MEJORAS PERMANENTES EN NUESTRO COLEGIO
  MuSA: Remodelación del Antiguo Instituto

agosto de 2004

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Se acaban de terminar los planos finales y de anunciar la
subasta para el proyecto de construcción del MuSA.

 


En mi primer mensaje sobre el progreso de las mejoras permanentes en el Colegio destaqué el valor histórico de nuestro Recinto como museo de la arquitectura puertorriqueña del siglo XX. Destaqué, además, la importancia que se le asigna a la preservación y el enaltecimiento del patrimonio construido siendo la Recuperación Patrimonial una de las estrategias temáticas del nuevo Plan de Mejoras Permanentes de la Universidad. Enfaticé, finalmente, la meta del Recinto Universitario de Mayagüez de apuntalarse como uno de los principales ejes culturales del país.

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Del Antiguo Instituto al MuSA

En esta comunicación quiero informarles más en detalle sobre un proyecto que combina exitosamente todas las metas descritas: la conversión del Antiguo Instituto en el Museo de Arte del Recinto Universitario de Mayagüez y en la nueva sede del Senado Académico.

Los museos son espacios que invitan no sólo a la contemplación y el disfrute de las obras expuestas sino también son potente estímulo a la reflexión crítica. Nutren igualmente a la sensibilidad y al intelecto. En sus mejores expresiones, son un atractivo cultural de primer orden que en un campus universitario sirve no sólo a la comunidad académica sino también a la comunidad mayor de su entorno.

En nuestro caso, ubicar al Museo en la misma estructura que albergará al cuerpo representativo de la comunidad académica subraya la importancia que en el Recinto se le reconoce y adjudica a las artes como parte integral de la experiencia colegial. El simbolismo es más poderoso aún al ubicarse ambos en una estructura de tanto valor afectivo como el Antiguo Instituto de Agricultura Tropical.

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El edificio domina al campus por su localización prominente en el alto de una colina y por su proximidad a la entrada principal del Recinto. Desde que el huracán Georges levantó su techo de madera y tejas de barro y su estructura superior, el edificio ha permanecido en ruinas. El proyecto de rehabilitación lo dotará de usos nuevos en una forma que reconoce y enaltece a la estructura original.

Diagnóstico y diseño esquemático del edificio

En enero de 2003, se contrataron los servicios profesionales del arquitecto Jaime Cobas para hacer el Informe de Diagnóstico, comenzar a desarrollar el concepto y elaborar el diseño esquemático. El Informe de Diagnóstico fue un detallado estudio que incluyó la documentación histórica del edificio, la elaboración de planos de lo existente, así como pruebas al estado de la estructura. Simultáneamente se celebraron reuniones con oficiales del Recinto y de la Oficina de Diseño y Construcción de la Universidad de Puerto Rico para preparar el diseño esquemático.

El Museo del Recinto Universitario de Mayagüez

isla recreadaSe construirá una estructura independiente a manera de palimpsesto dentro de la envoltura que provee el edificio existente para no violar la integridad de éste. En todo momento el espectador podrá apreciar dónde termina la estructura existente y dónde comienza la nueva construcción. La entrada al edificio será a través de una plazoleta que lo vincula con un portal que marca un paseo peatonal existente desde el cual se provee acceso a los edificios del distrito histórico y a la llamada Casita (hoy las oficinas del Centro de Enriquecimiento Profesional).

Subiendo por una nueva rampa se encuentra la entrada. Antes de entrar al área del Museo se podrá apreciar las escaleras del Senado Académico a través de una pared de cristal. Ahí se exhibirá el mural Isla Recreada de la maestra ceramista argentina Susana Espinosa -obra de tamaño monumental de sobre 30 pies de altura-- originalmente concebida y construida para el Pabellón de Puerto Rico en la Feria Mundial de Sevilla. Así comienza la visita al área de exposición. Las áreas de exhibición son de altura variable creando espacios más íntimos, apropiados para apreciar determinadas obras como acuarelas, grabados o lienzos pequeños hasta espacios de mayor proporción. El gran espacio de exhibición principal, un cuadrado de 36 pies, contará con una altura de 18 pies y será techado por un tragaluz de cristal. Éste consistirá de varias camadas de cristal que proveerán resistencia a vientos huracanados, protección contra los dañinos rayos ultravioleta y aislamiento contra el calor. Será posible, pues, apreciar las obras de gran tamaño con iluminación natural.

En la columnata existente hacia el sur, con su colosal vista de Mayagüez, se ubicará la galería de esculturas. Sus paredes transparentes, por motivos de conservación, darán la impresión de encontrarse al aire libre. Las ventanas y aperturas en los muros originales se abrirán de nuevo para servir de nichos para enmarcar las obras.

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En los alrededores del edificio se colocarán esculturas y murales de artistas puertorriqueños y de estudiantes muchos de los cuales integrarán en su diseño aplicaciones de los estudios de ingeniería para estimular al estudiantado a ampliar sus horizontes intelectuales. Una notable y valiosa adición será una escultura Kenneth Snelson que será colocada en la entrada del Museo. Snelson, escultor norteamericano cuyas obras forman parte de las colecciones más prestigiosas de arte contemporáneo, expresa en sus esculturas las fuerzas primarias de la naturaleza formando patrones tridimensionales. La obra es una valiosa aportación al Recinto del Programa de Arte Público del Departamento de Transportación y Obras Públicas.

El Museo se creó por la Junta de Síndicos, dotándolo de una cédula que proveerá para su buen funcionamiento autónomo bajo una Junta de Directores nombrada por el Rector.

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Nuestros esfuerzos se encaminan a la acreditación del Museo por las agencias pertinentes para asegurar que en todo momento sea un valioso componente y recurso integrado a la actividad académica del Recinto.


El Senado Académico

Al Senado Académico se accede por dos entradas: la entrada al Museo antes descrita que provee un vestíbulo común para promover el intercambio de funciones y por una entrada propia independiente. Se provee también para un elevador. Conforme a lo programado, se ha provisto para una sala de reuniones para todos los miembros (50 sillas para senadores), las oficinas de la Secretaría y un salón de conferencias para diez personas.

planos musaLa sala de reuniones se concibió como un senado en el estilo clásico, esto es, de "casa de parlamento" donde sesiona el cuerpo a debatir. Será un espacio en niveles para mejor visibilidad, con butacas individuales que pueden rotar, equipado con audífonos, computadoras y micrófonos para mejor comunicación. Habrá asientos para el público y la prensa (17 sillas). Como las instalaciones tendrán una entrada independiente de la del Museo, esta sala podrá utilizarse para conferencias, reuniones y otras actividades del Recinto, tanto como para charlas y coloquios generados por el MuSA.

El diseño de la nueva sede del Senado alude a su importancia y función en el Recinto. La altura de su estructura sobrepasa los muros existentes y su techo a cuatro aguas recesado a ocho pies de las fachadas laterales, además de atender consideraciones acústicas, le imparte la idea de solidez y estabilidad.

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Calendario de trabajo

Para realizar los planos de construcción el arquitecto Cobas reunió a un excelente grupo de profesionales que incluye al ingeniero José M. Pérez Suárez para el diseño estructural, y a los ingenieros Javier Castillo y William Zapata. Una vez adjudicada la subasta, se estima el tiempo de construcción en 24 meses.

Conclusión

Les señalé en mi comunicación anterior que el Recinto Universitario de Mayagüez ha entrado en uno de sus períodos más dinámicos desde su fundación. El MuSA es un símbolo de reconocimiento y recuperación del patrimonio dotándolo de nuevos usos. Es un edificio que respeta al pasado pero que a la vez habla en el presente con una potente voz de futuro.

Ese futuro es el de un Colegio que no sólo sea reconocido por su excelencia en las ciencias y las tecnologías sino también admirado por el cultivo de las artes y la cultura. El Museo acogerá la colección que el Recinto ha reunido a lo largo de su historia. Ésta se ha enriquecido notablemente en los últimos años. La Fundación Marcos Irizarry donó la colección del maestro grabador y artista para su conservación, exhibición y divulgación. Se ha enriquecido también con adquisiciones recientes como la obra “Tierra’’ de Enrique Renta.

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