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¿Qué se sabe del Universo y la vida?

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 2 de mayo de 2014

Exponer a los estudiantes desde su primer año a experiencias educativas que, a su vez, fomenten el pensamiento crítico es el objetivo de un grupo de profesores del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) que se ha dado a la tarea de ampliar la oferta académica con una propuesta innovadora. Se trata de enseñar desde una variedad de disciplinas que rompan de igual forma las fronteras del conocimiento.

Cosmología, Evolución y Creencia es el título del curso que se ofrecerá a partir de agosto de 2014, en tres secciones simultáneas, los lunes, miércoles y viernes, de 12:30 a 1:20 de la tarde. Los conferenciantes serán los doctores: Matthew Landers, de Humanidades; Raúl Portuondo, de Física, y Matías Cafaro, de Biología.

“La idea es que aprendan desde la Física, acerca de la evolución del Universo; desde la Biología, sobre la evolución humana, y la Historia y Filosofía sobre las creencias y ver cómo esos tres aspectos convergen entre sí”, explicó el doctor Héctor Jiménez, coordinador del curso y catedrático en el Departamento de Física.

Según describió, se tratará el tema de los inicios y la evolución del Universo, la vida y el pensamiento humano generado a partir de esos orígenes. Esto se hará desde el punto de vista del trío de disciplinas con énfasis en el análisis crítico de las ideas, narrativas y los marcos teóricos propuestos por las ciencias y las humanidades; sus coincidencias y sus conflictos.

“Buscamos que sea un aprendizaje activo. Nosotros colocaremos unas lecturas para discutirlas en el salón. La idea del curso es aumentar su pensamiento crítico e incluir a estudiantes de todas las disciplinas para que haya diversidad”, agregó.

La propuesta aparece en el programa académico del primer semestre del año académico 2014-15 como INTD 3990- Temas selectos con enfoques multidisciplinarios y su valor es de tres créditos. Además, está accesible a alumnos desde primer año en adelante.

El interés del grupo es considerar las distintas alternativas a interrogantes sobre el comienzo de la vida en el Planeta, si existe la posibilidad de vivir más allá de la Tierra y cómo se puede explicar la vida, el cosmos y nuestra interacción como individuos.

Las notas de los participantes se determinarán a partir de las reacciones escritas que someterán y que los tres profesores se encargarán de evaluar.

La distribución de los temas está hecha de tal manera que durante las 15 semanas, los colegiales interactuarán con toda la matrícula y en otras instancias, solo se reunirán con el profesor que corresponda según la discusión.

Además, durante el semestre se ofrecerán algunas conferencias relacionadas en las que participarán los sacerdotes jesuitas: Luis Jiménez, quien también es doctor en Ingeniería Eléctrica y Computadoras del RUM, y el doctor George Coyne, pasado director del Observatorio del Vaticano. También cuentan con el doctor Alan Guth, quien es el propulsor de la teoría de la inflación del Universo.

“Queremos comunicarles que no existe una sola respuesta para los problemas. Hay cosas técnicas, humanísticas y sociales… lo que queremos es crear cursos en los que se trate el tema desde diferentes enfoques”, precisó Jiménez.

 

Los cursos de enlace temático en el RUM

Todo surgió a partir de la participación en una conferencia que tuvo lugar en el estado de Rhode Island. En aquel momento, fueron el profesor Lucas Avilés, del Departamento de Cultivos y Ciencias Agroambientales, y actual rector interino del RUM; así como los doctores: Héctor Jiménez, del Departamento de Física; Héctor J. Huyke, del Departamento de Humanidades, y Nayda G. Santiago, del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computadoras. Más adelante se incorporaron al colectivo de docentes Roberto Seijo, decano asociado interino Escuela Graduada del Colegio de Administración de Empresas, y Dana Collins, del Departamento de Humanidades para entre todos renovar el método de enseñanza en el RUM.

Para lograr su objetivo, sometieron su propuesta a la National Endowment for the Humanities, gracias a la cual obtuvieron $ 100 mil en fondos externos para crear cursos que consideren temas y no se limiten a una sola disciplina.

De acuerdo con la doctora Santiago, “a raíz de nuestra visita a Rhode Island, formamos el grupo G Providence en el que nos reuníamos periódicamente para discutir lo aprendido sobre las nuevas formas de hacer educación general en el Colegio”.

De esta manera, y representadas las cuatro facultades del recinto mayagüezano, el resultado de su trabajo se ha plasmado en el desarrollo de los cursos sobre Inteligencia artificial, y Tecnología apropiada, que se ofrecen desde enero de 2011.

“Entendemos que cuando el estudiante tiene realmente el interés y se envuelve en el tema, los conceptos se aprenden más rápidamente”, sostuvo.

Por esto, esperan capturar la atención de los colegiales a través de Cosmología, Evolución y Creencia, para que desarrollen la capacidad de abordar los problemas más allá de sus disciplinas.

El conjunto se encuentra en la fase de desarrollo de una propuesta multidisciplinaria que aborde la problemática alimentaria en la Isla, al considerar la tecnología y los aspectos sociales relacionados con esta.

 

  • En el orden acostumbrado, los doctores: Dana Collins, Raúl Portuondo, Matías Cafaro, y Matthew Landers; en segundo plano: Luis Jiménez y Héctor Jiménez.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2874