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Estrechan colaboración comunitaria

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 17 de enero de 2014

Su interés por trabajar en bienestar de las comunidades y por conocer de cerca sus retos, específicamente en el entorno puertorriqueño, llevó a un selecto grupo de estudiantes universitarios a emprender un viaje desde Boston hasta el Oeste boricua en búsqueda de perseguir ese sueño.

El primer paso de los jóvenes y de la facultad del Tisch College for Citizenship and Public Service Scholars, adscrito a Tufts University en el estado de Massachusetts, consistió en contactar al Instituto Universitario para el Desarrollo de las Comunidades (IUDC) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), una entidad con objetivos muy similares a los que realizan.

Una vez enlazados, 13 de sus integrantes, junto a tres coordinadores, visitaron Puerto Rico, durante la primera semana de 2014, para comenzar su gestión en varios sectores de la región como Corcovada en Añasco, La Vía en Aguadilla y Corozo en Cabo Rojo, entre otros.

"Vinieron para conocer nuestra metodología y, a la misma vez, para trabajar con las comunidades. Los mismos estudiantes buscaron en internet información porque querían venir a Puerto Rico. Encontraron el Instituto, me escribieron y así se inició la colaboración que esperamos que continúe en los próximos años", relató la profesora Luisa Seijo Maldonado, directora del IUDC.

El Jonathan M. Tisch College es una iniciativa líder en los Estados Unidos sobre educación cívica cuyo modelo ha sentado una pauta a nivel de educación superior en este campo. Los participantes realizan su labor de forma voluntaria con miras a forjar un compromiso ciudadano que adquieren al estar vinculados a las distintas colectividades a las que brindan apoyo.

"Se trata de un programa de cuatro años, en el que hay mucho aprendizaje sobre las comunidades aledañas a la Universidad en Boston y en el que se hacen proyectos continuamente durante el tiempo que los estudiantes forman parte de la iniciativa. En su último año, tienen la oportunidad de adquirir ese conocimiento en un nuevo lugar. Esta vez fuimos muy afortunados de conectarnos con la profesora Seijo y venir a Puerto Rico", explicó, por su parte, Sara Allred, administradora del Tisch College.

Precisamente, su estructura extracurricular le permite a los alumnos adaptar la experiencia a sus respectivas disciplinas académicas. Aunque no redactan, ni se embarcan en una investigación formal, sí tienen a su cargo presentar sus vivencias a sus pares, así como a otros integrantes de su Universidad.

Según abundó Alberto Medina, coordinador de comunicaciones de la entidad, la estancia en Puerto Rico contrastó bastante con lo que han enfrentado en su entorno, aunque también descubrieron que existen muchos paralelismos.

"Ellos están acostumbrados a integrarse a organizaciones sin fines de lucro, a otras instituciones ya existentes en las comunidades y pues, a fortalecerlas, aprender de ellas y trabajar a través de ellas. Aquí han estado visitando sectores en los que realmente hay que empezar desde cero, en los que todavía sus líderes están tratando de organizarse, con muchas batallas internas, externas y de todo tipo. Creo que eso les ha dado una perspectiva bien interesante de lo difícil que es ese trabajo de desarrollo comunitario", precisó Medina.

Así lo confirmó Fiona Weeks, en su último año de Sociología y Salud comunitaria, quien se mostró satisfecha por la acogida que le brindaron los puertorriqueños que tuvieron la oportunidad de visitar, no obstante observó una falta de cohesión entre los habitantes de un mismo lugar.

"Fue bien rico ver las similitudes, las diferencias y conocer gente de otra parte del mundo. La hospitalidad que recibimos fue impresionante, no lo esperábamos, pero algo que vi fue una falta de asociación entre la gente, ven lo que cada familia necesita, pero no se unen tanto entre ellos y eso es un desafío muy grande para las comunidades con las que trabajamos aquí", opinó la participante.

Como parte de su agenda, los visitantes hicieron un recorrido por el campus mayagüezano que incluyó un compartir en la Residencia Oficial del Rector, donde los recibieron el rector interino, Lucas Avilés, los decanos y otros funcionarios universitarios. Tanto los representantes de Tufts University como los anfitriones colegiales, expresaron su interés de continuar este esfuerzo conjunto con miras a establecer alguna alianza formal en un futuro.


  • El rector interino del RUM, Lucas Avilés, los decanos y otros funcionarios colegiales dieron la bienvenida al grupo de <em>Tufts University</em>.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Sara Allred, administradora del <em>Tisch College for Citizenship and Public Service Scholars</em>, explicó cómo funciona el programa comunitario.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Fiona Weeks, en su último año de Sociología y Salud comunitaria, se mostró satisfecha por la acogida que le brindaron los puertorriqueños.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Alberto Medina, coordinador de comunicaciones de la entidad, explicó que durante la visita a la región oeste los estudiantes descubrieron diferencias y paralelismos entre las comunidades de Boston y Puerto Rico.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
El rector interino del RUM, Lucas Avilés, los decanos y otros funcionarios colegiales dieron la bienvenida al grupo de <em>Tufts University</em>.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMSara Allred, administradora del <em>Tisch College for Citizenship and Public Service Scholars</em>, explicó cómo funciona el programa comunitario.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMFiona Weeks, en su último año de Sociología y Salud comunitaria, se mostró satisfecha por la acogida que le brindaron los puertorriqueños.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMAlberto Medina, coordinador de comunicaciones de la entidad, explicó que durante la visita a la región oeste los estudiantes descubrieron diferencias y paralelismos entre las comunidades de Boston y Puerto Rico.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
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Video reportajes disponibles en:
Visita de labor comunitaria

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2757