Con una nutrida asistencia de amigos, compueblanos, profesores universitarios, historiadores y estudiantes; se presentó en Yauco el pasado 22 de febrero de 2019 el libro El Palacio de Alejandro: arquitectura de la casa Franceschi de Yauco, Puerto Rico del profesor Jerry Torres-Santiago, catedrático del Departamento de Humanidades del Recinto Universitario de Mayagüez.

El libro — profusamente ilustrado con fotos a colores, dibujos y planos— fue el producto de muchos años de investigación sobre esta admirable residencia que actualmente está bajo la custodia del Gobierno Municipal de Yauco, después de haber sido adquirida en 1994 por el Pueblo de Puerto Rico. La casa Franceschi, construida en 1910, es un extraordinario ejemplo de arquitectura residencial puertorriqueña por muchas razones. Es una de las primeras casas construidas en hormigón armado, una de las primeras que usó la tipología criollizada del townhouse estadounidense; una de las primeras en contar con un sistema integrado de electricidad; una de las primeras en poseer baños modernos; y la primera en tener un sistema de intercomunicación. El mayor grado de excepcionalidad de la casa, sin embargo, se encuentra en su decoración mural. Según el autor del libro, esta residencia posee la decoración más grande en tamaño, diversa en sus estilos, e importante en su dimensión histórica y artística de Puerto Rico. Los pocos ejemplos que sobreviven de este tipo de decoración colocan a la casa Franceschi en un sitial de “especie en peligro de extinción.”

Precisamente, los peligros a que se expone la casa en el 25 aniversario de su adquisición por el Pueblo de Puerto Rico, fueron el detonante principal para que el autor publicara el libro en este año. El historiador y también arquitecto Jerry Torres expresó su gran preocupación por el abandono en que se encuentra la residencia y que desde el 2017, se hizo visible el daño provocado por las filtraciones del techo, filtraciones que continúan al día de hoy y han destruido parcialmente algunos de los murales más valiosos.

El reconocido arquitecto e historiador Jorge Rigau tuvo a su cargo la presentación del libro. El arquitecto Rigau fue presentado a su vez por la catedrática del Departamento de Ciencias Sociales del Recinto Universitario de Mayagüez, la Dra. Ramonita Vega-Lugo. Rigau felicitó al autor por la obra y le comunicó su satisfacción de que el Dr. Torres lo acompañe en la tarea de valorización y estudio del patrimonio arquitectónico de Puerto Rico. Rigau reconoció el riguroso trabajo investigativo del Dr. Torres. Sus palabras específicas fueron las siguientes:

«Cabe aclarar que, si bien el afecto del autor por la residencia toma forma de cascada a lo largo de la narración, su romance incondicional es uno de ojos abiertos. La investigación amplia de Torres Santiago, sus referencias abundantes y el análisis de foco expandido se han traducido en explicaciones valiosas a las que nos acercamos desde diferentes ópticas: la historia, el urbanismo, las tipologías constructivas, la ingeniería y la construcción, el arte, el interiorismo y, por supuesto, la arquitectura

Al esfuerzo historiográfico del profesor Torres se une la no menos agotadora experiencia de la publicación del libro. El autor subrayó en su mensaje que el libro fue el resultado del apoyo financiero de los mismos yaucanos, una financiación totalmente privada donde no hubo aportación gubernamental. El texto incluye una apasionada invitación final a proteger la casa Franceschi y a salvarla del estado de indefensión en que se encuentra.

Como un regalo visual y sonoro a los auspiciadores del libro y a los invitados, se presentó una exquisita rutina de baile a los acordes de la danza Felices días de Juan Morell Campos. El baile fue coreografiado por las profesoras Nana y Muny Badrena del Western Ballet Theatre, compañía de baile establecida en Mayagüez. La bailarina en esa memorable ocasión fue Anabelle de Jesús, estudiante del Departamento de Humanidades de nuestro Recinto. Con esta nota de lirismo y buen gusto terminó la parte formal de la actividad y se procedió a un compartir amistoso.

 

Para más información sobre el libro favor de comunicarse a la siguiente dirección: jerry.torres@upr.edu.

Arq. Jorge Rigau durante la presentación Anabelle de Jesús, estudiante de Humanidades, interpretando la danza Felices Días Dr. Jerry Torres, catedrático del Departamento de Humanidades, durante la presentación de su libro