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Esperanza para el diagnóstico temprano del cáncer pancreático

Por Azyadeth Vélez Candelario (yadeth@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 7 de marzo de 2014

Una proteína biomarcadora que ayudará al diagnóstico del cáncer de páncreas, se produce por primera vez en una compañía que dirige una investigadora del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

Así lo anunció en conferencia de prensa este miércoles, la doctora Belinda Pastrana, catedrática del Departamento de Química, quien es especialista en la caracterización de proteínas y durante años ha llevado a cabo investigaciones que han culminado en la creación de la empresa Protein Dynamic Solutions, Inc. (PDS).

La compañía, apoyada por el Corredor Tecnoeconómico de Puerto Rico (PRTEC) y el Fideicomiso de Ciencia y Tecnología de Puerto Rico, se gestó tras la aprobación de una patente relacionada con la agregación de proteínas, consideradas como los nuevos medicamentos bioterapéuticos.

“Estamos en la fase de negociación de la patente con la Universidad de Puerto Rico, que nos permitirá generar los primeros ingresos, ya que por el momento estamos trabajando con fondos propios”, indicó la investigadora.

En PDS ya se produce la proteína biomarcadora, conocida como Centrin 1, que es una de las ocho existentes candidatas al diagnóstico temprano del cáncer pancreático, mal que en la actualidad, no puede ser identificado a tiempo debido a que no presenta síntomas.

“Cuando el paciente comienza a tener síntomas, ya está muy avanzada la condición. Al día de hoy, existen tan solo 20 biomarcadores que son utilizados para detectar diferentes tipos de  cáncer y determinar el curso del tratamiento. Se ha logrado adelantar el tratamiento del cáncer del seno debido al uso de biomarcadores. Esta es la misma estrategia que propone el  Instituto Nacional de la Salud (NIH) para el diagnóstico y tratamiento de otros tipos de cáncer. En el caso del cáncer de páncreas, solo existen ocho biomarcadores candidatos  y Centrin1 es uno de ellos”, expresó la doctora Pastrana.

Según explicó la científica, un biomarcador es una molécula que se puede medir objetivamente, o sea que se puede cuantificar, ya sea en la sangre o en el tejido, y puede servir para el diagnóstico y el pronóstico del cáncer. Un gen y una proteína, como en este caso, pueden ser biomarcadores.

“El biomarcador es el gestor para la creación de la ruta de un tratamiento para los pacientes, ya que a través de este se puede evaluar el tratamiento idóneo para el tipo de cáncer del paciente”, apuntó. Añadió que Centrin 1 fue descubierta por Jeffrey Salisbery en sus laboratorios en la Clínica Mayo y ella trajo el gen a la Isla luego de su trabajo con el científico en la mencionada institución hospitalaria.

Durante la conferencia de prensa se mostró cómo se produce la mencionada proteína biomarcadora en los laboratorios de la empresa, localizada en las instalaciones del Complejo de Adiestramientos y Desarrollo de Bioprocesos en el Parque Industrial de Mayagüez.

De hecho, la producción es realizada por estudiantes subgraduadas del Programa de Biotecnología Industrial del Recinto, quienes se mostraron orgullosas de formar parte de la hazaña junto a la que catalogan como su mentora.

“Para mí es un honor trabajar con la doctora Pastrana porque nos ha dado la oportunidad de experimentar una faceta que de otra manera, no lo hubiéramos hecho. En los laboratorios, no es común que tengamos acceso a un fermentado de 30 litros, una escala que es más parecida a la industrial y un modelo de lo que sería nuestro futuro trabajo”, manifestó Bianca Álamo.

Asimismo, la joven Adriana Gordon destacó la importancia de pertenecer al proyecto debido a su relevancia, no solo en el aspecto de la industria, sino en el aspecto clínica ya que “para los que sufren este tipo de cáncer, es un adelanto bastante importante para ellos”.

Precisamente, las estadísticas señalan que, en Puerto Rico, el 95 por ciento de los pacientes con cáncer pancreático muere antes de los cinco años, luego de ser diagnosticados. Por ello, el cáncer de páncreas está considerado como la cuarta causa de muerte por ese mal.

“La producción que realiza la doctora Pastrana lo que significa para la comunidad médica y los pacientes es que podamos hacer una detección temprana y esa relación de que, a cinco años del diagnóstico, de que el 95 por ciento esté muerto, invertirla; queremos 95 por ciento vivo. Así, cuando usted va al médico, él ordena la prueba X de cáncer de páncreas y si sale positiva, ya sabemos que hay un cáncer y se habla con el cirujano y se hace la extirpación del cáncer más temprano”, explicó, por su parte, el médico internista, Antonio Iñigo.

Recalcó, además, que el tratamiento para los pacientes con la condición sería el mismo que se sigue en la actualidad, “solamente lo que estamos haciendo es una detección temprana”.

La doctora Pastrana, que fundó PDS junto con el economista William Lockwood, es directora de tres laboratorios de investigación en el RUM: el de Biotecnología; Caracterización de Proteínas; y Síntesis de DNA y Purificación de Proteínas.

En el anuncio estuvieron presentes el licenciado Iván Ríos Mena y Nelson Perea Fas, director del Fideicomiso de Ciencia y Tecnología de Puerto Rico, y director ejecutivo del Corredor Tecnoeconómico de Puerto Rico, quienes enfatizaron la relevancia del trabajo que realiza la doctora Pastrana en beneficio del sector industrial puertorriqueño, ya que se espera que la patente que viabilizó la producción sea la primera que se comercialice en la Universidad de Puerto Rico (UPR) en el área de biotecnología.

“Esto es un ejemplo de lo que debe ser el desarrollo económico del país basado en la economía del conocimiento. Estos procesos le darán por primera vez a los investigadores y a los empresarios unos procesos estandarizados de apoyo en comercialización de tecnología y de grants directos”, puntualizó Ríos Mena.

“Precisamente, lo que estamos tratando de impulsar es que hayan más casos como el de la doctora Pastrana de inventos de tecnología que se desarrollan en la Universidad”, subrayó Perea Fas.

La UPR obtuvo la patente por el invento de la catedrática en septiembre de 2012.


  • La doctora Belinda Pastrana, catedrática del Departamento de Química, quien es especialista en la caracterización de proteínas y durante años ha llevado a cabo investigaciones que han culminado en la creación de la empresa Protein Dynamic Solutions, Inc.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • En las investigaciones sobre la proteína biomarcadora participan estudiantes del RUM.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • La compañía, apoyada por el Corredor Tecnoeconómico de Puerto Rico y el Fideicomiso de Ciencia y Tecnología de Puerto Rico, se gestó tras la aprobación de una patente relacionada con la agregación de proteínas, consideradas como los nuevos medicamentos bioterapéuticos.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
La doctora Belinda Pastrana, catedrática del Departamento de Química, quien es especialista en la caracterización de proteínas y durante años ha llevado a cabo investigaciones que han culminado en la creación de la empresa Protein Dynamic Solutions, Inc.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMEn las investigaciones sobre la proteína biomarcadora participan estudiantes del RUM.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMLa compañía, apoyada por el Corredor Tecnoeconómico de Puerto Rico y el Fideicomiso de Ciencia y Tecnología de Puerto Rico, se gestó tras la aprobación de una patente relacionada con la agregación de proteínas, consideradas como los nuevos medicamentos bioterapéuticos.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
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RUM realiza adelanto en el diagnóstico del cáncer de páncreas

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2811