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De aniversario el hogar de las Ciencias Marinas en Puerto Rico

Por Azyadeth Vélez Candelario (yadeth@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 16 de agosto de 2013

El único departamento del Sistema de la Universidad de Puerto Rico (UPR) cuyos programas son totalmente graduados -y que forma parte de la oferta académica del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM)- conmemora este lunes, 19 de agosto, 45 años de cumplir con su misión de investigar, educar y forjar profesionales en la especialidad de los recursos marinos de la Isla.

Se trata del Departamento de Ciencias Marinas (CIMA), adscrito al Colegio de Artes y Ciencias del Recinto, que se fundó bajo cuatro áreas medulares: Biología, Química, Geología y Oceanografía Física, que aún después de más de cuatro décadas generan gran interés de estudio en alumnos de todas partes del globo, según señaló su actual director interino, el doctor John Kubaryk, en entrevista con Foro Colegial TV.

“Desde que comenzó, ha sido exitoso. (Hasta el momento, hemos otorgado) 117 grados doctorales y 321 maestrías a estudiantes de todo el mundo, incluyendo Japón, China, Europa, América Latina y, por supuesto, los Estados Unidos”, sostuvo.

El Director interino sostuvo que en la actualidad, el Departamento cuenta con 48 estudiantes -27 a nivel de maestría y 21 a nivel de doctorado-, y 14 profesores,  lo que refleja que la calidad en la enseñanza y en la investigación con las que se ha distinguido desde sus inicios, se mantienen intactas.

Esto se comprueba con las investigaciones que se llevan a cabo en Ciencias Marinas, particularmente en Magueyes, la isla laboratorio de 18 acres, localizada al suroeste del Municipio de Lajas por la que también se destaca el Departamento, ya que es el único en Puerto Rico y en Estados Unidos que posee una ínsula como laboratorio marino tropical, según afirmó el doctor Kubaryk. Estas instalaciones, que son las principales de carácter educativo e investigativo con las que cuenta esa facultad, se establecieron en el año 1954. Allí, tanto estudiantes como profesores, tienen acceso a modernos equipos para efectuar todas sus iniciativas marinas.

De acuerdo con el científico, quien es especialista en nutrición de animales acuáticos, la gama de investigaciones en las que trabaja esa facultad y sus alumnos graduados es muy amplia e incluye estudios de la flora y la fauna marinas, ADN, costas y seguridad de alimentos, entre otras. Algunas de estas se realizan a través de cerca de 70 memorandos de colaboración con agencias como la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), con universidades de Estados Unidos, América Latina y Europa, y por supuesto, con los fondos externos de entidades como la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF), entre otras. Muchas de estas alianzas también tienen carácter interdisciplinario ya que se llevan a cabo en conjunto con otros departamentos del RUM.

Para sustentar esos proyectos investigativos, Isla Magueyes tiene además, tres museos especializados que, aunque no están abiertos al público general, “son muy importantes para mantener el Departamento al día en la búsqueda de fondos”, a juicio del Director interino. Dichos museos, uno de peces, uno de algas y uno de invertebrados, reciben cada año la visita de decenas de científicos de todas parte del planeta para estudiar de cerca esas vastas colecciones. De igual modo, la Biblioteca de la dependencia, ubicada en el campus del Recinto, ofrece una amplísima colección de referencia sobre el tema.

Asimismo, en su afán por aumentar y transmitir el conocimiento y la conservación de estos recursos, un grupo de profesores de CIMA se ha dado a la tarea de desarrollar un componente educativo y de servicio dirigido a la ciudadanía a través del cual se permiten visitas y se efectúan recorridos de estudiantes de escuela a ciertas áreas de Magueyes. Al mismo tiempo, se realizan otras iniciativas como charlas sobre contaminación y otros temas marinos que cuentan con el apoyo del Programa Sea Grant de la UPR.

Este vínculo con Sea Grant, al igual que los que pueda concretar próximamente con otras dependencias, forman parte del futuro del programa de Ciencias Marinas del RUM, apuntó su director interino.

“El Departamento va a trabajar estas asociaciones para ayudar a resolver los problemas del ambiente marino de Puerto Rico. Es sumamente importante tener ese enlace con las comunidades”, puntualizó.

El Departamento de Ciencias Marinas tuvo sus orígenes en el Instituto de Biología Marina, adscrito al Departamento de Biología del otrora Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas, allá para el año 1954. En 1966, de acuerdo con la página electrónica de la oficialidad académica, el rector del Colegio, José Enrique Arrarás, le solicitó al doctor Máximo Cerame Vivas, profesor asociado de Biología, que redactara una propuesta para la creación de un departamento de Ciencias Marinas en la Institución.

De esta  forma, y con la aprobación del Consejo de Educación Superior de Puerto Rico, se estableció el 19 de agosto de 1968 como un programa académico que ofrecía el grado de maestría en Ciencias Marinas. Cinco años más tarde, comenzó a brindarse el grado de doctor en la especialidad. Aparte de Cerame Vivas y Kubaryk, otros científicos que han fungido como sus directores en propiedad fueron los doctores Manuel Hernández Ávila, Jorge E. Capella, Nilda E. Aponte y Dallas E. Alston. También fueron directores interinos los doctores Thomas R. Tosteson y José M. López.


  • El Departamento de Ciencias Marinas se fundó con la misión de investigar y proteger los recursos marinos.<br>Suministrada
  • Es el único programa académico de la Isla cuyas ofertas de estudio son de nivel graduado.<br>Suministrada
  • También es el único que cuenta con una isla como laboratorio. Isla Magueyes se encuentra localizada al suroeste de Lajas.<br>Suministrada
  • La gama de investigaciones en las que trabajan la Facultad y los estudiantes de Ciencias Marinas es muy amplia e incluye estudios de la flora y la fauna marinas.<br>Suministrada
  • El Departamento ha logrado cerca de 70 memorandos de colaboración con prestigiosas agencias y otras universidades para realizar sus investigaciones.<br>Suministrada
El Departamento de Ciencias Marinas se fundó con la misión de investigar y proteger los recursos marinos.<br>SuministradaEs el único programa académico de la Isla cuyas ofertas de estudio son de nivel graduado.<br>SuministradaTambién es el único que cuenta con una isla como laboratorio. Isla Magueyes se encuentra localizada al suroeste de Lajas.<br>SuministradaLa gama de investigaciones en las que trabajan la Facultad y los estudiantes de Ciencias Marinas es muy amplia e incluye estudios de la flora y la fauna marinas.<br>SuministradaEl Departamento ha logrado cerca de 70 memorandos de colaboración con prestigiosas agencias y otras universidades para realizar sus investigaciones.<br>Suministrada
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Video reportajes disponibles en:
Foro Colegial TV-45 aniversario de Ciencias Marinas

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2615