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Una charla espacial

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 16 de mayo de 2014

"That's one small step for [a] man; one giant leap for mankind."
Neil A. Armstrong, comandante del Apolo 11

 

La curiosidad que desata aprender sobre lo desconocido y la ventaja de hacerlo sin tener que abandonar el Planeta fue parte de lo que experimentó un grupo de alumnos de planteles escolares de Puerto Rico y de Estados Unidos durante una vídeoconferencia con personal de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

El encuentro acortó las distancias entre el Planetario del Departamento de Física del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), varias escuelas del estado de Georgia, y el Kennedy Space Center en Florida, EE.UU. La gestora del mismo fue la profesora Dolores Balzac, coordinadora del Planetario del RUM, bajo los auspicios del Puerto Rico NASA Space Grant Consortium y del Educators Professional Development Center de NASA.

Desde Cabo Cañaveral, el astronauta retirado Gregory Johnson, director ejecutivo del Centro para el Avance de la Ciencia (CASIS) y el doctor Michael Roberts, científico principal de dicha entidad, atendieron las preguntas de los alumnos que provenían, de la Sultana del Oeste: de la Superior Eugenio María de Hostos y del Centro Residencial de Oportunidades Educativas de Mayagüez (CROEM); de la Intermedia Juan Cancio Ortiz de Lajas y del estado de Georgia.

Para el doctor Juan G. González Lagoa, catedrático adjunto del Colegio de Artes y Ciencias, y director del Centro de Recursos para Ciencias e Ingeniería (CRCI) del RUM, la ocasión representó una gran oportunidad para saciar la curiosidad de los jóvenes acerca de las investigaciones que se realizan más allá de las fronteras terrestres.

“En los últimos años le hemos dado mucho énfasis a todo lo que tiene que ver con el espacio por una razón, a todo el mundo le interesa la maravilla, la mística de lo que es el espacio y estamos usando eso como recurso para atraer a los estudiantes y los maestros. La verdad es que quieren saber qué es lo que pasa allá arriba, qué es lo que se está haciendo”, señaló.

González Lagoa enfatizó la atracción que existe entre el público por conocer los trabajos que se realizan desde la Estación Espacial Internacional, en la que colaboran astronautas españoles, rusos, japoneses y estadounidenses, entre otros.

“Estamos teniendo mucho éxito en llevar el mensaje a los estudiantes en las escuelas. Estas conferencias que nos permiten comunicarnos directamente con personal de la NASA, les brindan a los jóvenes la oportunidad de conversar con los astronautas y con los líderes que están haciendo investigación y educación a nivel de la Florida y del Centro espacial”, agregó.

La información cala tan hondo en los chicos que cuando González Lagoa visita sus escuelas, estos identifican y le señalan parte de lo que han aprendido directamente de los maestros que participan del Programa.

“Los muchachos se expresaron con una soltura extraordinaria al hablar con Gregory Johnson. Él tiene un carisma como persona y como astronauta. Ya los alumnos lo habían visto cuando nos visitó el 4 de octubre -fecha que conmemora el inicio de la era espacial en 1957- cuando compartió sobre el último viaje que hizo el Endeavor que el piloteó”, sostuvo.

La presentación de los funcionarios desde Cabo Cañaveral se extendió durante una hora y luego, seis estudiantes de Puerto Rico y cuatro de Georgia presentaron sus preguntas, que abordaron distintos aspectos del trabajo que se realiza desde la Estación Experimental Internacional.

Entre otras cosas, plantearon la ventaja que representa que siete astronautas se alternen en las investigaciones y el desarrollo de tecnología que han mejorado la vida en la Tierra.

Además, en otra ocasión, un grupo diferente de chicos conversó con el doctor Lester Morales y Heriberto Soto, ambos colaboradores del CRCI y quienes les atendieron desde el Kennedy Space Center. La participación fue igualmente muy entusiasta, tanto, que del tiempo programado para la charla, se extendieron 15 minutos más para responder todas sus interrogantes.

“Lo interesante es que los recursos les hablan de cosas que no conocen en un lenguaje que ellos entienden. Esos experimentos están al nivel de los físicos, biólogos que los realizan, pero al ser educadores, los traducen a un lenguaje universal y el mensaje llega”, concluyó.

Desde hace más de tres décadas el CRCI del RUM, se ha ocupado de desarrollar el talento en Ciencias e Ingeniería por medio de talleres y adiestramientos como estos, dirigidos a participantes de escuelas públicas y privadas de la Isla.


  • Para González Lagoa, la ocasión representó una gran oportunidad para saciar la curiosidad de los jóvenes acerca de las investigaciones que se realizan más allá de las fronteras terrestres.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Los estudiantes puertorriqueños se comunicaron, mediante vídeoconferencia con el astronauta retirado Gregory Johnson, director ejecutivo de CASIS y el doctor Michael Roberts, científico principal de dicha entidad.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Los expertos compartieron en un lenguaje sencillo los hallazgos de las investigaciones que se realizan.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
  • Desde el Planetario, los jóvenes también se conectaron con alumnos del estado de Georgia en Estados Unidos.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
Para González Lagoa, la ocasión representó una gran oportunidad para saciar la curiosidad de los jóvenes acerca de las investigaciones que se realizan más allá de las fronteras terrestres.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMLos estudiantes puertorriqueños se comunicaron, mediante vídeoconferencia con el astronauta retirado Gregory Johnson, director ejecutivo de CASIS y el doctor Michael Roberts, científico principal de dicha entidad.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMLos expertos compartieron en un lenguaje sencillo los hallazgos de las investigaciones que se realizan.<br>Carlos Díaz/Prensa RUMDesde el Planetario, los jóvenes también se conectaron con alumnos del estado de Georgia en Estados Unidos.<br>Carlos Díaz/Prensa RUM
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Video reportajes disponibles en:
Desde el Planetario del RUM al Centro Espacial Kennedy

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2888