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Se destacan en competencia de NSF

Por Karen Serrano Maldonado (karen.serrano2@upr.edu)
Taller de Estudiantes PRENSA RUM

viernes, 18 de julio de 2014
La nueva generación de profesionales que emerge del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) en las áreas de Ingeniería y Biología no solo demuestra su excelente labor ante los ojos del mundo, sino que reafirma su deseo por contribuir al bienestar de su País.
 
Este es el ejemplo que brindan tres estudiantes del Colegio, quienes obtuvieron importantes premiaciones en la 2014 NSF Emerging Researchers National Conference (ERN) que abarcó las disciplinas de Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM) y que se celebró en Washington D.C. Por una parte Juan Irizarry, del Departamento de Biología, recibió el primer lugar en la categoría de Cancer Biology. Mientras que Giovanni Torres, del Departamento Ingeniería Civil, obtuvo el segundo lugar en el área de Civil & Manufacturing Engineering. Asimismo, se galardonó al estudiante subgraduado Edgardo Reyes Brondo, del Departamento de Ingeniería Química, quien ganó el primer lugar en Technology and Engineering
 
La emoción de dos de los competidores por las premiaciones que recibieron antes de obtener sus bachilleratos en la centésima graduación del RUM aún los invade, ya que no esperaban recibirlas. 
 
“No reaccioné, los de mi mesa tuvieron que empujarme diciéndome ‘¡Ese eres tú, eres tú!’ ”, narró Juan Irizarry en entrevista con Foro Colegial TV, respecto al asombro que sintió cuando recibió la noticia de que había ganado el primer lugar en su categoría. 
 

Por su parte, Giovanni expresó que esta vivencia ha sido muy significativa. 
 
“Esta experiencia me ha dado la validación de un trabajo que sé que tiene mérito. A veces uno está trabajando en estos proyectos dudando si lo estará haciendo bien o no y esto da confianza. Después de este premio, siento que cualquier meta que tenga la voy a lograr”, resaltó lleno de orgullo.   
 
Las innovadoras propuestas de los estudiantes son de gran aporte en sus campos. 
 
Por lo que se refiere a la investigación de Giovanni, quien trabajó con la estudiante graduada Nitza García y, el ahora doctor, Luis Zapata Orduz, está relacionada con la composición del cemento. 
 
“Buscamos mejorar la mezcla de concreto añadiéndole un producto llamado nanosílica. El fin era densificar y hacer una estructura más fuerte y resistente ante las condiciones del clima y desastres naturales. Lo importante de esta investigación es que es una colaboración multidisciplinaria con el Departamento de Ingeniería Industrial, Ingeniería de Materiales y, mi departamento, Ingeniería Civil,” explicó el estudiante, quien además tuvo el apoyo de los doctores Mauricio Cabrera y Marcelo Suárez, de los departamentos de Ingeniería Industrial y Ciencias e Ingeniería de Materiales, respectivamente. 
 
Asimismo, Juan trabajó con chips y la información que estos pueden albergar acerca de genes relacionados a distintos tipos de cáncer. 
 
“En mi investigación analizamos microarreglos que tienen información sobre muchos tipos de genes. Estos son bien costosos para hacerlos, por lo que los datos que se obtienen de ellos son muy valiosos. Creamos microarreglos que están disponibles para nosotros online y lo que hacemos es que analizamos con un método que diseñaron los ingenieros del grupo: Katia Camacho y Juan Carlos. Yo tomo la información que ellos obtienen y la analizo con más detenimiento en términos biológicos. Nos enfocamos en cáncer cervical y de colon”, indicó el joven, a quien también asesoran la doctora Clara Isaza, de la escuela de Medicina de Ponce y el doctor Cabrera. 
 
Además, Edgardo, quien junto a sus compañeros pertenece al Centro de Excelencia de Investigación en Ciencia y Tecnología (CREST), presentó su trabajo titulado Effects of Ferroelectric Nanoparticles in a Polymer-based Composite. Este fue dirigido por la estudiante graduada Amarilis Declet, de Ingeniería Mecánica. 
 
En el mencionado proyecto, se “trata de analizar las propiedades mecánicas de los polímeros, específicamente el chitosan y la celulosa, ya que son dos de los polímeros más abundantes en la Tierra. Buscamos las aplicaciones que puedan tener y así se abren puertas a distintas rutas que podríamos tomar”, expresó el joven, quien de igual manera recibió la premiación con gran sorpresa y alegría. 
 
“Este reconocimiento significa que los esfuerzos, sacrificios y todo el tiempo invertido fueron reconocidos. Para mí, eso vale mucho. Me llenó de orgullo colocar el nombre de la universidad en alto, demostrarles que aquí hay estudiantes con capacidad”, indicó.
 
Por su parte, Cabrera, quien dirige el Applied Optimization Group (AOG), centro que acogió las investigaciones de estos prolíficos colegiales, se mostró satisfecho y orgulloso por el desempeño de sus alumnos. 
 
“Me gustaría enfatizar la generosidad de los estudiantes. Es gente con ideas, inquietudes y una carga académica completa. Que vengan al laboratorio a hacer investigaciones y a brindarnos su tiempo y su esfuerzo ha sido una fortuna para mi grupo”, recalcó. 
 
Profesionales que dicen presente 
 
En cuanto al futuro de sus carreras, los dos colegiales egresados esperan seguir contribuyendo a nuevas investigaciones durante sus estudios graduados en la Isla. Por una parte, Giovanni permanecerá en el Departamento de Ingeniería Civil del RUM cursando su maestría, mientras que Juan ingresará a la Escuela de Medicina de Puerto Rico. Ambos jóvenes tienen como objetivo medular fomentar la cultura de investigación entre sus compañeros. 
 
“Al final del camino me gustaría contribuir con lo que he ganado en experiencia. Después de la maestría quisiera trabajar en el campo porque esa experiencia provee algo que uno no aprende dentro de la universidad y que los libros no te pueden enseñar”, recalcó Giovanni. 
 
Para los interesados en conocer más del AOG y sus actividades, pueden acceder a su página en Facebook en la dirección: https://www.facebook.com/AppliedOptUPRM. Además, para tener una visión más clara sobre la labor de CREST, pueden ir a la página http://crest.uprm.edu

  • Los colegiales recibieron importantes premiaciones en las competencias ERN celebradas en Washington D.C.<br>Suministrada
  • Juan Irizarry, del Departamento de Biología, obtuvo el primer lugar en la categoría de <em>Cancer Biology</em>.<br>Suministrada
  • Giovanni Torres, del Departamento de Ingeniería Civil, recibió el segundo lugar en <em>Civil & Manufacturing Engineering</em><br>Suministrada
Los colegiales recibieron importantes premiaciones en las competencias ERN celebradas en Washington D.C.<br>SuministradaJuan Irizarry, del Departamento de Biología, obtuvo el primer lugar en la categoría de <em>Cancer Biology</em>.<br>SuministradaGiovanni Torres, del Departamento de Ingeniería Civil, recibió el segundo lugar en <em>Civil & Manufacturing Engineering</em><br>Suministrada
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SOURCE: http://www.uprm.edu/portada/article.php?id=2946