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Junte de empresarios sociales

Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 14 de marzo de 2014

¿Qué tienen en común un programa de vivienda transitoria para personas sin hogar, en el que los deambulantes se convierten en agricultores ecológicos; una línea de ropa que busca crear conciencia y contribuir con grupos comunitarios a través de sus diseños artísticos; y una empresa de manufactura que, a su vez, es un centro de oportunidades de adiestramiento y empleo para la población total o legalmente ciega?

Solidaridad, compromiso, equidad, conciencia, bien común, transformación social son solo algunas de las voces que describen a estas tres entidades: La Tierra Prometida, Olita y Puerto Rico Industries for the Blind que, el pasado viernes, 7 de marzo tuvieron la oportunidad de reunirse en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) para discutir sus historias de éxito y adquirir nuevas herramientas que les permitan escalar sus metas.

El Centro de Negocios y Desarrollo Económico (CNDE) y el portal EmpresaSocial.uprm.edu del Colegio de Administración de Empresas (ADEM) fueron responsables de convocar el Tercer Foro Nacional sobre la Empresa Social, que se tradujo en un encuentro entre investigadores y emprendedores. Más de 100 participantes de todo Puerto Rico se dieron cita en el evento, cuya agenda cubrió: el financiamiento colectivo, estructuras legales para atraer al inversionista con conciencia social y estrategias para promover empleos dignos en tiempo de crisis.

"Nada mejor que encontrar en un solo lugar a los protagonistas de trabajos que se hacen en las comunidades y a los académicos que estamos desarrollando investigaciones que apoyan a las empresas sociales representadas hoy. Con recursos limitados, hemos mantenido la tradición de hacer esta actividad gracias a las personas que nos apoyan", reiteró el doctor José I. Vega, director del CNDE y fundador del portal auspiciador.

El catedrático destacó que el éxito de este espacio radica en el crecimiento que ha tenido este tipo de iniciativas de la mano de sus entusiastas creadores.

"Cada vez vemos más posibilidades para fortalecer este sector de la economía que, contrario a las corporaciones tradicionales, promueve la sostenibilidad financiera y los empleos con un fin social, no se antepone ante todo el lucro personal como el modelo neoliberal capitalista. Es tiempo de promover un concepto que distribuya las oportunidades de manera más equitativa a lo largo y ancho de toda la Isla", aseguró.

De hecho, el panel plenario Nuevos retos y nuevas herramientas inició oficialmente la jornada con la participación del senador Ramón Luis Nieves, quien anunció un proyecto legislativo que radicaría para enmendar la Ley General de Corporaciones para añadir un capítulo que contemple la Corporación de beneficios públicos.

En ese conversatorio, moderado por el doctor Vega, también se presentó Guifre Tort, socio fundador de Antrocket, una entidad boricua que asiste a las empresas sociales en la búsqueda de fondos a través del financiamiento colectivo.

"Hace dos años nos unimos a un grupo de empresarios puertorriqueños para ver de qué forma podíamos ayudar a un sector grande de gente de la Isla que quiere hacer algo, pero encuentran obstáculos, la mayoría de estos de acceso a capital semilla que los ayude a emprender sus iniciativas. Utilizamos el movimiento de crowdfunding conocido a nivel mundial e hicimos nuestra plataforma aquí en Puerto Rico", relató Tort al referirse a su página www.antrocket.com, que despliega en su contenido los diversos proyectos que forman parte de su esfuerzo.

De hecho, el empresario contó que el nombre de la entidad surgió de la solidaridad que muestran las hormigas y del empuje que desata un cohete, dos valores imprescindibles para este colectivo que acaba de cumplir su primer año y cuenta con 28 proyectos con acceso a capital que va desde $ 200 hasta $ 15 mil.

"Estamos asistiendo a mucha gente a poder lanzar sus ideas y negocios; es una comunidad que está ayudándose a sí misma para levantar el  financiamiento necesario para lograr las metas. Es una forma solidaria de contribuir", afirmó.

Dos de las entidades que recién se unieron a la lista de esta plataforma son: Olita, fundada por alumnos del RUM y Puerto Rico Industries for the Blind (PRIFB), que celebró el mes pasado su reapertura con la ayuda del CNDE y la organización estudiantil Enactus. La profesora Patricia Valentín, especialista del Centro y mentora de la agrupación colegial, destacó la relevancia de la herramienta que presentó Tort y en la que tienen cifradas sus esperanzas como aliados estratégicos para que PRIFB adquiera una máquina moderna de bordado que facilitaría el trabajo de sus empleados.

"Identificamos una necesidad en colaboración con Antrocket, una plataforma adecuada para ese financiamiento colectivo y que la organización pueda ampliar sus negocios y dar oportunidades de empleo a esta población. Seguimos bien comprometidos en lograr que nuestras empresas logren sus metas y continúen desarrollando estos proyectos comunitarios", subrayó Valentín.

Otra compañía que estuvo presente en el Foro y plasmó su historia en el Panel de empresas sociales exitosas en tiempos de crisis fue La Tierra Prometida, que provee hogar y empleo a los deambulantes, quienes se desempeñan como agricultores de la entidad con base en Aguadilla. Según explicó José Aníbal Ortiz Lozada, su director en operaciones y desarrollo económico, la iniciativa cuenta con una exitosa cosecha de fincas orgánicas, que suple productos a 12 restaurantes y cuatro hoteles de la región. Además, forman parte del Aguadilla Farmer's Market y tienen registrada la marca Fresh Picked, cuyo empaque debutará en julio bajo una planta en construcción que proveerá una fuente adicional de trabajo a esta población.

"Nuestro propósito es ofrecer una alternativa de vida, de autogestión a las personas sin hogar. Hace 20 años surgió como un programa de tratamiento para adictos a drogas y alcohol, pero vimos que al volver a la comunidad y no tener empleo, caían de nuevo en la situación. Empezamos a ver cómo afinábamos nuestras destrezas para proveer alternativas que fueran viables para ellos y encontramos un nicho en la agricultura. Comenzamos con el Programa de hidropónicos y fue bien acogido el producto, luego procedimos a darles unas fuentes económicas a nuestros participantes y adiestrarlos", relató Ortiz Lozada.

El Foro prosiguió con varias sesiones plenarias y talleres sobre diversos temas como Investigando tu mercado sin presupuesto y Cómo obtener publicidad gratuita, entre otros.


  • La profesora Patricia Valentín fue la maestra de ceremonias del <em>Tercer Foro Nacional sobre la Empresa Social.</em><br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Más de 100 participantes de todo Puerto Rico se dieron cita en el evento.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • El panel plenario <em>Nuevos retos y nuevas herramientas</em> inició la jornada con la participación, desde la izquierda: del doctor José I. Vega, el empresario Guifre Tort, y el senador Ramón Luis Nieves.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • José Aníbal Ortiz Lozada, director en operaciones y desarrollo económico de La Tierra Prometida, compartió la historia de éxito de su entidad.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • La Tierra Prometida tiene registrada la marca <em>Fresh Picked</em>, cuyo empaque debutará en julio bajo una planta en constucción que proveerá una fuente adicional de trabajo a esta población.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • <em>Antrocket</em>, una entidad boricua que asiste a las empresas sociales en la búsqueda de fondos presentó su plataforma de financiamiento colectivo.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
La profesora Patricia Valentín fue la maestra de ceremonias del <em>Tercer Foro Nacional sobre la Empresa Social.</em><br>Carlos Díaz/Prensa RUMMás de 100 participantes de todo Puerto Rico se dieron cita en el evento.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMEl panel plenario <em>Nuevos retos y nuevas herramientas</em> inició la jornada con la participación, desde la izquierda: del doctor José I. Vega, el empresario Guifre Tort, y el senador Ramón Luis Nieves.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMJosé Aníbal Ortiz Lozada, director en operaciones y desarrollo económico de La Tierra Prometida, compartió la historia de éxito de su entidad.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMLa Tierra Prometida tiene registrada la marca <em>Fresh Picked</em>, cuyo empaque debutará en julio bajo una planta en constucción que proveerá una fuente adicional de trabajo a esta población.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM<em>Antrocket</em>, una entidad boricua que asiste a las empresas sociales en la búsqueda de fondos presentó su plataforma de financiamiento colectivo.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
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Video reportajes disponibles en:
Celebran Tercer Foro Empresarial en el RUM

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2821