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Se destacan en competencia de NASA

Por Graciela M. Muņiz Cardona (graciela.muniz@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 7 de junio de 2013

El equipo UPRM Moonbuggy Project Design, compuesto por estudiantes de los departamentos de Ingeniería Mecánica (INME) e Ingeniería Industrial (ININ) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), se alzó con el primer lugar en la categoría de Premio al mejor reporte durante la 20th NASA Great Moonbuggy Race, que auspicia, precisamente, la Administración Nacional de Aeronaútica y del Espacio.

Durante la competencia, que se llevó a cabo el pasado abril en el U.S. Space & Rocket Center en Huntsville, Alabama; la representación colegial tuvo una destacada labor en su primera participación al presentar la mejor documentación técnica de ingeniería.

"En el reporte documentamos desde el concepto, el diseño, la creación de un prototipo, el análisis y las mejoras, hasta cómo lo manufacturamos y lo probamos para finalmente obtener el producto y llevarlo a la competencia", explicó Luis Lozada, capitán del equipo.

El evento educativo, organizado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, reta a los alumnos a diseñar, construir y correr ligeros vehículos de propulsión humana.

"La carrera comienza con el pesaje del moonbuggy, por eso tenemos que hacer un diseño lo más liviano posible. Luego, los dos corredores -que tienen que ser un varón y una fémina- mueven el carro cerrado a través de veinte pies procurando que no se les caiga ninguna pieza al suelo. Una vez que está colapsado, hay que ensamblarlo en el menor tiempo posible, que luego se suma al que se obtiene en la carrera. El vehículo debe caber en un espacio de 4x4x4 pies", detalló el estudiante de INME.

Cada carro recorre un terreno lunar simulado de media milla que incluye rocas, cráteres, pendientes, dunas, terreno inclinado y cerros de lava. El objetivo de la ruta es que los equipos enfrenten los desafíos de ingeniería tratados por desarrolladores del moonbuggy de la era del APOLO en el Centro Marshall a finales de 1960.

"Nosotros no somos expertos manufacturando, ni teníamos el equipo necesario, así que fue un reto realizar los diseños y análisis. Sin embargo, es satisfactorio ver cómo se llevó desde cero hasta convertirlo en algo real y funcional, en el que se pudieron aplicar todos los conceptos que se aprenden en Ingeniería", reaccionó el líder colegial.

Lozada, quien trajo la iniciativa al RUM cuando se trasladó del Recinto de Humacao de la Universidad de Puerto Rico (UPR), donde completó sus primeros dos años de INME, aseguró sentirse muy orgulloso de su equipo que, aunque no ganó la competencia en la división universitaria, logró terminar la carrera, hazaña que, a su juicio, muy pocos alcanzan.

"Hay equipos que tardan tres o cuatro años en llegar a la meta porque la mayor parte se desarman y no pueden terminarla, y el hecho de haber competido, por primera vez, y haber ganado un premio especial me hace sentir muy feliz porque vimos el resultado después del esfuerzo. Además, traer el proyecto a Mayagüez para mí es una gran satisfacción", subrayó.

Por su parte, el doctor Pedro Quintero, catedrático de INME y mentor del equipo, expresó su alegría por el triunfo obtenido por la delegación mayagüezana.

"Estoy contentísimo. Yo no tenía ni idea de que esta competencia existía. Cuando Luis me preguntó si le podía ayudar, no dudé en decirle que sí", precisó.

El colectivo, compuesto por 24 colegiales, se midió contra 89 equipos representados por estudiantes, ingenieros y mecánicos de 23 estados, así como de Puerto Rico, Canadá, Alemania, India, México y Rusia.

Este año, además del Colegio, Puerto Rico estuvo representado por el Recinto de Humacao de la UPR y la escuela superior Teodoro Aguilar Mora, de Yabucoa; quines se coronaron con el primer lugar en sus respectivas divisiones. También hubo participación de la escuela Petra Mercado, de Humacao; la Rafaelina E. Lebrón Flores, de Patillas; la Pedro Falú, de Río Grande; la University Gardens High School, de Río Piedras; y el Colegio Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, de Humacao.

La carrera fue organizada por el U.S. Space & Rocket Center desde el 1996, y patrocinada por Human Exploration & Operation Mission Directorate de la NASA en Washington. También se unieron como principales auspiciadores corporativos Lockheed Martin Corporation, Boeing, Northrop Grumman Corporation, Aerojet, y Jacobs Engineering ESSSA Group, todos con operaciones en Huntsville, Alabama.

Un curso que abre puertas

Según explicó Quintero, el curso que dicta desde el pasado año es una electiva de INME a la que nombraron Moonbuggy Project en el que los estudiantes tienen la oportunidad de poner en práctica los conocimientos y conceptos adquiridos en esa disciplina.

"Aquí en el Colegio nos hace falta este tipo de proyectos porque, en ocasiones, somos muy profundos en el aspecto técnico, muchas veces por la falta de instalaciones para proveerles la parte práctica en la que ellos se puedan desenvolver. Así que la experiencia no la podemos abandonar porque cuando los muchachos se gradúan y van a trabajar, la diferencia la hace haber participado en algo en lo que hayan tenido que poner en función lo aprendido", sostuvo.

Coincidió Lozada al añadir que el esfuerzo surge al darse cuenta que no contaban con ese complemento que respaldara lo teórico.

"Al momento de una entrevista de trabajo, de lo único que se podía hablar era de las clases, así que junto a mis compañeros Manuel Méndez y Yomaira Berríos, nos propusimos implementar esta iniciativa en Mayagüez. Luego creamos la organización National Society of Professional Engineers, y buscamos como advisors a los doctores Lourdes Medina, de Ingeniería Industrial, y Pedro Quintero. Una vez que teníamos esto, pasamos a inscribirlo en la Universidad, y se lo presentamos al Departamento para su aprobación", detalló.  

En el inicio del curso, que comenzó en agosto de 2012 con la etapa de diseño del vehículo, se dividieron las partes funcionales, como atracción, dirección y suspensión. Luego, en la reunión semanal, los grupos compuestos por tres o cuatro estudiantes, presentaban el desarrollo de los conceptos y las ideas, las que se iban documentando.

"Al principio comenzamos con un concepto bien vago y eso es parte de la abstracción del proceso de diseño en ingeniería, así que empezamos con un brain storming para hacer algo que cumpliera con los requerimientos del tamaño y del tiempo porque no queríamos que esto fuera únicamente de hands on porque sino se convertiría en un trail and error", indicó Quintero.

El primer semestre culminó con los grupos preparados con lo que querían llevar a cabo, y los diseños y dibujos listos para ser manufacturados; mientras que en el segundo se enfocaron en la fabricación del prototipo y la preparación para la competencia.

La participación colegial se puede encontrar en el segmento 1:51:18 en el siguiente enlace.


  • El equipo <em>UPRM Moonbuggy Project Design</em> se alzó con el primer lugar en la categoría de <em>Premio al mejor reporte</em> durante la <em>20th NASA Great Moonbuggy Race</em>.<br>Suministrada
  • Cada vehículo recorre un terreno lunar simulado de media milla que incluye rocas, cráteres, pendientes, dunas, terreno inclinado y cerros de lava.<br>Suministrada
  • El equipo colegial, compuesto por 24 colegiales, se midió contra 89 equipos representados por estudiantes, ingenieros y mecánicos de 23 estados, así como de Puerto Rico, Canadá, Alemania, India, México y Rusia.<br>Suministrada
  • El evento educativo, organizado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, reta a los alumnos a diseñar, construir y correr ligeros vehículos de propulsión humana.<br>Suministrada
  • Los estudiantes forman parte del curso <em>Moonbuggy Project</em> que dicta el doctor Pedro Quintero, del Departamento de INME.<br>Suministrada
El equipo <em>UPRM Moonbuggy Project Design</em> se alzó con el primer lugar en la categoría de <em>Premio al mejor reporte</em> durante la <em>20th NASA Great Moonbuggy Race</em>.<br>SuministradaCada vehículo recorre un terreno lunar simulado de media milla que incluye rocas, cráteres, pendientes, dunas, terreno inclinado y cerros de lava.<br>SuministradaEl equipo colegial, compuesto por 24 colegiales, se midió contra 89 equipos representados por estudiantes, ingenieros y mecánicos de 23 estados, así como de Puerto Rico, Canadá, Alemania, India, México y Rusia.<br>SuministradaEl evento educativo, organizado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, reta a los alumnos a diseñar, construir y correr ligeros vehículos de propulsión humana.<br>SuministradaLos estudiantes forman parte del curso <em>Moonbuggy Project</em> que dicta el doctor Pedro Quintero, del Departamento de INME.<br>Suministrada
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Video reportajes disponibles en:
Foro Colegial TV-Ganan en competencia de Moonbugy

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2568