suministro seguro y sustentable de alimentos marinos.

En Puerto Rico, el doctor Edgardo Ojeda Serrano, asesor en maricultura y pesquerías del Programa Sea Grant de la UPR, tiene a su cargo la responsabilidad de promover el manejo y la aplicación práctica de esta ciencia.  Para estos fines, Ojeda dirige el Proyecto de Extensión en Maricultura en la Villa Pesquera de El Corozo en Cabo Rojo. 

"Por casi tres años, se ha venido transfiriendo la tecnología de cultivo de peces en sistemas de recirculación, la cual ha sido comprobada a nivel mundial. Estas técnicas científicas orientadas al crecimiento, engorde y cultivo en general de peces marinos, han estado dirigidas principalmente a la educación de los pescadores comerciales de Puerto Rico, aunque también han estado abiertas a promover el conocimiento en el público general", explicó Ojeda.

La iniciativa se compone de varias fases. La primera consiste en el desarrollo de un sistema de recirculación en la que se instalan todos aquellos equipos necesarios para la manutención, el cuido y la alimentación de los peces con fines de cría y engorde. La segunda conlleva la edificación de un vivero para el cultivo de semillas, y en este caso, el término semillas se refiere a los peces en sus primeros estados de vida cuando son huevos, larvas y alevines o crías de peces, los que luego van a ser engordados hasta alcanzar la talla comercial. Según indicó Ojeda, el vivero se encuentra en su etapa inicial de construcción.

“En la práctica, la primera fase del Proyecto ha sido utilizada como un salón de clases en el que se ha educado a los diferentes usuarios, durante todo el proceso, desde el comienzo de la construcción del sistema, la captura de juveniles, profilaxis y control de enfermedades; la preparación del alimento para los peces, el control de la calidad de agua, los protocolos de mantenimiento del sistema, hasta el proceso de mercadeo del producto", detalló el especialista.

Recalcó que, de esta manera, se ha logrado integrar a pescadores de la comunidad de El Corozo y a otros de alrededor de Puerto Rico, en el conocimiento de los procesos necesarios para el progreso en un proyecto de maricultura y en la generación de alternativas nuevas de trabajo. Agregó que la finalidad no es separarlos de su pesca tradicional, sino que vean la maricultura como una fuente alterna de trabajo e ingresos y como una manera sustentable de proteger nuestros abastos pesqueros silvestres.

Un proyecto con futuro

“Lo que más me atrae del Proyecto es la oportunidad de aprendizaje y la camaradería. Creemos en el proyecto. Creemos que, en el futuro, el cultivo de peces para consumo puede ser una alternativa viable", comentó Alexander Hernández Rodríguez, pescador de El Corozo.

El Proyecto de Extensión en Maricultura cuenta además, con el respaldo de agencias estatales y federales tales como: la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del gobierno de los Estados Unidos, los departamentos de Agricultura y de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, el Municipio de Cabo Rojo y el Servicio de Extensión Agrícola, adscrito al Colegio de Ciencias Agrícolas del Recinto Universitario de Mayagüez. Asimismo, tiene el respaldo de varios investigadores, especialistas en Ciencias Marinas y estudiantes de la UPR.

“Nuestra mayor aspiración es que estas tecnologías logren ser transferidas de manera eficiente a los pescadores comerciales y que sean adoptadas como parte de las estrategias de producir pescado de manera sustentable, para que se puedan garantizar los recursos marinos aún cuando las condiciones naturales, debido a los factores que amenazan al ambiente, causen una disminución de los abastos", puntualizó Ojeda.

Enlaces de interés

Programa Sea Grant Nacional – Suministro de mariscos seguro y sustentable http://www.seagrant.noaa.gov/focus/sss_page.html

Blog de Extensión en Pesquerías y Maricultura del Programa Sea Grant http://prsgfisheriesoutreach.wordpress.com

La autora es Coordinadora de Comunicaciones del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico.


  • El doctor Edgardo Ojeda, asesor en pesquerías del Programa <em>Sea Grant</em>, alimenta a los peces en los tanques. <br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUM
  • Alexander Hernández, pescador adscrito al Proyecto, atiende a una visitante.<br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUM
  • Colaboradores del Proyecto durante el día en que se colocó la primera piedra para la construcción del vivero.<br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUM
El doctor Edgardo Ojeda, asesor en pesquerías del Programa <em>Sea Grant</em>, alimenta a los peces en los tanques. <br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUMAlexander Hernández, pescador adscrito al Proyecto, atiende a una visitante.<br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUMColaboradores del Proyecto durante el día en que se colocó la primera piedra para la construcción del vivero.<br>Cristina Olán/Especial para Prensa RUM

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2501