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Buscan mejorar la vaca lechera puertorriqueña

Por Mariam Ludim Rosa Vélez (mariamludim@uprm.edu)
PRENSA RUM

viernes, 16 de mayo de 2014

El Departamento de Ciencia Animal, antes conocido como Industria Pecuaria, del Colegio de Ciencias Agrícolas (CCA) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió una subvención de $ 66 mil dólares del Departamento de Agricultura de Puerto Rico, que permitirá buscar formas para mejorar la eficiencia en la producción de leche en la raza Holstein con pelaje corporal corto, conocidas como las vacas pelonas.

Con la aportación de Agricultura se adquirirán equipos que facilitarán crear un perfil genético de los ejemplares para luego caracterizar rasgos sobresalientes de estos y así maximizar su desempeño lechero en un clima tropical.

"Conscientes de que existe una vulnerabilidad en la cadena de suministros, una alta dependencia de productos importados, así como riesgos que pueden afectar la cadena alimentaria, como el cambio climático, se nos ocurrió ver dentro del Colegio de Ciencias Agrícolas qué trabajos se están haciendo que nos ayuden a identificar modos de adaptación para enfrentar el cambio climático. Una de esas estrategias me las traen los compañeros cuando visitan mi oficina y me dicen que están investigando las vacas pelonas", relató la doctora Myrna Comas, titular del agro puertorriqueño, previo a la entrega de la dádiva.

La funcionaria agregó que "ya a nivel mundial se reconoce que en Puerto Rico hay una vaca que es más resistente al estrés por calor y que nos puede ayudar a enfrentar ese cambio climático".

"Esperamos que esto nos abra las puertas a otras investigaciones que van a surgir para beneficio de la Industria lechera del País. Yo le he lanzado un reto de, así como se han patentizado plantas, que podamos patentizar nuestra vaca pelona y tener una vaca de Puerto Rico", puntualizó en su visita al campus, luego de acompañar a los investigadores a la Vaquería del mencionado departamento en la Estación Experimental de Lajas del CCA.

El líder del proyecto es el doctor Jaime Curbelo, catedrático adscrito al Servicio de Extensión Agrícola y facultativo del Departamento de Ciencia Animal, quien explicó el trasfondo y los alcances del estudio.

Durante su exposición, relató que en la década de los cincuenta se estableció en la Isla el programa de inseminación artificial y natural con semen principalmente de la raza Holstein, un ganado de producción lechera de zonas templadas, por lo que su pelaje natural es denso y largo. La iniciativa fomentó el cruce de estos animales, con las vacas criollas ya existentes en la Isla. De estos cruces, surgió una población de vacas con las características de la raza Holstein, pero con un pelaje más corto y que los agricultores llamaron vacas pelonas.

"La información que teníamos hace cinco años era anecdótica. Lo que queremos ahora es probar que son toros buenos, desarrollando un perfil genético, comparado con una base de datos que hay establecida para esa raza. Esos animales que salgan superiores los vamos a caracterizar con el equipo que vamos a adquirir. Luego, planificamos producir pajuelas de semen para hacer inseminación artificial en vacas de alto mérito genético.  Sus hijas, van a ser comparadas contra hijas no pelonas, y evaluar su desempeño", explicó Curbelo a Prensa RUM.

Añadió que aspiran a obtener "datos confiables con fundamentos científicos para que en el futuro Puerto Rico pueda tener su propia raza lechera autóctona".

Este proyecto resalta la importancia de la creación de alianzas estratégicas en bienestar del desarrollo agrícola.

"Agradecemos a la Secretaria de Agricultura, la doctora Myrna Comas, por su visita en el día de hoy y su regreso a casa. Reconocemos la colaboración que tiene el Colegio de Ciencias Agrícolas con el Departamento de Agricultura. Felicitamos también al doctor Curbelo por su propuesta. Nos sentimos contentos y satisfechos por la aportación científica del Departamento de Ciencia Animal", expresó el profesor Lucas N. Avilés, rector interino del RUM. 

Por su parte, el doctor José R. Latorre, director del Departamento de Ciencia Animal, resaltó el apoyo y compromiso institucional para la continuidad del proyecto.

"El Rector asignó fondos ascendientes a $ 42 mil dólares para la compra de un equipo especializado que complementará grandemente los otros que se adquirirán  con la donación del Departamento de Agricultura. Nos sentimos muy agradecidos por el respaldo y esperamos obtener resultados muy beneficiosos de gran impacto", sostuvo.

La investigación se llevará a cabo en el Laboratorio de Biología Molecular del CCA con el apoyo de varios catedráticos del Colegio de diferentes especialidades afines al proyecto. Asimismo, contará con la participación ad honorem de un profesor del recinto de Utuado de la Universidad de Puerto Rico.


  • La doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura (a la izquierda), hace entrega del cheque representativo de la aportación de $ 66 mil. Lo recibe el doctor Jaime Curbelo, investigador principal del proyecto (a la derecha). En el centro el rector interino, Lucas N. Avilés y el doctor José Latorre.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUM
  • El rector Lucas N. Avilés, agradeció la dádiva y la colaboración del Departamento de Agricultura.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUM
  • La doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, espera que esta iniciativa sea beneficiosa para la Industria Lechera local.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUM
  • Previo a la entrega del donativo, la doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, visitó la Vaquería del Departamento de Ciencia Animal, ubicada en la Estación Experimental de Lajas. La acompaña el doctor Jaime Curbelo.<br>Suministrada
  • La doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, quien además es parte de la facultad de Ciencias Agrícolas, interactúa con una vaca productora de leche.<br>Suministrada
  • Los cruces entre las reses criollas y <em>Holstein</em> provocaron unos ejemplares con pelaje más corto conocidos entre los agriculturas como vacas pelonas.<br>Suministrada
La doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura (a la izquierda), hace entrega del cheque representativo de la aportación de $ 66 mil. Lo recibe el doctor Jaime Curbelo, investigador principal del proyecto (a la derecha). En el centro el rector interino, Lucas N. Avilés y el doctor José Latorre.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUMEl rector Lucas N. Avilés, agradeció la dádiva y la colaboración del Departamento de Agricultura.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUMLa doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, espera que esta iniciativa sea beneficiosa para la Industria Lechera local.<br>Mariam Ludim Rosa/Prensa RUMPrevio a la entrega del donativo, la doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, visitó la Vaquería del Departamento de Ciencia Animal, ubicada en la Estación Experimental de Lajas. La acompaña el doctor Jaime Curbelo.<br>SuministradaLa doctora Myrna Comas, secretaria de Agricultura, quien además es parte de la facultad de Ciencias Agrícolas, interactúa con una vaca productora de leche.<br>SuministradaLos cruces entre las reses criollas y <em>Holstein</em> provocaron unos ejemplares con pelaje más corto conocidos entre los agriculturas como vacas pelonas.<br>Suministrada
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El RUM busca mejorar la vaca lechera puertorriqueña

SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2889